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Fotorrelato: las comidas y costumbres gastronómicas asiáticas que más extraño

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Pienso en Asia y pienso en comida. ¿Te acordás de la vez que volviste a Malasia solo para comer más roti canai? ¿Y del postre de mango por el que te tomaste como tres combis y atravesaste Jakarta? Y el pan de sal de Filipinas, por favor ese pan. Perá, ¿y el pad thai que te prepararon en la estación de tren de Bangkok? Uff, el mejor de mi vida y solo por 20 baht (0.50 usd, en ese momento). ¿Y las comidas comunitarias en China? Ese tofu, por dios. Como viajé sola, estas conversaciones las tengo conmigo misma. No se preocupen que estoy bien. Bah, más o menos, cada vez que veo fotos de la comida asiática considero la posibilidad seria de volver, instalarme y dedicarme a ser tester de sabores.

Cuando me dijeron, antes de viajar, que lo mejor de Asia era la comida sentí que ese no iba a ser un aspecto muy relevante en mi viaje. Antes de Asia yo no comía nada con picante, casi no usaba pimienta y la variedad de comidas que había probado no era demasiado amplia. Siempre me gustó comer, pero no pensé que podía hacerlo con tanto fanatismo y entusiasmo como en el Sudeste Asiático: cada día era una oportunidad para probar un plato distinto. “Acá todo tiene que ver con comida”, me dijeron malayos, filipinos, indonesios, tailandeses, chinos. It’s all about food. Y es cierto: cualquier excusa es buena para reunirse con amigos o familia a comer. La comida se cocina en la calle y hay puestos en todas partes, así que es imposible no tentarse. Pasé casi un año y medio viviendo y viajando por Asia, así que probé más platos de los que recuerdo. Estos son algunos de los que más extraño. Casi no puedo ver estas fotos: se me hace agua la boca.

* Pollo thai con baby corn (Tailandia)

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No sé si el de la foto es la versión original y completa de este plato. El Gai Pad Yod Khao Podchicken thai with baby corn es un plato simple y rápido: en un wok se saltea el pollo y se le agrega cebolla y ajo, después, con el fuego un poco más bajo, se le pone el baby corn (los mini-choclos), hongos, salsa de pescado (o de ostras), azucar y pimienta. Se sirve con arroz.

* Char Kway Teow (Malasia y Singapur)

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Este es uno de mis platos preferidos y uno de los más populares de Malasia, si bien también se prepara en Singapur, Brunei e Indonesia. Char kway teow viene del Hokkien —dialecto hablado por inmigrantes chinos en muchos lugares del Sudeste Asiático— y significa “tiras de pastel de arroz rehogadas”. Los ingredientes: fideos de arroz, salsa de soja, ají, gambas, berberechos, brotes de soja, cebolla china y huevos. Es un plato barato y se consigue en todos lados. Si lo habré comido.

* Laksa (Singapur)

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Ohpordios las sopas. Ohpordios los noodles. Esta foto la saqué en Singapur, pero el origen del plato es malayo y es uno de los más populares de la cocina peranakan —la fusión de cocina malaya y china—. Tiene un montón de variantes, aunque a grandes rasgos hay tres tipos:

1. Curry laksa: sopa de curry con leche de coco, tofu, bastones de pescado, gambas, berberechos y noodles. Se sirve con una cucharada de sambal —pasta de chili— y hojas de coriandro.

2. Asam Laksa: sopa a base de pescado con tamarindo, pescado, vegetales, menta, gengibre, fideos de arroz fino y pasta de gambas.

3. Sarawak Laksa: sopa sin curry con tamarindo, ajo, limón, leche de coco, tiras de pollo, camarones, coriandro y lima. Esta versión proviene de Sarawak, en la isla de Borneo.

* Roti canai (Malasia)

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Debo haber comido dos, a veces tres, por día mientras estaba en Malasia, y no exagero. Podría vivir a base de esto. Se pronuncia roti chanai y se sirve en todos los mamak stalls de Malasia —los mamak son los tamiles musulmanes malayos, descendientes de los indios que emigraron del sur—. Es un tipo de pan indio que se sirve con dhal —una salsa de lentejas— y otros tipos de curry. Se come con la mano y es ideal para el desayuno o como snack nocturno. Yo lo comería todo el día.

* El plato indio del día, servido sobre hojas de planta de banana

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Hablando de comer con la mano, extraño los comedores indios de Malasia —no digo de India porque no estuve por allá aún— donde por pocos ringgits te servían las verduras del día y te dejaban repetir todas las veces que quisieras. A veces las salsas eran tan picantes que se me caían las lágrimas mientras comía y eso me generaba ganas de comer más y más. Les habrá pasado.

