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Datos y consejos para viajar por Islandia

Última actualización: julio de 2015

Atención: esta guía está basada en mi experiencia de 17 días de viaje por Islandia (de fines de mayo a principios de junio de 2014). Si bien intento dar la información más acertada posible, puede que algunos datos cambien según la temporada del año. Es importante que sepas que los precios variarán según el tipo de viaje que decidas hacer (independiente / organizado / intermedio). Nosotras viajamos de manera independiente y con poco presupuesto, nos trasladamos a dedo, acampamos, hicimos Couchsurfing y cocinamos, así que gastamos muy poco. 

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* DESTINO: OTRO MUNDO

¿Así que querés viajar a Islandia? ¡Qué lindo! ¿Me llevás? No veo la hora de volver. Durante mucho tiempo soñé con conocer esa isla que me parecía tan alejada del mundo. Me preguntaba cómo sería Islandia, qué habría en Islandia, cómo serían los islandeses, qué paisajes me encontraría, qué aventuras me esperarían en la tierra del hielo. Hasta que una tarde de febrero, los planetas se desalinearon y decidí comprar (impulsivamente) un pasaje para volar a ese lugar que en mi mente pertenecía a un mundo paralelo.

Viajé por Islandia durante 17 días con mi amiga Laura (y fue poco). Nos dimos cuenta de que el país era ideal para jugar, así que nos propusimos un montón de desafíos (“dar la vuelta a dedo”, “hacer dumpster diving”, “abrazar a cinco islandeses”, “subirnos a un barco de pescadores”, entre otros) que derivaron en la serie de posts “Desafío Islandia” (que pueden leer en mi blog y en el blog de Lau) y que hicieron que el viaje sea uno de los mejores de nuestras vidas (sin exagerar).

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* ANTES DE VIAJAR: LEER O NO LEER

Lo confesamos varias veces en nuestros blogs: fuimos a Islandia sin saber casi nada de Islandia. Por un lado porque no tuvimos tiempo de sentarnos a investigar (las semanas previas fueron una vorágine) y por otro porque la premisa de aquel viaje era sorprendernos y dejarnos llevar por el país. Pero cada uno viaja con objetivos distintos, así que eso no quiere decir que tengas que replicar nuestro viaje para pasarla bien. Lo que sí te aconsejo es que no vayas con todo reservado de antemano (a menos que viajes en temporada alta y no estés pensando en acampar ni en hacer autostop) y que te dejes días libres.

Lo más probable es que no quieras perderte nada de lo que Islandia tiene para mostrarte, así que si vas con poco tiempo te recomiendo que investigues en internet y que te armes una lista de lugares que te interesan pero que no planees todo: lo lindo de Islandia es el azar. Además hay algo muy a favor del viajero: la isla tiene una sola ruta principal y es circular, así que si la seguís vas a dar la vuelta al país, no te vas a perder y vas a ver de todo. Los paisajes están por todas partes y en muchos casos ni hace falta que salgas de la ruta para ver los puntos más atractivos.

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Recomendación: en el aeropuerto de Keflavik (que es al que llegan casi todos los vuelos internacionales) hay un montón de revistas gratuitas con artículos, fotos, consejos y rutas sugeridas. Buscalas, tienen muy buena información. 

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* CLIMA

¿Cuándo te conviene viajar? Depende de lo que prefieras. Islandia tiene dos épocas climáticas muy marcadas: el invierno (entre diciembre y marzo, con mucha nieve y muy pocas horas de luz) y el verano (con temperaturas de hasta 25 grados y sol durante casi 24 horas).

– Pros de ir en invierno: vas a ver la aurora boreal (yo la vi en un viaje a la Laponia sueca y es una de esas cosas que hay que hacer antes de morir), los precios van a ser más bajos, muchos campings ni te van a cobrar (pero no sé si te recomiendo acampar).

– Contras del invierno: muchas rutas van a estar cerradas por la nieve, no vas a tener mucha luz natural (en diciembre hay 20 horas de oscuridad), vas a tener frío (aunque, a pesar de estar tan al norte, al parecer no hace taaanto frío como uno se imaginaría).

– Pros del verano: vas a ver el sol de medianoche (otro fenómeno digno de experimentar), vas a tener luz natural todo el día, no vas a pasar frío.

– Contras del verano: los precios suben mucho, hay un montón de turismo, vas a tener competencia en la ruta si decidís hacer autostop, todos los puntos turísticos van a estar repletos.

