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China: pensamientos desde el colectivo

No me di cuenta de lo grande e inabarcable que es China hasta que empecé a viajar en colectivo de un pueblo/ciudad a otro/a. Cada viaje que hice hasta ahora me llevó, como mínimo, ocho horas. Ocho horas en las que, estando sentada en un colectivo, aprendí y descubrí cosas sobre este inmenso país de Asia.

Esta es la ruta que hice hasta ahora:

Aterricé en Chengdu, capital de la provincia de Sichuan, y me fui hacia el sur. Mi plan era ir a algunos lugares que quedan al norte, pero cuando hice la ecuación “cuanto más al norte más frío hace” y me di cuenta de que para llegar a donde quería ir necesitaba unas 20 horas de viaje, pensé no gracias, en este momento no estoy como para ir a lugares que estan tapados de hielo y con temperaturas bajo cero. Así que me fui hacia el sur. Primero, Kangding, ciudad donde me perdí y me encontraron. Después, Xichang, ciudad de la eterna primavera. En tercer lugar, Luguhu o Lago Lugu, pequeño paraíso habitado por una sociedad matriarcal. Y por último, desde donde escribo, Lijiang, ciudad histórica de la provincia de Yunnan.

Lo primero que me deslumbró de todos estos eternos viajes en colectivo fueron los paisajes. Nunca vi imágenes tan perfectas por la ventana, nunca me quedé con la boca abierta frente al paisaje visto al pasar desde un colectivo en medio de la nada (generalmente estoy acostumbrada a ver paisajes imponentes al llegar a destino, pero no tanto en el medio), nunca tuve que luchar por no quedarme dormida solamente para admirar la vista. Cada viaje en colectivo es como sentarse frente a una pantalla de cine donde pasan documentales mudos de la National Geographic. O algo así. Vean estas imágenes sino:

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china-xichang-aniko-villalba10 En la ruta de Chengdu a Kangding

china28-copy En la ruta de Lugu a Lijiang

Creo que entiendo por qué hay tanto turismo interno en China y por qué mucha gente jamás sale del país (teniendo la posibilidad de hacerlo): acá tienen todo, por lo menos en cuanto a paisajes, historia, templos. Cada región, cada ciudad, cada pueblo parece ser un país distinto, y supongo que voy a ir viendo esto con más fuerza a medida que avance de una provincia a otra. Y juro que cada vez que paso por al lado de un pueblito perdido me dan ganas de intercambiar papeles con un habitante local y quedarme a vivir un tiempo en medio del verde y amarillo de las plantaciones de arroz.

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china-xichang-aniko-villalba11 En las afueras de Xichang

Cada vez que me subo al colectivo me pasa lo mismo: todos me miran. Acá siempre soy minoría, el país es tan grande que los viajeros están muy dispersados y pocas veces tuve otro extranjero en el mismo colectivo que yo. Si la mirada de los asiáticos es penetrante, la de los chinos directamente me atraviesa. Me miran me miran me miran y no bajan la mirada. Pero les sonrío y me sonríen. Y después me miran un rato más. ¿Pensarán que vengo de otra galaxia?

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Los colectivos no tienen baño, así que cada dos horas el conductor hace una parada obligatoria. Mujeres, les aviso: en China, los baños públicos que están al costado de la ruta no tiene puertas (algunos ni tienen paredes). Así es, se trata de varios agujeros en el piso donde cada una debe hacer sus necesidades en público. Pero el lado positivo de esto es que como es algo tan común, nadie se averguenza ni mira con curiosidad. Y si uno está en China, habrá que actuar como los chinos nomás.

La parada obligatoria número dos es para comer, y en cada viaje se hacen dos o tres paradas.

Confieso que durante los primeros viajes en colectivo no quería llegar a destino. Mejor dicho, quería llegar y no. Llegar a un nuevo pueblo o ciudad implica poner todas mis energías en no perderme y pedir indicaciones por medio de señas. Pero después de la experiencia tan positiva en Kangding, pensé: Ya está, que fluya, de ahora en más me dejo llevar. Y me siguieron pasando cosas increíbles.

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Llegué a Xichang sin hostel, sin mapa, sin idea de nada. Fui ahí solamente porque era una parada necesaria para poder seguir avanzando hacia el sur y decidí quedarme dos noches para descansar y explorar un poco la ciudad y sus alrededores. Tenía escrito el nombre de un posible hotel (en Xichang no hay hostels ni guesthouses y todos los hoteles son bastante caros) y el número de colectivo que me llevaba hasta el centro. Así que apenas me bajé en la plaza principal me puse a buscar el hotel. Como no lo encontré, pedí indicaciones (por señas, siempre). Nadie sabía, hasta que apareció un hombre que me indicó que lo siguiera.

Caminamos hacia un edificio de oficinas, tocó el timbre en uno de los departamentos y voilá, se abrió la puerta y vi, en el fondo, iluminado cual aparición de dios, un pelo rubio. Se dio vuelta y sí, era un expatriado estadounidense que está trabajando en Xichang hace dos años, una persona que hablaba inglés en China. “Hoy este hombre estaba trabajando abajo de la ventana de la oficina, me vio asomado, me saludó y se ve que por eso te trajo acá”, me dijo. Me acompañó caminando a buscar un hotel barato y gracias a él lo encontré y encima me hicieron descuento (cada noche, 9 dólares). Mientras caminamos me contó acerca de la ciudad, me dio todas las indicaciones sobre qué ver, cómo llegar, dónde comer y después volvió a la oficina a trabajar. A veces no puedo creer la suerte que tengo en ciertas situaciones.