* Bah, cualquier plato indio me viene bien

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Como este que comí en Singapur. Por algo es una de mis gastronomías preferidas.

* La comida Padang y la comida vegana (Indonesia)

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Me costó adaptarme a la comida indonesia: al principio me parecía demasiado picante y no tan variada como la malaya. De a poco fui encontrando mi huequito gastronómico. Si están en Indonesia les recomiendo que prueben la comida Padang: es la que aparece puesta sobre una pirámide de platos en la vidriera del restaurante. Suelen ser buffets, podés servirte lo que quieras y hay varios rangos de picante. Si van a Yogyakarta y quieren probar algo distinto a lo habitual —o son vegetarianos— pregunten por los puestos de comida vegana.

* El tofu en todas sus formas

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Me encariñé con el tofu, y allá lo cocinan tan bien. El tofu es algo así como un queso a base de leche de soja. Tiene una textura firme, aunque más blanda que el queso, es color crema y suele aparecer en el plato en cubos. Es originario de China aunque también se usa mucho en Japón y Corea, tiene muy pocas calorías, bastante proteína y hierro y casi nada de grasa: es una comida muy sana y un buen sustituto de la carne. En ningún lugar del mundo lo probé cocinado tan rico como en los restaurantes chinos.

* Las mezclas agridulces

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En Argentina suelen mirarme raro por comer pizza con ananá. No me importa: también como arroz con mango, arroz con ananá, arroz con pollo y pepino y todo lo que tenga sabores opuestos. Una de las mejores cosas de las gastronomías asiáticas es esa mezcla de gustos. Este es un plato indonesio muy sencillo: arroz, pollo, cebolla y pepino.

* El Pad Thai o su versión laosiana: el Pad Lao

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El plato de cabecera de la cocina tailandesa y uno de los más ricos que probé. Fideos de arroz salteados con huevo, salsa de pescado, salsa de tamarindo, pimiento rojo y brotes de soja, gambas, pollo o tofu, con un toque final de maní picado, cilantro y una rodaja de lima. Basta, se me hace agua la boca. La foto la saqué en Laos así que es una versión quizá alaosiada (?) del pad thai.

* Los noodles en todas sus formas

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No puedo no amar los noodles: son perfectos. ¿Qué son los noodles? Para simplificar digamos que es una pasta fina que puede estar hecha a base de arroz, harina o huevo y que se puede hervir, freír o cocinar en sopas y acompañar con todo lo que se les ocurra. Su origen es chino —dicen que existen hace más de 4000 años— pero todos los países asiáticos los usan entre sus ingredientes y lo adaptan a su paladar. A mí me gustan todos: en sopas, en ramen, con huevo, salteados, con pollo, picantes, al wok, con salsa de soja, instantáneos. Y lo que más me gusta: comerlos con palitos.

* Hablando de China, otras dos cosas que extraño: el arroz y las comidas comunitarias

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En este post cuento con mucho más detalle cómo es comer en China, pero si hay dos cosas que destaco y que extraño son el arroz y los platos compartidos. El arroz en Argentina no es muy popular: debe ser porque el arroz asiático casi no llega. En Asia hay decenas de variedades de arroz y las comidas no son comidas si no hay arroz en la mesa. Además, la gente se sienta a comer en grupo, por eso lo normal es pedir varios platos, ponerlos en el centro y probar de todo un poco. Con las chinas de la foto, tan amigas como nos ven, no fui capaz de cruzar ni una palabra, pero viajamos tres días juntas, comimos y paseamos como si fuésemos íntimas. La historia, junto con la de mi mes de viaje por China, está en este capítulo de mi libro.

* El ritual del té

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En China aprendí a tomar té sin azúcar y nunca más di marcha atrás. Ahí el té acompaña a todas las comidas y prepararlo es un ritual que tiene sus pasos e instrumentos. Una de las costumbres que más me gusta de las rondas de té es el golpecito que se da sobre la mesa con los dedos índice y medio para expresar agradecimiento a quien está sirviendo las tazas. Se cree que la costumbre se originó durante la Dinastía Qing, cuando el emperador Qian Long viajaba de incógnito por el imperio y los sirvientes tenían prohibido revelar su identidad. Una vez, en un restaurante, el emperador se sirvió una taza de té y llenó también la taza de su sirviente, este quiso arrodillarse y agradecerle pero al no poder hacerlo puso los dedos sobre la mesa y los dobló en señal de respeto, como si se estuviese arrodillando. Ese gesto se convirtió en un golpecito de agradecimiento.

