“Lo que más me gustó”. Sensaciones sudafricanas.

Hay una pregunta que me hacen siempre que vuelvo de un viaje y que nunca soy capaz de responder: “¿Y qué te gustó más?”. No puedo. Me anulo. Es imposible elegir una sola cosa, un solo lugar, así haya sido un viaje de dos días o un viaje de dos años. Muchos esperan que diga “lo que más me gustó fue tal lugar” y listo, todos contentos. Pero para mí no funciona así. Un viaje no es algo lineal: cuando viajo involucro todos los sentidos y eso hace que, casi siempre, “lo que más me gustó” no sea un lugar en sí sino la sonrisa de una nena que me saludó de lejos, o el olor de una comida que salía por la puerta abierta de una casa, o el viento frío que me pegaba en el huequito de mi cara que no estaba cubierto de ropa, o la expresión de la chica que se sentó bajo aquel cartel en aquella ciudad de la que nunca supe el nombre, o la sensación de felicidad que sentí al subirme al bus destartalado y ver cómo se movía el asfalto bajo mis pies.

Hace ya una semana que volví de Sudáfrica. Fue un viaje corto pero intenso. Vimos e hicimos tanto que los nueve días que parecieron un mes. Creo que casi no dormí. Apenas tuve tiempo de escribir. Lo bueno de los viajes lentos (esos que me gustan, los que duran meses) es que puedo ir procesando la información en el momento, de a poco. Lo bueno de los viajes cortos es que, a pesar de que me cuesta mucho “pensar en el viaje” cuando estoy allá, al volver a la vorágine de Buenos Aires soy capaz de descifrar “qué fue lo que me gustó más” sin siquiera proponérmelo. Lo único que tengo que hacer es dejar pasar unos días y ver qué sensaciones del viaje reaparecen sin que las busque ni las llame.

Esto es, entonces, “lo que más me gustó de Sudáfrica”. Sensaciones puramente subjetivas que reaparecieron en estos días mientras estaba en Buenos Aires y pensaba en otras cosas que no tenían nada que ver con el viaje a Sudáfrica.

***

1. Cosquillas en los pies 

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En Durban conocimos a Nnono, un local. Mientras charlábamos le pedí que me llevara a caminar por una township ya que tenía muchas ganas de conocer a la gente y poder hablar con ellos. Él me hizo una contrapropuesta: “Si te interesa, te puedo llevar a conocer la escuelita que dirige mi mamá hace 13 años”. ¿Una escuelita llena de niños sudafricanos, un lugar al que ningún “tour” podría llevarme? Siiiiii. Acepté enseguida. Al día siguiente nos encontramos y fuimos juntos. El colegio/comedor está ubicado en la township de Chesterville, en un territorio que le pertenece a la Iglesia de la zona, y le da educación y comida a casi 100 chicos de entre 2 y 6 años, casi todos ellos hijos de desempleados o de madres muy jóvenes. A la primera salita que entramos fue a la de dos años. La mayoría de los nenes estaban durmiendo, excepto dos que nos miraban con curiosidad. Me acerqué a ellos, me senté en el piso y le empecé a hacer cosquillas en los pies a uno. Se reía a carcajadas. Me dijo cosas en un idioma que no entendí y, cuando vio que le dejé de hacer cosquillas, le agarró el pie al amigo y me lo ofreció. Según la profesora, cuando me habló me dijo que tenía dos años, que le gustaba mi mochila y que su mamá le iba a regalar una igual.

2. Cantitos y poses

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Después entramos a las salitas de 3/4 y 5/6 años. Era más de la una del mediodía y los nenes ya estaban por volver a sus casas, pero no se fueron sin antes recibirnos con canciones y sonrisas. Una vez que entraron en confianza, no pararon de posar para las fotos. Creo que quiero dedicarme a la fotografía de niños. Es mi forma de comunicarme con ellos aunque no podamos hablar.

3. Sonrisas inmensas

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Me di cuenta después, cuando volví a mirar las fotos de aquel día. Ella aparecía siempre. Silenciosa, con su vestidito de jean, sus mangas blancas y esa sonrisa enorme, inmensa.

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Las sonrisas de ellas, en Soweto, también fueron de lo mejor que me llevo de mi viaje.

