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Mis 10 lugares en el Sudeste Asiático y China – parte I

Creo que para darnos cuenta de cuáles son los lugares que, después de un viaje, quedan entre “nuestros preferidos” o “los más especiales” se necesitan dos cosas: tiempo y distancia. Mientras estamos viajando todo nos deslumbra (o por lo menos debería ser así, creo que ese es uno de los fines del viajar: deslumbrarse ante el mundo) y recién una vez que volvemos podemos ver todo “de lejos y desde afuera” y darnos cuenta de cuáles fueron esos lugares donde nos sentimos más felices.

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Si bien sigo en Asia, considero que un año es un buen tiempo para tomar distancia de muchos de los lugares que conocí y armar un top 10 de mis preferidos. Tal vez también sería buena idea imprimirme tarjetitas con el link a este post y dárselas en mano a cada uno de los que me pregunte, cuando esté de vuelta en Buenos Aires: yyyyy…. ¿¿¿¿qué fue lo que más te gustó???…. Tarjetita. Es imposible resumir todo lo que me gusta del mundo en cinco minutos.

Mientras recordaba los pueblos y ciudades por los que estuve me di cuenta de algo: esos lugares por los que sentí amor a primera vista fueron los que hoy pasaron a formar parte indiscutible de esta lista. Mi intuición no se equivocó. Una vez escribí que llegar a una ciudad nueva es como asistir a una cita a ciegas: por más que te la describan, que te hablen re bien, que te hablen re mal, que te digan que es así o asá, jamás vas a saber qué sentimientos te genera hasta que la tengas en frente.

Así que con ustedes, mis amores a primera vista asiáticos.

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1. Savannakhet (Laos)

Este fue el caso de enamoramiento más fuerte que tuve en Asia: Savannakhet.

¿Savannaqué? ¿Dónde queda eso? ¿Por qué jamás escuché hablar de ese lugar? Porque es una de esas joyas ocultas que no se publicitan demasiado por ser lugares donde “no hay nada para hacer”. Es uno de esos pueblos que no tiene mercados turísticos, ni danzas típicas, ni shows, ni playa, ni turismo aventura, ni parapente, ni volcanes, ni nada. Es un pueblo colonial laosiano donde las paredes se están viniendo abajo, donde los nenes juegan al fútbol en la calle y las nenas remontan barriletes mientras andan en bicicleta, donde los templos están siempre abiertos y los monjes están felices de poder charlar con gente de otros países. Es un lugar desde donde podés ver cómo atardece sobre Tailandia y podés alquilarte una bici sin que te pidan más depósito que una sonrisa. Es, sin dudas, uno de mis lugares preferidos de Laos y de Asia.

[Este fue el post que escribí sobre este lugar mágico: I ♥ Savannakhet]

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2. Penang (Malasia)

En Penang empezó todo: mi viaje (considero que mi viaje empezó dos semanas después de haber llegado a Asia y no el día que aterricé en Bangkok), mi obsesión por la comida india, mi interés por la mezcla de culturas de Malasia, mi amistad con chinos-malayos, indios-malayos, malayos-malayos, mi primera vez haciendo Couchsurfing.

Volví a Penang dos veces, viví con mi amiga china durante un mes, me recorrí toda la isla en auto con un estadounidense expatriado y su suegra, celebré el Año Nuevo Chino en las calles del barrio histórico, comí el menú vegetariano de comida india por 5 ringgits tantas veces que ya perdí la cuenta, aprendí a tolerar (y a disfrutar) el curry picante, conocí la mezquita flotante, los templos chinos, los templos hindúes, recibí la visita de mi amiga argentina, fui al museo del juguete donde afloró mi fanatismo por Star Wars (a que esa no la tenían eh, fanática de Star Wars episodios 4, 5 y 6). En la isla de Penang encontré otro hogar asiático.