Xichang, además, me encantó. El clima es primaveral y está repleto de cerezos en flor, la ciudad es abarcable y fácil de caminar, hay una parte histórica que no quiere ser turística, sino que es totalmente auténtica, hay un lago a veinte minutos del centro que puede ser recorrido en su totalidad en transporte público, hay una montaña al lado del lago poblada de templos milenarios. Y Xichang es la capital del territorio autónomo de la minoría Yi. Mucho más de lo que me esperaba.

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De Xichang me fui a Lugu Lake: conjunto de pueblos a orillas de un lago, conformados por la minoría Mosuo. Y antes de bajarme del colectivo volvió a pasarme algo impensado. Tres chicas chinas que estaban viajando como yo me vieron sola y me adoptaron de amiga y de compañera de viaje por dos días. Pequeño detalle: ellas no hablaban inglés y yo no hablo chino, así que nos entendimos mediante señas, mímica, traductor, google translate y la ayuda de mi amigo de Macau, Clancy, y de mi amiga Tippi que les hablaron por teléfono varias veces y me tradujeron lo que me querían decir. Y el resto del tiempo, nos la pasamos recorriendo, comiendo y sacando fotos juntas como amigas del alma.

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La primera noche,  después de cenar, me llevaron a ver un espectáculo de danzas típicas de las mujeres Mosuo. Un show que, por lo que inferí, era “muy exclusivo”: fue en el hotel más lujoso y estaba lleno de seguridad, por lo que supuse que los invitados eran “gente importante”. Jamás entendí cómo llegamos ahí, pero (me parece) que nos colamos y entramos a ver el show, algo que jamás hubiese presenciado si no hubiese conocido a estas chicas.

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Al día siguiente “alquilamos” un combi y dimos toda la vuelta al lago, parando en todos lados para sacar fotos. Mientras dos de las chicas se subieron al teleférico, la tercera chica y yo nos fuimos a caminar por uno de los pueblitos. Llegamos a la entrada de una casa y la mujer Mosuo que estaba trabajando sentada en el piso nos invitó a acompañarla. Estaba sacando los pescados de la red y poniéndolos al sol para secar y poder venderlos. Nos trajo comidas para probar, nos invitó a tomar el alcohol que se produce localmente y hasta me regaló snacks para la tarde.

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Y ayer, por fin, llegué a Lijiang y me reencontré con Tippi, mi amiga china que vive en Malasia y está acá visitando al novio.

Espero ansiosa mi próximo viaje en colectivo. No tengo idea qué me deparará, y eso es lo que está haciendo que en este viaje por China me pasen cosas inesperadas todos los días…

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Comentarios acerca de China: pensamientos desde el colectivo

  1. Moni 06/03/2011 at 20:53 #

    Qué buen relato! Me dan ganas de ir a China! Las fotos también hermosas.. siento que viajo cada vez que leo tu blog..
    Saludos!!

  2. bel 06/03/2011 at 23:58 #

    que locooooooooooo…….cuantas cosas nena!! cuidate si? las fotos son divinas, hacete un videito si podés!!
    te quiero,

  3. Marina 07/03/2011 at 22:08 #

    Sos una genia! Me encanto!!!

  4. clancyr 08/03/2011 at 05:52 #

    And so the infamous Chinese toilets scared foreigners (including HK and Macau ppl). But after travelling for a certain period you would come to understand: if they are to build everything perfectly in the country it would cost quite a lot. But of course they have the money. Just corruption took it away. And people would not take good care of nice toilets anyway…so, this is it. Just get used to it ;)

    It’s ashame that I haven’t read your previous articles but I found it exciting to read the ones in China. Maybe it is a complete different challenge to you? Or because of my Chinese identity? Not sure and it’s not important.

    I like the sunsets in small Chinese cities. After a long day of unrest and nervousness things are finally settled down taking a relaxing stroll in the small city.

    And it’s exactly the scenery and everything in between cities that made me wanted to cycle all the way from here to Tibet (and more). It’s things in the middle of nowhere that are to be found precious you can’t find in a “designated destination.”

    Every moment awaits the unexpectedness.

  5. Okina 10/03/2011 at 10:28 #

    que lindos paisajes! parecen esas postales de China que solo se ven en las peliculas! y pensar que estas alli¡ que placer

  6. Okina 10/03/2011 at 22:56 #

    me a ganas de pintar todo eso tan impresionante!

  7. Ramiro Ruiz 25/03/2011 at 14:16 #

    Espectacular Aniko:
    Estoy por viajara a china en Agosto, y me encanta seguirte en tu espectacular viaje. Felicitaciones y que se cumpla tu sueño de vivir de lo que te gusta. Tenes pasta!

    • Aniko 25/03/2011 at 14:19 #

      Gracias Ramiro!!
      Cualquier dato que necesites de China pedime, intentaré ayudarte!
      Saludos y buen viaje

  8. Alvaro 02/05/2011 at 15:40 #

    Tomo una frase que pusiste en la nota: “A veces no puedo creer la suerte que tengo en ciertas situaciones.” Cosas que simplemente ocurren por estar en el momento y lugar indicado, quizás eso te muestre que estas en buen camino.

  9. Pablo 27/11/2015 at 20:48 #

    Tu blog es realmente espectacular! No me canso de leer tus pstes.
    Aqui te invito a que visites mi sitio.
    https://viajeroligero.wordpress.com/

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