* El pandesal (Filipinas)

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Todavía me acuerdo del día que probé el pandesal en Filipinas. No me lo esperaba, ya me había acostumbrado a pasar meses enteros sin comer pan —algo que en Argentina hacía todos los días— y había perdido un poco la fe: Asia tiene una gastronomía deliciosa, pero el pan casi no aparece. Filipinas, al haber sido colonia española y estadounidense —y un país que parece salido de otra región del mundo— tiene una gastronomía más parecida a la nuestra: pan, pastas, pizza, flan. Y pan. El pandesal (“pan de sal”) está hecho con harina, huevos, levadura, azúcar y sal, es blandito, es más dulce que salado y es una de las mejores cosas que me pasó después de meses sin pan.

* Parece pan pero no es pan: el onde-onde (Indonesia)

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Vamos pasando a lo dulce. Así de chiquita como la ven, esta bolita de onde-onde es un bocadito de felicidad. Es un dulce frito de origen chino que se hace a base de harina de arroz glutinoso —el arroz pegajoso—, se llena con pasta dulce de beans —nunca sé cómo traducir beans: ¿garbanzos? ¿habichuelas?— rojas o negras y se cubre con semillas de sésamo. Es crujiente por fuera y un poco gomoso por dentro. Lo amo. Se consigue en China, Japón, Indonesia, Malasia, Filipinas y Vietnam.

* Las galletitas de almendra de Macau

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Bueno, ahora sí estoy en mi salsa. Soy muy dulcera y todo lo que tenga almendras me puede —hola mazapán, hola macarons—. Las almond cookies o almond cakes son uno de los emblemas de Macau, una región china que fue colonia portuguesa. Casi todos los negocios del centro, cerca de las ruinas de la Catedral de St Paul, las venden como souvenirs. Les voy a confesar algo: pasé tardes enteras entrando a cada uno de esos negocios solo para probar las muestras gratis. No me pude controlar. Es una adicción. Soy adicta a las almendras.

* Y las egg-tarts (también en Macau)

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Macau, como les dije, fue colonia portuguesa hasta 1999 y una de las huellas más interesantes que quedó fue la gastronomía. La cocina macanese es una fusión de comida china y portuguesa, con sabores del Sudeste Asiático y América Latina, que solo existe en Macau. Y estas egg tarts que ven en la foto son la adaptación local de los pastéis de nata: un dulce de huevo típico de Portugal. Otra perdición. 

* Este postre taiwanés (probado en Kuala Lumpur, Malasia)

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Si me preguntan qué es esto les digo no sé. Una mezcla de hielo picado, azúcar y cosas dulces y blanditas. Se llama Bao Bing y tiene red azuki beans, mung beans, taro balls endulzado con azúcar o leche condensada. Seguro que así les queda mucho más claro. No importa, no hay que entender a la comida, solo disfrutarla.

* El mango lo (Kuala Lumpur)

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No sé si lo notaron, pero uno de mis países preferidos para comer es Malasia. Este postre lo comí varias veces en Kuala Lumpur: hielo picado, mango fresco y unas bolitas de gelatina. Sin son fanáticos del mango como yo es uno de los postres más deliciosos y refrescantes. Y barato, toda la comida callejera en Malasia es barata.

* El sumun: coconut milk sticky rice con mango (Laos)

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Este postre tiene todo lo que me gusta: sticky rice —el arroz pegajoso—, leche de coco, mango fresco y maní. Los laosianos comen arroz glutinoso como parte de su dieta principal: lo llaman khao niao, lo cocinan al vapor en canastos de bambú y lo usan para platos salados y dulces.

* Las frutas

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El Sudeste Asiático es un paraíso de frutas tropicales. Ahí probé algunas que ni sabía que existían y que pasaron a ser mis preferidas como estas dos: la fruta del dragón y el mangosteem. La fruta del dragón promete desde afuera: es rosa, parece una flor, es intrigante. Adentro es blanca —también hay una variedad violeta— y tiene un montón de semillitas negras. Tiene la contextura como de una pera mezclada con manzana. El mangosteem, en cambio, no dice mucho: tiene una cáscara dura y no es muy llamativo, pero no me da miedo decir que es la fruta más rica que probé en Asia. Le dicen la reina de las frutas por su sabor y su frescura. Por favor, si andan por allá, coman por mí.

En este post intenté describirle ambas frutas a una amiga que nunca las había probado: A qué se parece.

* Y otras cositas de colores

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Como estos helados.

O como este dulce de Singapur que siempre recordaré como “la goma de borrar color arco iris”:

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Me parece que voy a tener que volver para escribir la segunda parte de este post.