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Ella también sonrió una sonrisa inmensa cuando le dije que me gustaba su delantal y cuando le pedí permiso para sacarle otra foto, porque en la anterior había salido con los ojos cerrados. Por alguna razón, eso la hizo reír más aún.

4. Al mar con ropa

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Cuando fuimos a Durban no pensé que me iban a dar tantas ganas de meterme al mar. Alquilamos bicis y salimos a pasear por la rambla. Yo, desprevenida, no me llevé traje de baño. Llegamos a la playa y decidimos bajar, aunque sea para tocar la arena con los pies. Caminamos un poco más y llegamos a la costa: no se puede estar en la playa y no meter los pies en el mar. Los metí. El agua estaba demasiado linda, pero yo estaba con ropa de calle, no de agua. Entré un poco más, el agua me llegaba por las rodillas y no dejaba de estar linda. Vi que mucha gente se bañaba, familias, hombres, mujeres, todos con ropa. Y ahí pensé: con la cantidad de veces que me metí al mar con ropa en Asia, no puedo no hacerlo acá. Además queda mejor que me meta con ropa antes que en bikini, por respeto. Y me metí. Y nadé con la ropa más incómoda del mundo, pero nadé un ratito en el mar.

5. El mercado indio-africano

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No pensé que Durban era una ciudad tan india. Es el lugar de Sudáfrica con mayor población proveniente de la India, y se nota. El mercado estaba repleto de especias y de saris. A la vez, sin embargo, había mujeres que hacían las típicas trencitas africanas y hombres que vendían estatuitas de jirafas. Una linda mezcla. Las dos mujeres de las fotos me llamaron la atención. La primera, de casualidad. Yo le estaba sacando una foto a las decoraciones de colores y ella fue y se sentó justo ahí, en el espacio vacío de mi foto. A la segunda la vi de lejos: me encantó la composición de colores que formaba con la pared de atrás. Me acerqué a ella, al principio con timidez (no quería molestarla), y le pregunté cuánto tiempo le llevaba confeccionar esa tela. “Una hora”, me dijo. Le pregunté si podía sacarle una foto trabajando. Sonrió y asintió.

6. Maracuyá alucinógeno

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Amo el maracuyá. Lo amo con toda mi alma y no me canso de comerlo. En Argentina no se consigue tanto como en otros países, así que cada vez que viajo aprovecho y me doy una sobredosis. En Sudáfrica me lo encontré de sorpresa en el primer desayuno y me comí cuatro al hilo. Me encanta la acidez del maracuyá. Me encanta morder las semillitas. Pero al verme comiendo maracuyá tan desaforadamente, mis compañeros de viaje empezaron a sospechar: “¿Por qué comés tanto maracuyá? ¿Tiene algo, no? Seguro que es alucinógeno”. No, no, es que me encanta. Más tarde, después de varios maracuyá más, nos fuimos al safari.

“Chicos, ustedes también ven el unicornio que baila detrás del elefante, ¿no?… ¿y el ave fénix? Qué raro, no me salen todos los animales en las fotos”. :D

7. Bunny chow

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El bunny chow debe ser uno de los platos más picantes que comí en mi vida. El que me pedí yo era de champignones y papa, pero hay con todo tipo de carne. A simple vista, es un pan lactal relleno. Pero lo lindo del bunny chow es su historia. Dicen que el plato nació en una esquina de Durban en los años 40. Durante el apartheid los indios no tenían permiso para comer en ciertos restaurantes y cafés, entonces los dueños indios de un local idearon ese plato para poder servir comida a sus compatriotas sin que nadie se diera cuenta. Simplemente “vaciaban” el pan, escondían la comida adentro, volvían a cerrarlo y lo entregaban por la puerta o ventana de atrás, como si fuese solamente un pan.

8. Ruido a mar

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Ir al Cabo de Buena Esperanza, el punto más austral del continente sudafricano, escuchar el ruido del mar durante largos minutos, sin aburrirme, y sentir que ahí se terminaba un enorme pedazo de nuestra Tierra.

9. Avril

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Avril es una de las personas que me llevo de este viaje. Ella apareció como nuestra guía en Ciudad del Cabo y nos terminó contando una historia enorme, la historia de su vida: el relato de una chica coloured (mestiza), hija de padre irlandés y madre india-sudafricana, con una hermana blanca en pleno apartheid. Nos contó cómo tenía que esconderse debajo de la cama cada vez que la White Police golpeaba la puerta, cómo (al no entender lo que estaba pasando) sentía que sus padres no la querían. Escribí toda su historia y la publicaré pronto, probablemente en el próximo post. Pero lo que más me llevo de ella, más allá de su relato, es su calidez, su sonrisa, su amabilidad y el enorme abrazo que me dio cuando nos despedimos.