[y esto fue lo que escribí al respecto: Y de repente empieza el viaje, Lugares-cebolla, La mirada asiática]

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3. Kuala Lumpur (Malasia)

Kuala Lumpur me descontrola. Ya fui como cinco veces (es un lugar muy conveniente para renovar visas, tomar vuelos, visitar amigos) y siempre me pasa lo mismo. Llego y no sé por dónde empezar a comer: pretzels de queso parmesano, helado de maracuyá, roti canai y teh tarik (comida india), frutas tropicales, hotpot, dim sum (comida china), galletitas de chocochips, sushi, sopa de calabaza… ¡y todo tan barato!  Ya me acostumbré a los noodles y al arroz del Sudeste Asiático, pero cada vez que visito Kuala Lumpur no puedo evitar sentirme como una nena dentro de una juguetería inmensa donde todo está en oferta. Es como el Disney de la gastronomía.

En Kuala Lumpur siento que tengo más vida social que en Buenos Aires: cada vez que voy recibo mensajes de los couchsurfers invitándome a tomar un kopi (café), a comer, a recorrer; siempre me reencuentro con mis amigos y ¿qué hacemos? salimos a comer por ahí. Y eso no es todo. Según la época del año en la que llegue, me choco con nieve artificial y árboles gigantescos de Navidad (en este país de mayoría musulmana), con conejos y lámparas rojas por el Año Nuevo Chino, con música india en honor a algún dios. Kuala Lumpur es un lugar que nunca deja de sorprenderme y al que jamás me aburro de volver.

[y al respecto, dije: Kuala Lumpur en 10 palabras parte I y parte II]

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4. Coloane (Macau – Región administrativa especial de China)

Si alguno fue a Macau, sabrá que es famosa por ser “Las Vegas del Oriente”. Macau una pequeña isla de China que fue colonia portuguesa hasta 1999 y cuando pasó a manos de China se convirtió en una ciudad-casino que genera más ingresos anuales que Las Vegas. Para mucha gente, Macau es sinónimo de apuestas. Y seguro que si les menciono Coloane, muchos no tienen ni idea de que este lugarcito es parte de Macau. En Coloane no hay casinos, no hay hoteles cinco estrellas, no hay negocios de souvenirs, no hay turistas. Coloane es lo que ellos llaman “village”, una aldea al estilo chino (no se imaginen chozas de paja porque no es así), un sector que sigue manteniendo vestigios coloniales y es bien silencioso y tranquilo. Un lugar donde te podés cruzar con alguien arreglando un televisor en plena calle, un lugar donde podés caminar sin miedo a que te atropelle un colectivo o una moto, un lugar donde todavía hay una iglesia color amarillo pastel que, no sé por qué, me hace sentir en algún pueblito de Brasil.

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5. Tai-o (Hong Kong – Región administrativa especial de China)

Un lugar que me dejó totalmente anonadada fue Hong Kong. Nunca en mi vida vi tantos edificios juntos en un espacio tan reducido, nunca vi una ciudad tan glamorosa y a la moda en una isla tan chiquita, nunca estuve en un lugar tan “vertical” (en Hong Kong hay tan poco espacio que todo ocurre para arriba en vez de para los costados), nunca tuve esa sensación de estar metida en un shopping gigantesco disfrazado de ciudad. Pero creo que lo que más me sorprendió (y me gustó) de Hong Kong fue saber que la mayor parte de la región es pura naturaleza y está casi inhabitada: la metrópolis (el ruido, el acelere, la locura) está en la isla de Hong Kong y en la isla de Kowloon (aunque en menor medida), pero una vez fuera de esas dos islas principales, el resto de Hong Kong es naturaleza y aire puro. Como Tai-o, una aldea de pescadores a la que fui gracias a Polly, una chica de Hong Kong amiga de mi amiga china Journey. Pasamos el día caminando entre casitas bajas (tan bajas que en la isla de HK ya hubiesen sido demolidas para construir rascacielos nuevos), caminos de tierra, puestitos de comida… Qué lindo saber que si te cansás de la ciudad podés tomarte un “barco público” (como un colectivo, pero en versión barco) y llegar a un lugar así en menos de una hora.