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Pero como siempre digo, depende de cada uno. Quizá tenés ganas de pasar unos días en un lugar con oscuridad total porque necesitás alejarte del mundo o encontrar inspiración para escribir. O quizá preferís pagar más e ir durante la temporada alta.

Mi recomendación es que viajes en primavera (mayo/junio) u otoño (septiembre/octubre). Nosotras fuimos a principios de mayo y si bien todavía hacía frío no era algo insoportable; y como no era temporada alta pudimos disfrutar los lugares con poca gente, precios más bajos y mucha luz natural. Hay un dicho muy popular en Islandia: “¿No te gusta el clima? Esperá cinco minutos” (lo que demuestra que por más que estés en verano o invierno puede llover en cualquier momento así que llevá paraguas).

Enlaces:
“Desafío Islandia: sobrevivir al clima” (este post te puede servir para entender la ciclotimia climática del país)
– Web del servicio meteorológico de Islandia 

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* TRANSPORTE

1) ¿Cómo llego hasta Islandia?

A. En avión. Todo depende de tu punto de partida. Nosotras estábamos en Europa y, después de investigar bastante y comparar vuelos en internet, decidimos volar a Reykjavík desde París con WOW Airlines, una aerolínea islandesa de bajo costo. Si bien lo más barato es volar desde Londres, estábamos en España y llegar hasta Londres se nos hacía caro, así que París nos pareció una buena opción. Sin embargo, si buscás con tiempo podés encontrar vuelos baratos de cualquier aeropuerto europeo a Londres y de ahí a Islandia.

Reykjavík

Reykjavík

B. En barco. También podés llegar por agua, aunque en general los barcos suelen ser cruceros que hacen paradas en varios países nórdicos y son más caros que el avión. Lo bueno es que podés cruzar tu auto (pagando, claro). Hay una empresa que va una vez por semana de Hirtshals (Dinamarca) a Seyðisfjörður (Islandia). O sino podés hacer como Walter Mitty: andá a Groenlandia, saltá de un helicóptero en medio del océano y subite a un barco de pescadores con rumbo a Islandia. A mí me hubiese encantado.

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2) ¿Cómo voy de un punto a otro?

En mi opinión, Islandia es un país para recorrer en vehículo propio: los buses de una ciudad a otra no tienen mucha frecuencia (y no van a todas partes), son caros y no te permiten tener horarios flexibles ni frenar donde quieras. Además, si te gusta manejar, las rutas de Islandia son bastante tranquilas (aunque tienen muchas curvas y muy pocos carteles con señalizaciones) y los paisajes son espectaculares.

Entonces, hay varias opciones de movilidad:

– Alquiler de auto. Podés alquilar uno apenas llegás al aeropuerto. Eso sí, tené en cuenta que la gasolina es más cara que en el resto de Europa, así que cuantos más sean en el auto mejor. El límite de velocidad es 90 km/h en rutas pavimentadas y 80 en caminos de tierra; esto no suele estar indicado (en las rutas casi no hay carteles) pero hay cámaras que controlan. Hay un solo peaje en todo el país.

– Alquiler de motorhome. En Islandia vi un montón de motorhomes (autocaravanas) en la ruta, y mentiría si digo que no me daban envidia (sana, sana). Recorrer el país en furgoneta o autocaravana debe ser una gran experiencia, sobre todo porque te da libertad total de dormir donde quieras.

– Buses. Existen servicios de buses de un punto a otro del país, aunque son caros y tienen poca frecuencia.

– Avión. Al parecer, los islandeses se trasladan más en avión que en buses. Yo no se los recomiendo a menos que estén muy apurados (en ese caso les recomiendo que no viajen con apuro a Islandia), ya que ir por tierra es una de las mejores experiencias del viaje.

– Autostop. En Islandia el autostop es común, fácil y seguro, incluso para mujeres viajando solas. Nosotras dimos toda la vuelta a la isla en 38 vehículos, tuvimos un tiempo de espera de 5 segundos a una hora y media (en lugares desolados donde pasan cinco autos por hora) y viajamos en varios tipos de transportes (en este post lo cuento mejor). Si vas a hacer autostop te recomiendo que te compres un buen mapa.

– Bicicleta. Conocimos a una chica que estaba dando la vuelta a la isla en su bici. Se quejó de los túneles (son larguíiisimos y angostos), pero en general estaba contenta. Como nunca hice un viaje en bici no soy la más indicada para aconsejar al respecto, pero me imagino que recorrer Islandia en bici debe ser lindísimo (eso sí: en invierno no).

