Tokio es enorme y tiene mucho para ver y hacer. En mi experiencia, lo mejor es elegir un barrio, caminar y explorar con tranquilidad, sino la gran cantidad de opciones puede ser un poco abrumadora. En este post les propongo seis cosas para salir a buscar por Tokio: son gratis, están por todas partes y las encuentran caminando, aunque algunas son más fáciles que otras. Pueden sacarle fotos a sus hallazgos, imprimirlas en cualquier máquina de Tokio y armarse un álbum personal de su viaje por la capital japonesa.

1. Sellos

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Este dato se lo tengo que agradecer a Sol, una lectora, que me mandó un mail para contarme que en las estaciones de tren y en los lugares turísticos de Tokio (y de Japón, en general) hay sellos dispuestos para que la gente los use y los coleccione. Cada sello es distinto y tiene un motivo que representa a la zona, estación, barrio o atractivo en el que se encuentra. Suelen estar puestos en una mesa junto con la tinta, papel (a veces) y un cartel explicativo en japonés. Son muy detallados, con dibujos y diseños complejos, y algunos son más fáciles de encontrar que otros. Los sellos son parte muy importante de la cultura japonesa, los hanko son los sellos personales y los eki stamp son los sellos de las estaciones. Las familias suelen organizar stamp rallys para juntar sellos con sus hijos los fines de semana o en fiestas como Halloween. Son un lindísimo souvenir de Tokio y son gratis. A nosotros se nos volvió vicio, siempre estamos mirando dónde puede haber un sello y cada vez que entramos a una estación jugamos a nuestra versión inventada del StampGO: a ver quién encuentra el sello primero.

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Ejemplo de un sello de una de las estaciones de JR Yamamote (me salió medio mal!)

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Nosotros ponemos los sellos en mi cuaderno y después escribimos el nombre de la estación. A veces hay sellos especiales, como el redondo del medio.

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Este fue el primero que encontramos.

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Suelen estar en una mesa así. En el cartel se ven los sellos de todas las estaciones de la línea Yamanote del JR.

Dónde encontrarlos: en las estaciones del JR (una de las líneas de tren), por ejemplo, están siempre del lado de afuera, antes de pasar por los molinetes de entrada, es decir que no tienen que pagar el viaje para juntarlos (pero tampoco pueden tomarte un tren y bajar en cada estación para juntar el sello, porque tendrían que pagar cada vez que salen y vuelven a entrar). Una buena opción es caminar de una estación a otra e ir coleccionándolos (las distancias son de más o menos un kilómetro). Si no están puestos en la mesita, suelen estar en las Station office o en manos de algún guardia, generalmente de los que están detrás del vidrio al lado de los molinetes. Preguntenles, no les va a parecer raro! En los lugares turísticos, consúltenle a alguien de seguridad o de información, ya que a veces están medio escondidos.

Tip: en las papelerías venden cuadernos especiales para coleccionar estos sellos. Si los quieren juntar en serio, quizá les convenga comprar una almohadilla de tinta ya que en muchas estaciones la que hay está muy gastada y los sellos no se marcan bien. La consiguen en cualquier papelería por unos ¥500 o 5 usd (dependiendo del tamaño).

2. Carteles

Las calles de Tokio están llenas de carteles, algunas están tan cargadas que rozan el spam visual. Es que en Japón todo está explicado, y para eso se usan carteles, cartelitos, afiches y papeles con textos y dibujos. Si entendiera japonés me la tendría que pasar leyendo, como no entiendo me la paso adivinando. Un día empecé a prestarle atención a los carteles y desde ahí no pude parar, le debo sacar fotos a tres o cuatro por día: hay carteles que parecen sacados de un cómic, otros con ilustraciones que parecen de película, otros muy bizarros, otros que no sé cómo interpretar. Así que la próxima vez que caminen por Tokio préstenle atención a los carteles e intenten descifrarlos.

Yo no me animo a usar ese shampú.

Yo no me animo a usar ese shampú.

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sí, bueno, lamentablemente pasa. por eso en Japón no dejan sacar fotos con el celular sin sonido.

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y se ven cosas así por la calle, también.

3. Vistas panorámicas

Tokio es la ciudad más poblada del mundo, pero a veces es difícil tomar noción de su tamaño. Hay varios puntos de la ciudad desde los que pueden verla desde lo alto (y gratis!):

* Tokyo Metropolitan Government Building Observatory (Shinjuku)

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Dónde queda: 2-8-1 Nishishinjuku, Shinjuku (ver en Google Maps)
Horarios: de lunes a viernes de 8 a 18.45.
Son dos torres, pueden subir a cualquiera de las dos y ver las vistas desde el piso 45. Si el cielo está claro, se puede ver el Monte Fuji. TIP: ¡hay sello para coleccionar!

* Hotel Excel (Shibuya)

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El famoso cruce de Shibuya, el más transitado del mundo, desde el hotel Excel.