Si este fotorrelato te gustó, podés ver más acá. O si querés saber un poco más de cada gastronomía, te invito a pasar por algunos capítulos de “Comiendo por ahí”: Tailandia, Malasia, China, Indonesia. ¿Qué comidas asiáticas te gustan? Contame en los comentarios!

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Comentarios acerca de Fotorrelato: las comidas y costumbres gastronómicas asiáticas que más extraño

  1. Veronica 26/03/2015 at 21:28 #

    que suerte !! Te envidio un poco en este último año fui a tres países diferentes Camboya Tailandia y hace días volví de China. La pase malísimo es mas adelgace mas de 4 kilos de lo poco que comí porque realmente me gusto nada, o apenas alguna cosa este último viaje ya viendo los anteriores estuve mas “astuta” y comía en hoteles o lugares que sabia que encontraría comida occidental. Por eso te enviado sanamente que hayas podido disfrutar la parte gastronómica. Lo único de China que si disfrute y traje fue te eso si. Adoro tu blog saludos ! Veronica

    • Aniko Villalba 27/03/2015 at 09:17 #

      ohhh :(
      pero sí, es cierto, conozco gente a la que le pasó lo mismo. Hay muchos lugares donde la comida occidental no existe, aunque en las ciudades turísticas siempre hay restaurantes que la preparan.

  2. Carina 27/03/2015 at 00:01 #

    Te falto el Amok de Camboya, no te parece?

    • Aniko Villalba 27/03/2015 at 09:16 #

      Me faltaron un montón de cosas, pero no tengo fotos de todo!

  3. Magalí 27/03/2015 at 00:10 #

    Geniaaa, me alegraste al saber que existe comida vegana allá en Indonesia, soy vegetariana y me encantaria viajar pero mis mayores preocupaciones son el tema de la alimentación, porque no me gustaria tampoco ponerme muy exigente con la gente con este tema, ya que tenes mas experiencia, ¿Se puede ser vegetariana y viajar por el mundo al mismo tiempo?.

    • Aniko Villalba 27/03/2015 at 09:25 #

      Hola Magalí,
      No sé si la comida vegana es normal en toda Indonesia, en realidad creo que no. En Yogyakarta hay varios puestos que la preparan muy muy bien, y en los lugares de comida Padang, al ser buffets, podés elegir qué te servís, así que esa me parece una muy buena opción.
      Lo de viajar siendo vegetariana no sé porque no lo soy, aunque conocí a muchos viajeros vegetarianos para quienes eso no es un impedimento. Tal vez sea más difícil en ciertos países donde todo se cocina con carne, pero siempre hay mercados de verduras y supermercados donde comprar tus ingredientes y cocinarte. Fijate que en la sección de preguntas frecuentes recomiendo algunas webs de viajeros vegetarianos: http://viajandoporahi.com/preguntas-frecuentes
      Saludos!

      • Magalí 27/03/2015 at 13:18 #

        Gracias!

  4. Carolina Sellés 27/03/2015 at 04:55 #

    ¡Me encantó! Por cierto el macau me recordó a los pastelitos de Belén, esos típicos de Lisboa. Gracias ;-)

  5. Irene 27/03/2015 at 05:32 #

    El postre taiwanés lo probé en Taiwán y aún no he entendido lo que comí. El plato era mucho más grande que el que muestras y recuerdo que iba servido con una buena dosis de crema dulce de soja. Me dio un subidón de azúcar bastante importante.

    • Aniko Villalba 27/03/2015 at 09:19 #

      jejeje sí, uno termina de comerlo y se pregunta qué fue lo que acaba de pasar. pero a mí me encantó y volví varias veces a ese negocio!

  6. Sylvia 27/03/2015 at 12:41 #

    Hola, yo me encuentro en Gualaca(Panamá) recorriendo Latinoamérica. Relacionado con tu post gastronómico, ayer tuve la suerte de asistir a la elaboración de unos tamales y como española que soy, no conocía este plato. Es muy laborioso. Me encantó que vaya envuelto en hojas de banano, la colorida mezcla de salsa roja,pollo y el maiz molido, !que colorido! y que olorcito a especias!!! y con que delicadeza ataban con hilo el tamal para que al hervirlo no se salga la mezcla. Fueron preparados por unas mujeres para celebrar un cumpleaños, me obsequiaron con uno para probarlo. Guau!!!!delicioso!!!!