– Carpooling. En Islandia también se hace carpooling (compartir coche y gastos por un trayecto) y según me dijeron, la web más usada es Samferda.

– Trenes. No hay.

Dentro de los pueblos y ciudades: caminar. Los lugares son chiquitos y todo está cerca.

Web útil: vegagerdin.is (Condiciones de las rutas)

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Estos deben ser los únicos carteles que vi

Estos deben ser los únicos carteles que vi

* ALOJAMIENTO 

Hay varias opciones y acá ya depende de cuánto quieras o puedas gastar (aunque, en general, todas las opciones —excepto el camping y el Couchsurfing— son caras).

– Hoteles. Hay cadenas de hoteles en la mayoría de los pueblos y ciudades. Son la opción más cara.

– Hostels. Hay en todas las ciudades y en la mayoría de los pueblos (sobre todo en los turísticos), pero no son tan baratos como en otras partes del mundo. Tienen dormitorios compartidos y habitaciones privadas (con baño privado o compartido). Consejo: llevá bolsa de dormir así pagás menos (cobran extra por las sábanas) y si tenés la tarjeta de afiliación de Hostelling International también llevala ya que hay buenos descuentos y casi todos los hostels son miembros. Una cama en una habitación compartida puede costar unos €20/30 (más el precio de las sábanas y toalla que ronda los €8). Nosotras nos quedamos dos veces en hostels: en Stykkishólmur en el Harbour Hostel (ubicado en el puerto, en una casa construida en 1914) y en Seyðisfjörður en Hafaldan Hostel (construido en un ex hospital). Los lugares chiquitos suelen tener uno o dos hostels, así que lo mejor es preguntar o buscar de antemano por internet.

– Guesthouses. Suelen ser la opción intermedia entre hoteles y hostels, tanto en precio como en servicios. Nosotras nos quedamos en dos: Gerði Guesthouse en Vatnajökull y Arsalir Gistihus en Vik (no tiene web, pero si preguntás la encontrás fácil).

– Alojamiento rural. Hay una red que se llama Icelandic Farm Holidays y que agrupa distintas opciones de alojamientos rurales (hoteles, hostels, B&B, cabañas, granjas). Los precios varían mucho según lo que se elija, así que lo mejor es investigar en la web.

– Couchsurfing. Hicimos Couchsurfing tres veces: dos en Reykjavík y una en Akureyri. Nos dimos cuenta de que muchos islandeses no responden a las solicitudes (al parecer eso de no responder mails es algo cultural) y lo más probable es que te termine alojando un extranjero. (En este post explico de qué se trata Couchsurfing).

– Alquileres temporarios. Si preferís un espacio más privado (sin ir a un hotel) buscá por ahí. La web más usada es airbnb.

– Campings. Hay campings en todo el país (muchos funcionan solamente en verano y permiten quedarte gratis el resto del año). Además la ley permite acampar en casi cualquier lugar (siempre que no sea propiedad privada ni parque nacional, que no haya un camping cerca, que sea por una sola noche y que dejes todo tal como lo encontraste). Un camping cuesta entre €3 y 6 la noche (con baño y duchas). Más info de campings acá: camping.is

– Hospitalidad. También puede pasar que la gente local te invite a quedarse en sus casas, como nos pasó en Olafsvík. Fue de las mejores experiencias.

La web de Visit Iceland (oficial) tiene mucha información acerca de las distintas opciones de alojamiento.

Las bondades de acampar y despertarte con esta vista

Las bondades de acampar y despertarte con esta vista

Y de poner la carpa donde más te guste

Y de poner la carpa donde más te guste

El hostel Hafaldan por dentro (habitaciones compartidas)

El hostel Hafaldan por dentro (habitaciones compartidas)

Las cabañas de Gerdi Guesthouse

Las cabañas de Gerdi Guesthouse

Y el guesthouse en Vik

Y el guesthouse en Vik

Casas locales

Casas locales

Tip: Atención, si tenés que tomar un vuelo temprano y planeás pasar la noche en el aeropuerto de Keflavik, date por advertido: está prohibido dormir en el piso (sí podés dormir sentado en una silla, pero no podés meterte adentro de la bolsa de dormir y estirarte ya que hay un señor muy mala onda que te amenazará con echarte. Y afuera hace frío). Además, durante ciertas temporadas, el aeropuerto no está abierto las 24 hs y puede pasar que llegues y tengas que esperar afuera.

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* PRESUPUESTO

Sabelo antes de viajar: Islandia es caro pero se puede hacer barato.