10. Mandela

sudafrica-aniko-villalba-31  La celda donde estuvo preso Nelson Mandela

sudafrica-aniko-villalba-30 El bus en el cual se recorre Robben Island, la “isla-cárcel” durante el apartheid.

sudafrica-aniko-villalba-32  Nando estuvo preso con Mandela y nos contó cómo era la vida en prisión.

No lo conocí en persona, pero le seguí la huella. Entré a la casa en la que vivió, entré a la celda (mínima) en la que estuvo preso casi dos décadas de su vida, escuché el relato de otro sudafricano que estuvo preso con él, escuché a la gente llamarlo “papa” (por “padre”) con mucho amor, entendí lo importante que es la palabra “reconciliation” en Sudáfrica. Cuando volví a Buenos Aires vi la película Invictus (la recomiendo muchísimo) y no pude evitar llorar. Qué bueno que existan hombres como él, que dedican su vida a la humanidad.

Bis:

sudafrica-aniko-villalba-25 Vi este cartel y me di cuenta. Hace varias semanas que Nueva York me llama. Nunca fui, hace tiempo que quiero conocerla, y de repente me llama cada vez con más fuerza. No tengo nada planeado por ahora, pero me llama.

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Comentarios acerca de “Lo que más me gustó”. Sensaciones sudafricanas.

  1. carolina 06/04/2013 at 14:27 #

    Aniko me encanto leer lo quemas te gusto de este viaje, yo vivo hace ya Casi 2 años en Johannesburg, y deseo algun dia volver como turista (por asi llamarlo) y poder llevarme solo una de esas miles de sonrisas q se ven plasmadas en tus fotografias!

  2. Gonzalo 06/04/2013 at 14:35 #

    Te Admiro mucho Aniko..te juro que no tengo palabras para describir las sensaciones que van de la punta de los pies hasta mi cabeza cada vez que leo tus relatos..estoy esperando el veranito para partir a cualquier lado con la mochilita al hombro..soy chiquito 18..jaja pero no aguanto massssssss SOS UNA INSPIRACION ENORME PARA MI,GRACIAS POR COMPARTIS TUS HISTORIAS!

  3. JM 06/04/2013 at 15:00 #

    Hermoso Aniko, felicitaciones y gracias por esta nueva entrega de sensibilidad y colores.
    (Una cosita: Mandela estuvo preso “casi tres décadas” de su vida).

    ¡Éxitos en Nueva York!

    • JM 06/04/2013 at 15:13 #

      (Casi dos décadas en esa celda, en Robben Island, tenes razón, disculpame lo de atropellado).

  4. virginia 06/04/2013 at 17:36 #

    Aniko, yo si te puedo decir lo que mas me gusto de tu viaje.Es como capturas con tu maquina y tu pasion, las expresiones de esos rostros.Felicitaciones.!!!!

  5. Qk 06/04/2013 at 20:53 #

    Aniko!!!!sos una genia!!!adoro como escribis!!!ni hablar d las fotos…

  6. Nelly Vega 06/04/2013 at 23:23 #

    Como siempre, hermoso relato y las fotos! cómo me ayudás a viajar ahora que vivo una etapa difícil para hacerlo. Espero tus próximos. Un abrazo y gracias por estas vivencias compartidas. Nelly

  7. diego 07/04/2013 at 02:48 #

    che no me digas q te vas a traer un negrito de sudafrica
    disculpa pero me parecio un post un poco tilingo de tipica turista occidental

    • Aniko Villalba 07/04/2013 at 12:12 #

      ja, lo mismo dije de los nenes asiáticos, marroquíes, españoles, sudamericanos… me los traería a todos porque amo a los nenes. pero que a vos “te moleste” que lo diga de un nene africano habla mal de vos, no de mí. y que yo sepa, soy una turista occidental… o pensabas que por mi nombre era japonesa? XD

  8. Boro 07/04/2013 at 04:43 #

    Y para cuando te vienes a tomar tus lindas fotos a Mexico??Saludos,idola jaja :)