Técnicamente esta vista es solo para huéspedes, pero nadie va a decir nada si entran, toman el ascensor hasta el piso 25 y se acercan a la ventana. Desde ahí van a tener las mejores vistas del cruce de Shibuya, el más transitado del mundo. Si no se animan, tienen la opción B de ir segundo piso del Starbucks que está frente al cruce y mirar desde ahí, pero no es lo mismo.

Dónde queda: Dogenzaka 1-12-2, Shibuya-ku (ver en Google Maps)

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Vista desde el piso 46 del shopping Shiodome

* Shopping Caretta Shiodome (Minato)

Tomen el ascensor de vidrio al Sky Restaurant (piso 46) y disfruten las vistas de los jardines Hamarikyu, Odaiba y el río. Hay un ventanal donde se pueden sentar a descansar y mirar. Esta es una de mis vistas preferidas de Tokio.

Dónde queda: 1-8-2 Higashi Shimbashi, Minato (ver en Google Maps)
Horario: lunes a viernes de 11 a 18.30, sábado y domingo de 11 a 16.30

Otras vistas de Tokio (gratis y pagas):

  • Asakusa Culture and Tourism Center (Taito). Vistas del Tokyo Skytree, la construcción más alta de Japón, y del templo Senso-Ji.
  • Mori Art Museum (Roppongi). Vistas a Tokyo Tower. Entrada: ¥1800 (18 usd).
  • Tokyo Tower (Minato). Vistas a la isla de Odaiba, Tokyo Tower es la segunda estructura más alta de Japón. Entrada: ¥900.
  • Tokyo Skytree (Sumida). Esta torre de televisión mide 634 metros y es la construcción más alta de Japón. En días despejados, se ve el Monte Fuji. La entrada cuesta ¥2060 (20 usd).

 

4. Arte en el piso

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En Tokio hay arte hasta en los lugares más inesperados y cotidianos: en los carteles, en el packaging y… en el piso. Cuando caminen miren de vez en cuando para abajo, seguro se encuentran con algo interesante.

 

5. Personajes

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No pensé que festejaban Halloween en Japón. Cuando llegamos, en septiembre, ya estaba todo decorado con calabazas, brujas y fantasmas y me pareció un poco raro… Hasta que conocí a los japoneses. “Acá Halloween es más importante que Navidad”, nos contó Joji, un tokiota. “Para nosotros Navidad es una fiesta romántica, en la que buscamos tener una cita, nadie reza ni hace cosas religiosas. En Halloween todos se disfrazan y salen a la calle”. Los festejos duraron tres días, hubo desfiles callejeros, fiestas al aire libre y personajes dando vueltas por todos lados. Vi a Ronald McDonald (varios, uno mandaba mensajes de texto frente al McDonald’s), Batman, Spiderman, zombies, Alicias en el País de las Maravillas, vampiros, Blancanieves y otros personajes que no conocía. El único que no quiso que le sacara una foto fue uno que estaba vestido de oso (no se le veían ni los ojos). Todos los demás aceptaron contentos.

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Esto va más allá de Halloween, es cosplay.

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Fuimos al mercado Tsujiki y este señor insistió en ponerse al cangrejo para la foto.

TIP: No hace falta ir durante Halloween para ver gente disfrazada. Todos los domingos, si caminan por Takeshita Street, en Harajuku pueden ver cosplayersgente que se viste como sus personajes favoritos del manga, animé, videojuegos, cine, libros o cómics y que los interpreta de manera física y dramática. En Yoyogi Park, al lado de Harajuku, pueden ver a los Rockabilly (también llamados los Elvis): japoneses que se visten con el look rockero de los 50, como salidos de la película Grease, y se reúnen a bailar todos los domingos a la tarde. Dando vueltas por el parque pueden encontrarse al famoso “abuelo colegiala”. Yo todavía no lo vi. No hace falta que se los describa, lo van a reconocer.

 

6. Algo kawaii

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Esto va a ser fácil porque Japón es la tierra de lo kawaii (cute). En todos lados hay peluches, gatitos, cosas de Snoopy, Hello Kitty, dibujitos, muñequitos blanditos para estrujar y coleccionar, comida en miniatura, pokemones y detalles demasiado tiernos y abrazables. ¿Cómo puede ser que este fanatismo por lo kawaii esté tan extendido en una sociedad? Me quiero comprar todo.

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+1 BONUS TRACK: papelerías

Japón es el reino de lo kawaii y es el paraíso de las papelerías. Si son fans de todo lo que está hecho en papel, les recomiendo que no se pierdan los stationery stores de Tokio. No sé si hay otros así en el mundo. En escribir.me, mi blog de escritura, pueden encontrar “La ruta de las papelerías en Tokio”. No me echen la culpa si se gastan todo en papel de carta y washi tapes! Si saben de otras cosas para ver/hacer/buscar gratis en Tokio, déjenlas en los comentarios.

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