Cambio: la moneda islandesa es la króna (ISK) y el cambio es 1 euro = 155 K (datos de julio de 2014). Sin embargo, en Islandia usan la tarjeta de crédito para todo, así que puede que ni necesites efectivo. Si no usás tarjeta, entonces sí tendrás que cambiar euros por krónas (no te olvides de volver a cambiarlos antes de salir del país).

Acá van algunos datos, consejos y precios estimativos:

A) COMIDA

  • Comer afuera es caro: los menúes de almuerzo y cena que en otras partes de Europa cuestan unos €10, en Islandia cuestan el doble o triple. Como casi todos los alimentos se importan, todo es más caro. Si bien los supermercados también son caros, es mucho más barato comprar y cocinar. O hacer dumpster diving (Lau lo explica mejor en este post).
  • Tip: muchos supermercados tienen buffets con comidas preparadas y cobran por peso. Es mucho más barato que ir a un restaurante.
  • Algunos precios de comida para que te des una idea de cuánto podés llegar a gastar (todos basados en lo que pagamos o vimos): un café 300/500 K (entre €2 y 3), un casi siempre rondaba las 400K (€2,50), un vaso de cerveza 700/800K (€5, la única que me tomé en todo el viaje), un agua 150K (€1) (aunque se puede tomar de la canilla perfectamente, así que ni gasten en eso), un yogur 280K (€1,80), una hamburguesa de pollo con queso en un local de comida rápida (en Islandia no hay McDonald’s, todo son negocios locales) 690K (€4,50), un pancho (hot dog) entre 250 y 400K (€1,55 – 2,60), comida preparada en el súper: entre 600 y 1400K (€4-9), una bolsa de pan lactal 300K (€2), un filete de carne (sin preparar) entre 2000 y 3000K (€13-20), un paquete de galletas de sésamo 380K (€2,50).
  • Hicimos varias compras en el super (cada 2 o 3 días) y gastamos entre 1000 y 3000K por compra entre las dos (de €6,50 a 20, dependiendo de lo que compráramos, aunque en general comíamos mucho arroz, verduras, couscous, legumbres, pan, fideos, yogur y sándwiches y nunca compramos carne). Los supermercados más baratos son el Bonus y Krónan. También vivimos a base del dumpster diving (sobre todo para el queso y el pan).
Esta sopa (que estaba riquíiisima) cuesta €10.

Esta sopa (riquíiisima) cuesta €10.

Este es el puestito de panchos más famoso de Reykjavík (parece que hasta Bill Clinton se comió uno ahí) (?)

Este es el puestito de panchos más famoso de Reykjavík (parece que hasta Bill Clinton se comió uno ahí) (?)

B) TRANSPORTE

  • El transporte en Islandia también es muy caro, por eso sigo recomendando que hagas autostop.
  • Un bus urbano en Reykjavík cuesta 350K (€2,25), aunque solamente lo vas a usar si necesitás salir a la ruta para ir a hacer dedo.
  • Alquilar un auto cuesta alrededor de 12.000K por día (€77) y el litro de nafta cuesta 240K (€1,55), aunque si son cuatro pueden compartir costos y abaratar.
  • Un vuelo a Islandia (desde Europa y en una aerolínea de bajo costo) puede costar entre €30 (desde Londres, con anticipación o en oferta) y €250 ida y vuelta (+ el costo del equipaje que ronda los €50). Si venís desde Sudamérica, lo mejor es volar a Europa o a Estados Unidos y de ahí a Islandia.
  • Para ir del aeropuerto de Keflavik al centro de Reykjavík (40 min) hay varias empresas de bus que cobran alrededor de €12 -16 el trayecto (y están esperando afuera después de cada vuelo, así que siempre hay disponibilidad). Un taxi cuesta unos €80.
  • En todos los pueblos y ciudades podés caminar para ir de un lugar a otro, no hace falta que tomes ningún transporte.

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C) ALOJAMIENTO Y EXCURSIONES:

  • Como mencioné en la sección de alojamiento de esta guía, lo más barato es dormir en campings (cuestan entre €3 y 6 la noche, aunque también podés acampar gratis en la naturaleza) o hacer Couchsurfing.
  • Una habitación compartida en un hostel cuesta entre €20 y 30 (las sábanas se pagan por separado) y los hoteles pueden superar los €100 la noche (aunque hay más baratos, claro, pero nunca menos que el precio de un hostel).
  • Las excursiones (muchas por el día) también son caras (rondan los €100) y, en nuestra experiencia, hay muchas cosas que se pueden hacer de manera independiente, teniendo un vehículo o en autostop.
  • La gran mayoría de los parques nacionales y atractivos naturales son gratuitos.