  7. Sole 27/03/2015 at 14:26 #

    Los nems… oh…

  8. Marta Chan 27/03/2015 at 14:28 #

    Tenho mesmo que ir a Macau, estou curiosa para provar fusao de comida portuguesa com chinesa! Parece que nao tem nada a ver hehe adooorrroooo comida asiatica, especialmente indiana e vietnamita

  9. Boris Morales 27/03/2015 at 16:23 #

    OMG Aniko, que post tan genial, ya veo porque los fotorrelatos ganaron la mini encuesta en Facebook..
    Me alegra mucho conocer estos platos típicos de Asia, espero pronto visitar este lindo continente. Leyendo este post me alcancé a imaginar como seria un post tuyo haciendo un fotorrelato de comida típica colombiana.
    Espero algún día lo hagas! Un abrazo :D

    • Aniko Villalba 27/03/2015 at 18:15 #

      jejeje siii, tengo que volver a Colombia y dedicarme a comer!

  10. Michael Diaz 27/03/2015 at 19:40 #

    Que buen post, la cantidad de comidas que se pueden encontrar en cada país.

  11. David 27/03/2015 at 21:42 #

    Voy a hacer una pregunta que no tiene nada que ver con nada. En la foto del onde-onde se ve tu mano y parece que más abajo se asoma un tatuaje, ¿es un tatuaje? ¿de qué/qué significa/por qué te lo hiciste?

    • Aniko Villalba 28/03/2015 at 09:43 #

      sí! me lo hice hace más de 10 años, es el símbolo de Leo, mi signo.

  12. Daniel Duque 28/03/2015 at 01:43 #

    El mangosteem es muy común acá en Colombia, especialmente en la región del Magdalena Medio. Acá lo conocemos como “mangostino”. ¡Es delicioso!

  13. Marta 30/03/2015 at 08:01 #

    Me ha encantado el post. Me ha dado mucha hambre y muchas ganas de conocer Asia, que no he estado nunca en ningún sitio. Se lo he dicho a mi marido y me ha preguntado que de dónde me habían venido esas ganas de repente y le he mandado el link de tu post.

  14. María Gemma 31/03/2015 at 16:44 #

    Si vas por Barcelona hay una pasteleria japonesa increíble

    http://www.ochiaipastisseria.com/

  15. Silvina 31/03/2015 at 19:23 #

    Yo no tengo nada que aportar. No sé mucho de comida oriental pero me encantó el post !!!! Sos una genia! Toda una sommelier de sabores asiáticos. Excelente Aniko ! Saludos, :)

  16. Elena 01/04/2015 at 20:01 #

    Buenas! Que delicia.
    Me tocó viajar a Asia siendo celíaca, y ahí la cosa se complica. Es muy díficil transmitir el concepto “libre de gluten” en países en los que esta condición no es conocida. Así que me dediqué a comer mucho “fried rice” (si bien la mayoría de los platos tienen como base el arroz, fue díficil estar seguro), pero viendo tus fotos y recordando el aroma asiático, me hago una idea de que sabor tienen estos platillos!!!
    Un saludo!

  17. Matías 02/04/2015 at 22:05 #

    Que buen post! Me encanta la comida asiática. En China no nos gusto la comida, pero en Vietnam y Camboya fue increíble, especialmente los currys y los jugos de fruta. También el café de Vietnam, muy espeso. Volvería a Asia solo por la comida!

    • Aniko Villalba 03/04/2015 at 05:08 #

      Siii, yo también volvería solo por eso. :)
      China es enorme y cada región tiene una gastronomía distinta, así que me parece que la experiencia de comer en China varía mucho según a dónde vayas. Yo tuve suerte!

  18. Eliana 08/04/2015 at 13:20 #

    Genial este post!!! Definitivamente creo que sí debes regresar a Asia en ir en busca de nuevos sabores, puedes convertirte en una foodie y deleitarte en cuanta comida y bebida sean de tu agrado para que luego nos lo expongas de esta manera maravillosa. Soy de las que voy a un nuevo país no solo a visitar sus lugares, sino también a explorar su comida, yo sería feliz en Asia, me encantan los sabores exóticos, además algo tan cotidiano para nosotros como el mango o el arroz,tienen presentaciones y texturas que es preciso probar. Las fotos invitan y de seguro cuando pise esas lejanas tierras llevaré este post como referencia.
    Saludos!

  19. Felipe 30/01/2016 at 11:56 #

    Hola Aniko, en Colombia también hay Mangosteem, pero le decimos Mangostino.

  20. ana laura 27/04/2016 at 19:14 #

    No inventes te admiro cañon !!!
    Mi sueño es viajar por el mundo, que carrera estudiaste o como le haces?
    te agradeceria mucho que me dieras tips.
    Saludos desde Guadalajara

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