Podés leer la segunda parte acá: Mis 10 lugares en el Sudeste Asiático y China – parte II

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Comentarios acerca de Mis 10 lugares en el Sudeste Asiático y China – parte I

  1. Angeles 27/09/2012 at 00:24 #

    Hola, estoy planeando un viaje por Asia, pero quería saber si el dato de las visa rige también para los turistas chilenos.
    Saludos

    • Aniko Villalba 28/09/2012 at 16:37 #

      Hola Ángeles, la verdad que no sé porque cada país tiene acuerdos distintos así que te recomiendo que consultes con las embajadas de tu país. Saludos!

  2. jorge rojas 29/10/2012 at 01:15 #

    hola querida mira la verdad es que las felicito por todo lo que hacen sin duda es lo mejor y lo mas lindo yo tambien quiero hacer la ruta sudeste asiatica pero tengo una duda yo soy gay esos paises son homofobos la verdad es que me da un poco de miedo de ate mano gracias

  3. Ana Castiglioni 29/11/2012 at 20:27 #

    Hola, Aniko!!!

    De casualidad me di cuenta que eras la misma “viajera” cuyo bolg conocí y me enganche leyendo en facebook… cuando hablabas de mi ciudad La Plata… y te empecé a seguir!

    Te hago una consulta…. sabes donde puedo averiguar sobre las épocas de lluvia? Porque tengo un mes de vacaciones que arranca a mediados de Junio y quisiera organizarlo a los fines de poder “esquivar” mejor las lluvias.
    Espero que me puedas ayudar!

    Muchas gracias por Tooooooda la info!

  4. jimena 11/12/2012 at 16:46 #

    Sos una genia!!!! el trabajo que haces nos sirve a tod@s, muy lindas fotos, historias, piques!!!!

  5. mauro 17/03/2013 at 16:15 #

    la verdad t re felicito, este mes empiezo mi primer viaje por america del sur y vere q sale de esta experiencia, si me gusta la idea es seguir seguir, soy fanatico de lo q sea estar tirado en la playa tomando sol y bañandome y la nota del sudeste asiatico es buenisimaaaaa, t felicitoooo negraaa

  6. silvana traverso 28/03/2013 at 01:16 #

    Hola!!! soy de uruguay y necesito q me guies un poco ,voy en noviembre a India a un templo en la ciudad de chennai voy a estar ahi 7 dias o 15 y despues pienso estar 20 dias mas viajando y quiero conocer tailandia si o si camboya ,indonesia….va no se por donde empezar para organizarme, me podes dar alguna idea y recomendarme capaz una agencia en Bs As ya q saldria de allí y el pasaje sale más economico,desde ya muchas gracias.

  7. Virginia 23/06/2013 at 15:38 #

    Hola Aniko!!! muchas gracias por compartir tu tan rica experiencia! no es comun encontrar información tan detallada, oportuna y linda de leer! con mi novio queremos recorrer sudeste asiatico por un mes solamente, puesto que no contamos con mas tiempo por nuestros trabajos y mi consulta es a donde nos recomendarias volar de llegada y de vuelta para poder hacer un camino lo mas completo posible desde allí, compartimos lo que decis: ‘Mi objetivo es sumergirme en cada cultura y vivir/comer/pensar como ellos, aunque sea por un rato.’ y nos interesaria en la primera parte del viaje mucha cultura, ciudades, templos, historia y en la segunda parte o final del viaje playas y naturaleza, y creemos que iriamos en el mes de mayo 2014, pero queremos comprar los pasajes ya, por la propia inestabilidad del pais :), te agradezco mucho desde ya cualquier consejo que nos puedas dar nos ayuda sobremanera, a tu dispisición igualmente!! somos dos couchsurfers de tucuman asi que cuando vengas por aqui conta con un hogar :) saludos! vir y mariano

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