Post relacionado: Consejos para viajar barato (o sin plata)

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* QUÉ VER Y QUÉ HACER

Islandia es un país para relajarse y disfrutar de la naturaleza en estado puro. En mi experiencia, es un país para estar y no tanto para hacer. Todos los pueblos y ciudades están en la costa; Reykjavík, la ciudad más grande, tiene 200.000 habitantes (el país en total tiene unos 300.000, así que el resto de los pueblitos tiene poca gente). Si das la vuelta completa a la ruta circular vas a ver de todo: no hace falta alejarse para encontrar paisajes (al contrario, vas a ver que vas a tener el impulso de frenar a sacar fotos o a disfrutar la vista cada pocos minutos). Si te gustan las actividades naturales podés hacer trekking, caminar sobre glaciares, nadar, esquiar, hacer rafting, avistaje de ballenas y de pájaros y caminar mucho. También hay muchos centros de spa con aguas termales y saunas. Reykjavík y Akureyri son las “grandes ciudades” de Islandia y son muy tranquilas: caminalas y sentate a tomar un té o café en alguno de sus barcitos. Los pueblitos pesqueros son encantadores. Islandia es una postal.

Nosotras dimos la vuelta a la isla pero nos faltó ir a los fiordos del oeste (Westfjordurs): nos dijeron que es una de las regiones más lindas del país, así que nos queda para la próxima visita. Les recomiendo que exploren también los fiordos del este, ya que es una de las zonas menos visitadas y vale mucho la pena.

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* OTRAS COSAS:

  • Visas. Islandia no pertenece a la Unión Europa pero sí forma parte del espacio Shengen.
  • Idioma. El idioma oficial es el islandés pero casi todos hablan muy buen inglés.
  • Seguridad. Islandia me pareció un país muy seguro: casi no hay robos, la gente vive con las puertas de sus casas abiertas, hacer autostop es fácil y normal, las personas son muy confiadas y hay mucho sentimiento de comunidad. Varias veces dejamos las mochilas debajo de algún árbol y salimos a sacar fotos con total tranquilidad. Además, en verano hay luz todo el día y eso da una sensación de seguridad aún mayor. Los peligros que podés encontrarte son los naturales, así que informate bien antes de hacer algún trekking solo/a, aprendé cómo cruzar ríos caminando, llevá la ropa y calzado adecuado y tené localizados los refugios de montaña.
  • Internet. Todos los alojamientos tienen buen wifi (en los hostels y guesthouses, sin costo; en los hoteles no sé) y sino hay muchos cafés, bares y estaciones de servicio con internet. Islandia es uno de los países más conectados a internet del mundo (incluso en las zonas más remotas).
  • Agua. Lo dije en el apartado del presupuesto y lo vuelvo a repetir: no gastes en agua embotellada, podés tomarla de la canilla en cualquier lugar de la isla. Puede que a veces sea un poco blanca o turbia, pero nos dijeron que es normal por los minerales. Ah, y vas a ver que el agua caliente que sale de la ducha tiene olor a huevo podrido (eso dicen, para mí no es tan terrible): es el azufre y no quiere decir que sea agua sucia, al contrario, es muy natural. El agua y las casas se calientan con energía geotérmica. Vas a ver que nunca te va a quedar el pelo tan suave como en Islandia…
  • Si viajás en verano y te cuesta dormir con luz, te recomiendo que te lleves una de esas máscaras que te cubren los ojos. Si bien las casas y hostales tienen cortinas, suele haber bastante claridad.
  • Si querés sentirte en Islandia antes de estar ahí, escuchá a Of Monster and Men, a Björk y a Sigur Ros, y mirá La increíble vida de Walter Mitty.

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Guía alternativa para viajar por Islandia:

1. Olvidate de todo lo que te dije en este post.
2. Comprá el pasaje más barato que encuentres.
3. No investigues demasiado.
4. Dejate conquistar por Reykjavík.
5. Salí a la ruta circular y extendé el pulgar.
6. Dejá que el primer auto te lleve a donde sea.
7. Acampá donde más te guste.
8. Concentrate en estar, más que en hacer.
9. Sentate frente a un paisaje y respirá profundo.
10. Disfrutá de este mundo.

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Más información:

– Wikitravel Islandia (en inglés)
Guía para viajar por Islandia (blog de Lau)
Visiticeland.com

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