  9. cecilia 07/04/2013 at 10:57 #

    Hola Aniko,

    Siempre te leo porque amo viajar y he ido a unos cuantos lugares hermosos, pero tus posts de Sudáfrica fueron muy especiales; me encantó poder ver que pusiste en palabras tantas emociones que víví y que no soy capaz de describir ni escribir como lo hiciste vos. Amo los animales y los gatos -vivo con una siamesa- y cuando apareción la primera leona en el safari lloré de la emoción, en Durban expertimenté una verdadera aventura cuando visité el mercado indio y …hasta me compré la máscara de la jirafa! GRACIAS por hacerme revivir tanta hermosura. ah! estuve en Sudáfrica el año pasado, un mes y medio después de volver de Nueva York, je! Cecilia

  10. Daniel - Comedera.Com 07/04/2013 at 21:25 #

    Tengo 2 preguntas para ti!! ¿Qué tal las comidas surafricanas?
    y.. ¿qué tan diferentes sentiste Suráfrica de Marruecos? Sin haber visitado ninguno de estos paises, por lectura y fotografía, da la impresión de que a pesar de estar en el mismo continente, estos dos lugares son distintos…

  11. jaime costa 08/04/2013 at 10:56 #

    Aniko, excelente lo tuyo como de costumbre. Y como he visto en la web vas a ser una alumna de la Universidad “ORSAI”, así que espero pronto leerte en la revista. Exitos en este aprendizaje.

  12. Mauxi Leal 08/04/2013 at 13:20 #

    Una vez más ha sido un placer leer tu blog y admirar tus fotografías

  13. Mihaelo 08/04/2013 at 13:42 #

    Es interesante Aniko que hayas atravesado el océano para comer mucho de un fruto que es nativo de Argentina así como de casi todos los países latinoamericanos. Esto es porque el maracuya o fruto de la pasión es típico de climas tropicales y subtropicales y en Argentina se encuentra solo en las províncias fronterizas a Paraguay, país donde la flor de este fruto es símbolo nacional. El Brasil es el mayor productor y consumidor del maracuya donde está presente en casi todo el território, a excepción del sur de Río Grande del Sur.

    • Daniela 28/04/2013 at 03:40 #

      y tú ya viajaste?

  14. Mariana 08/04/2013 at 14:50 #

    Hermosa la mirada de la nena del poncho verde!

  15. Melu Biondi 08/04/2013 at 16:42 #

    :) Si New York te llama, es porque tu corazón también lo hace con ella. Gracias por regalarnos trocitos tan valiosos de tu experiencia Aniko! Bendiciones!!!

  16. Eugenia 08/04/2013 at 20:15 #

    Hola Aniko amo viajar y disfruto de una manera inexplicable leyendo tus relatos, realmente viajo a traves de ellos y percibo un sin fin de emociones a través de tus fotos que son maravillosas!!!Que hermosos niños, su inocencia y ternura son capturados en tus fotos!! Todavia no me animo a dejar todo y viajar tanto tiempo, pero ese deseo esta en mi interior pidiendome a gritos que lo concrete, son sensaciones encontradas, amo mi profesión y lo que hago desde mi pequeño lugar, por eso no puedo ausentarme por mucho tiempo, pero tengo bastantes dias de vacaciones y ahi aprovecho!!!. Lo que a vos te pasa con Nueva York a mi también me pasa siempre, ahora me esta pasando con Tailandia y asi encontre tu blog, la encuentro por todos lados, en peliculas, en programas, en todos lados me llama, pronto ire!!!

  17. Ceci 08/04/2013 at 23:02 #

    Gracias x otro maravillos post! Sos un fuente inagotable de inspiración…..

  18. María Fernanda 09/04/2013 at 18:12 #

    Definitivamente me encantó tu relato. la verdad nunca se me había ocurrido viajar a Sudáfrica porque soy más del tipo de lugares con mucha comodidad… pero la verdad suena como un lugar maravilloso! Gracias por el post!

  19. SH Hoteles 12/04/2013 at 07:21 #

    Nos encanta tu experiencia sudafricana….totalmente enriquecedora. Enhorabuena por el blog y por las excelentes fotografías.

  20. Marcos 16/04/2013 at 12:13 #

    Aniko, la hinchada pide la historia de Avril!!
    Creo que sería el post perfecto para contrastar con la ruta “prefabricada” que te arman los guías turísticos.

