Llegamos a Coimbra con lluvia. Viajamos en auto desde Aveiro (a 40 minutos) con Sofía, la lectora portuguesa que nos estaba alojando, y su amigo Mario, arquitecto y profesor de historia del arte. Coimbra es una ciudad de 150.000 habitantes y uno de los centros universitarios más importantes del país, por lo que era lógico esperar que hubiera muchos estudiantes dando vueltas por las calles. Pero no. La ecuación lluvia + frío + sábado + crisis (que acá en Portugal también se siente) hizo que nos encontráramos con una ciudad casi desierta. Pero lo bueno de las ciudades universitarias (y esto es algo que comprobé tanto en La Plata, Argentina, como en Yogyakarta, Indonesia) es que uno puede conocer las ideas, preocupaciones y deseos de quienes las habitan a través de sus paredes. El arte callejero —sus mensajes, sus protestas, sus lemas, su color— parece ser inseparable del ámbito universitario.

coimbra-portugal-aniko-villalba-17 Calles vacías

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coimbra-portugal-aniko-villalba-28 Con pocas personas 

coimbra-portugal-aniko-villalba-7  y muchos paraguas

coimbra-portugal-aniko-villalba-8 (¡muchos!)

Las paredes de Coimbra están repletas de mensajes como estos:

coimbra-portugal-aniko-villalba-1 ¡Huelga general!

coimbra-portugal-aniko-villalba-45 Fragmento de “Imagine” de John Lennon

coimbra-portugal-aniko-villalba-44 “Elvis está muerto”

coimbra-portugal-aniko-villalba-38 “Más cultura, menos policía”

coimbra-portugal-aniko-villalba-37 “No importa qué tan oscura sea la noche, el sol siempre saldrá”

coimbra-portugal-aniko-villalba-36 “Sin banderas, sin fronteras”

coimbra-portugal-aniko-villalba-32 “Arma de distracción masiva”

coimbra-portugal-aniko-villalba-33 “Educate”

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coimbra-portugal-aniko-villalba-27 “Compro luego existo”

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coimbra-portugal-aniko-villalba-19 “Tú eres lo que me hace falta, tú y sólo tú”

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coimbra-portugal-aniko-villalba-65 “Mirá televisión, caminá en el asfalto, mandá a tus hijos al colegio, andá al trabajo. Repetí conmigo: “SOY LIBRE”

coimbra-portugal-aniko-villalba-40 “Nunca confíes en un hippie”. Si ellos lo dicen…

Puede que desde lejos no se note, pero las paredes de Coimbra, además, están llenas de colores y texturas:

coimbra-portugal-aniko-villalba-51 Desde lejos no se ve

coimbra-portugal-aniko-villalba-53 pero a medida que uno se acerca

coimbra-portugal-aniko-villalba-61 empieza a ver los colores de las paredes

coimbra-portugal-aniko-villalba-67 sus elementos

coimbra-portugal-aniko-villalba-62 sus combinaciones

coimbra-portugal-aniko-villalba-66 sus tonos

coimbra-portugal-aniko-villalba-30 sus decoraciones

coimbra-portugal-aniko-villalba-41 y sus texturas.

Y si uno mira más de cerca aún, ve que las paredes de Coimbra, además, sostienen placas, objetos, poemas y nombres de calles y Repúblicas (agrupaciones estudiantiles):

coimbra-portugal-aniko-villalba-42 “La República de los Kágados” (los “kágados” son una especie de tortuga)

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coimbra-portugal-aniko-villalba-26 “Calle de las quiebra espaldas”

coimbra-portugal-aniko-villalba-57  “Mi casa es bella, mi mundo un paraíso, amor y paz adentro de ella, es todo lo que preciso”

coimbra-portugal-aniko-villalba-58 “Calle de las lágrimas”

Y caminando por las calles de Coimbra uno se encuentra, de repente, con que las paredes tienen huecos (también conocidos como janelas o ventanas) donde también ocurren cosas. La “no-pared” también forma parte de la vida urbana:

coimbra-portugal-aniko-villalba-68 La gente las usa para secar ropa

coimbra-portugal-aniko-villalba-24 Y para inventar macetas

coimbra-portugal-aniko-villalba-69 Los gatos las usan para sentarse, dormir u observar

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coimbra-portugal-aniko-villalba-34 Y las señoras, para no perderse nada de lo que pasa afuera

coimbra-portugal-aniko-villalba-35 y para darle vida a las típicas postales portuguesas.

 Las paredes hablan acerca de la ciudad a la que pertenecen. Solamente es cuestión de escucharlas…

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coimbra-portugal-aniko-villalba-22  “Aquí vivimos, aquí sonreímos, aquí perduraremos”