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T de Tuk-Tuk

Este post forma parte de la serie “Asia de la A a la Z”, un abecedario personal de mis experiencias en Asia.

T de Tuk-Tuk

Icónico e infame. Pintoresco y despiadado. Amado y odiado.

Te lo firmo: si venís al Sudeste Asiático no vas a escapar de las garras del tuk-tuk.

Desde sufrir el clásico llamado —acosador e insistente— del conductor: “Miss! Mister! Tuk-tuk! Where you go? I take you! Tuk-tuk! Tuk-tuk!!”, hasta darte cuenta de que si no te subías a la vereda en esa milésima de segundo, alguno de estos te pasaba por encima.

En cada país tiene su nombre: en India se llama auto rickshaw, en Indonesia bajaj, en Filipinas triciclo, en Tailandia, Camboya y Laos tuk-tuk, aunque eso no quiere decir que sean iguales.

¿Qué tienen en común? Todos los tuk-tuk son abiertos, (casi todos) tienen tres ruedas (ya que provienen de una moto) y no tienen volante sino manubrio.

Pero en cada país tienen su diseño particular: en Tailandia son “enteros” (como el de la foto), en Siem Reap (Camboya) son motos con una carroza atada atrás (o sea que en ese caso rompen la regla y tienen cuatro ruedas en vez de tres), en Laos hay versiones “jumbo” que llevan hasta 12 pasajeros, en Filipinas el carrito de pasajeros va agarrado del costado de la moto…

Cuando aterricé en Bangkok (primera parada de mi viaje) los evité como la misma peste. Es que me habían contado tantas historias que preferí ni hacer contacto visual. Me habían dicho que los tuk-tuks tailandeses pasean a los turistas, que te llevan a donde no querés ir, que te dicen que el lugar que querés ver está cerrado y te dejan en la tienda de souvenirs del primo.

Pero más adelante los empecé a usar.

Cuando llegué a Siem Reap (Camboya), el tuk-tuk del hostel me fue a buscar al aeropuerto (y no es que me fui a un hotel cinco estrellas, pagué dos dólares la noche por una habitación compartida y aunque no lo crean el precio incluía tuk-tuk privado) y el mismo conductor me llevó alrededor de las ruinas de Angkor en su “carroza” (por unos dólares más, eso sí). Y cuando llegué a Phnom Penh (la capital) sufrí el acoso de los tuk-tuks como nunca en mi vida.

En Laos me sorprendí: cada vez que llegué a alguna ciudad nueva… no se me acercó ni un conductor de tuk-tuk (estaban todos descansando a la sombra esperando que los clientes fueran hacia ellos).

A mí, personalmente, me gusta andar en tuk-tuk. Es abierto y ventilado, es más barato que un taxi (hay que regatear a muerte) y permite ver el paisaje  y compartir algún tramo con una persona local. Y, además, es uno de los transportes más simbólicos de Asia.

Si vienen, salgan a dar una vuelta en tuk-tuk.

Saqué la foto durante mi segunda visita a Bangkok (Tailandia), una mañana mientras hacía tiempo hasta que saliera mi tren a Malasia.

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Comentarios acerca de T de Tuk-Tuk

  1. Fede 03/06/2011 at 10:20 #

    Cómo me hiciste reir con esto:

    “que te dicen que el lugar que querés ver está cerrado y te dejan en la tienda de souvenirs del primo”.

    una masa los tuk tuk!!!

  2. Fede 03/06/2011 at 17:23 #

    jajaj puede ser… Y ahora que lo pienso, el ultimo dia que estuve en Tailandia, quise ir a ver ese buda acostado que estaba en nose cuál templo, me tomé ese barco que cruza Bangkok llegué a la ultima estación (yo le decia Retiro..el nombre era rarísimo), y cuando le pregunté a uno de un tuk-tuk si me llevaba al templo ese, me dijo que ya estaba cerrado. Le creí y me volví… ahora al leer esto pienso que a lo mejor me queria llevar a la tienda del primo y el templo estaba abierto :-(

    • Aniko Villalba 03/06/2011 at 22:38 #

      jajajaj me muero!! me parece que caíste en las garras del tuk-tuk! te dije que nadie se salva!

  3. Lorena Francinetti 14/06/2011 at 00:55 #

    jajajja cai a sus encantos!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

    – vía Facebook

  4. Pau 25/06/2013 at 16:26 #

    Estuve hace unos meses en Tailandia y el primer día que me subí a un tuk tuk, me dijeron que el lugar al que iba estaba cerrado por ser el día de Buda y termine, no se como, en una agencia de turismo con personas que me querían hacer comprar cosas jajajajajajajajjaa, en el momento me asuste y me fui rápido, ahora me da risa.
    Solo hay que tener cuidado porque se puede llegar a perder plata y TIEMPO. Sacando eso esta genial y es algo que no se encuentra en este lado del mundo… asique también recomiendo que lo prueben…

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