    Un beso grande!

    • Aniko Villalba 16/04/2013 at 20:24 #

      Hola Marcos!

      Siii, la historia de Avril la tengo preparada, casi lista para subir, así que próximamente…

  21. Candela 18/04/2013 at 19:56 #

    Encontré tu blog hojeando un diario y desde que entre no puedo dejar de leerte. Me encanta lo que haces, yo amo viajar y me gustaría conocer todos los rincones de la tierra, si eso fuera posible. Por ahora viajo por trabajo y alguna que otra vez por placer. Me sorprendió ver que tenías 27 (yo tengo 26) … Debes ser muy madura! De nuevo, me encanta lo que haces pareces de esas personas que una podría hacerse amiga. Te dejo, voy a seguir leyendo!

  22. ferogalus 19/04/2013 at 13:21 #

    muy buen reportaje, super interesante y precioso! me han vendio ganas de ir a Sudafrica a verlo con mis propios ojos! para cuando termine el master turismo que estoy cursando tenia pensado hacer un viaje y me haria ilusion ir a vistar esta region…a ver si me animo y lo hago! gracias por la información!

  23. Mora 20/04/2013 at 18:35 #

    Aniko:

    Me gustó esta propuesta de escritura desde las sensaciones, y acompañado, como siempre, por imágenes tan hermosas.
    Una sugerencia: ¿no tendrías la opción de colocar un mapita con los puntos que conociste a un costado del texto? Así uno se va ubicando visualmente y va aprendiendo…
    Gracias por compartir tus experiencias,

    Un abrazo!

  24. Maxi 22/04/2013 at 13:32 #

    Aniko, siempre fui lector pasivo… De varios lo quitos que escriben porque viajan. Me emocionas, me sensibilizas, me empujas, me haces vivir y sonreir!!!!!! Desde una oficina en pleno microcentro, te digo que mientras almorzaba te leía y se me llenaron los ojos de lagrimas, pero no una vez… varias….. Solo quiero salir de mi mundo, para conocer el mundo……Ojala un día te conozca.

  25. Ale 22/04/2013 at 21:40 #

    Aniko, una vez más me pregunto por qué me quedo tanto tiempo sin leerte. Debe ser porque venir de vez en cuando es un respiro en medio de la vorágine.
    Me quedé con ganas de verte nadando con ropa en el mar. No te pierdas de retratarte en esas circunstancias memorables jajaja.
    Besos!

    • Aniko Villalba 28/04/2013 at 12:41 #

      jaja sí, estaría bueno tener una especie de fotógrafo invisible que me retrate en esos momentos memorables!

  26. COSUELO 28/04/2013 at 13:22 #

    Hola Aniko, hace muy poco que te descubrí y me pareció fabuloso,lo que haces,de Viajar por el mundo,me gustan muchos tus comentarios y las fotos son realmente hermosas,te sigo por facebook,y lo voy a seguir haciendo,es una manera de viajar contigo.¡Con todas las emociones juntas! un abrazo y que Dios te acompañe siempre!!!!!

  27. Graciela 17/05/2013 at 19:20 #

    Hola Aniko, estoy planeando un viaje por Botswana, tendrías algún consejo, o contacto o información de esa región? Me encanta tu página, te leo y me adoro tu modo de vida!
    Graciela

  28. Isa Villegas 17/06/2013 at 05:12 #

    Hola!!!!!!
    Me encanta leer tus historias… siento que conozco a través de tus viajes lugares a los que aun no he podido visitar y reviajo los lugares q he visitado.

    Gracias!!!

  29. Giuliana 05/07/2013 at 10:58 #

    Hermoso, hermosísimo post! Me quedo con ganas de leer la historia de Avril :) Espero que la publiques pronto.

  30. Angelina 05/07/2013 at 18:24 #

    Hola Aniko! Habia leido una nota de un diario hace pocos meses de un reportaje tuyo y hoy te encontre sin querer navegando por google.. Me encantaria algun dia perder el miedo y aventurarme asi! Voy a tratar de leer todo.. todo del blog! amo las historias! Espero alguna vez vivirlas! Estoy acentada, Es mi sueño no irme del mundo sin vivir asi! Te felicito!! Es increible leer tus historias y sentirlas como mias! Un abrazo!

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