(Última actualización: agosto de 2018)

Qué lindo que es soñar, soñar no cuesta nadacanta Kevin Johansen.

Lo que sí cuesta, y casi me muero cuando vi los precios, es el pasaje a Nepal, desde donde sea de Asia que quiera volar.

Primera búsqueda: 1183 singapore dollars.

A ver, hago la conversión pensando que el dólar de Singapur es el que tiene una relación de 7 a 1 con «EL» dólar, pero no, ese es el de Hong Kong, y me encuentro con la módica suma de…

900 dólares estadounidenses por un pasaje DE IDA de Kuala Lumpur (Malasia) a Katmandú (Nepal).

QUÉEE.

Minutos después me meto en la gloriosa página de AirAsia (la aerolínea de bajo costo más famosa y premiada de Asia), decido cambiar el destino, busco Kuala Lumpur (Malasia) – Yangon (Myanmar) y me encuentro con un pasaje de… 67 dólares.

Bendita tú eres, AirAsia.

¿Cómo puede haber tanta diferencia?

La respuesta está en la búsqueda.

Si sabemos dónde y cómo buscar pasajes en internet, siempre encontraremos el mejor precio.

Eso sí, llevará un poco de investigación de nuestra parte.

A continuación te dejo algunas ideas y al final del post una “sesión de preguntas y respuestas” que fui recogiendo de los comentarios y seguro te servirán para tu viaje

Elegir fecha y destino

Lo fundamental a la hora de buscar un vuelo hacia el destino al que queremos ir es saber qué aerolíneas cubren ese trayecto y qué ruta toman.

Para esto, lo mejor es entrar en la página de Skyscanner e investigar qué aerolíneas que vuelan al lugar al cual querés viajar y cuál es el período más económico para viajar a ese destino.

Por ejemplo, realizando la búsqueda de Argentina hasta Tailandia, podés ver una lista con los aeropuertos desde donde podrías tomar el vuelo.

La opción más económica es la que aparece primero, y en este caso es de Buenos Aires (pero en otros casos, por ejemplo España, puede que creas que será más barato volar desde Barcelona, pero resulta que desde Reus o Girona, que son aeropuertos que están a 1 hora de Barcelona, ¡encontrás pasajes de risa para volar a todos lados!).

Skyscanner te ofrece utilizar dos tipos de búsquedas diferentes que te van a hacer la vida viajera muchísimo más simple (e interesante…):

  • Podés buscar con destino abierto (¡y encontrar qué destino, volando desde donde estás vos, es más barato! Esta opción es para el viajero mequieroiryaadóndesea).Esta opción es interesante porque te permite ver a qué ciudades cercanas quizás te conviene viajar. Por ejemplo: buscás Buenos Aires – España, y la búsqueda te da un resultado en donde Granada es más barato que volar a Barcelona. Si no tenés planes cerrados de viaje, estos pequeños hallazgos te harán ahorrar un montón de dinero

  • La segunda opción es buscar por fecha específica o buscar con fecha abierta, eligiendo un mes determinado, o incluso podés elegir ¡el mes más barato! Así vas a poder encontrar vuelos realmente económicos.

Una vez que elegiste a dónde querés viajar y la fecha podés hacer clic en la primera opción que veas y te aparecerá la lista de todas las aerolíneas y opciones que tenés para hacer ese vuelo.

Clicando en «Ordenar por» podés elegir ver los vuelos más baratos, los que tienen menos escalas, los que duran menos, etc.

Esta opción te va a permitir comprar un vuelo medianamente económico pero que no tarde tanto (¡hay algunos vuelos que tienen tantas combinaciones que uno al bajar del avión no sabe ni dónde está!).

Comparar los precios de cada aerolínea

Una vez que decidiste qué vuelo te viene mejor, entonces buscás allí mismo la página de la aerolínea.

Como verás, hay otras páginas que revenden estos vuelos.

¿Son seguras? Sí y no. Muchas personas han tenido buenas experiencias, y muchas otras no, por lo que yo prefiero pagar un billete unos dólares más caros y comprar el pasaje directamente en la página de la aerolínea.

Si alguno de los precios te convence, ya está, podés realizar tu compra.

A veces te vas a sorprender de que los precios en las páginas de las aerolíneas estén más baratos ;) (En el caso de la captura de pantalla de aquí abajo, hacés clic en Ethipian Airlines y te lleva a la página de la aerolínea directamente, desde donde podrías comprar tu vuelo).

Preguntas y respuestas 

¿Qué son las aerolíneas de bajo costo?

Skyscanner te permite ver no solo las aerolíneas comunes sino también las aerolíneas de bajo costo y eso es realmente genial porque podés ver todos los rangos de precios que tiene una misma ruta.

Con respecto a las aerolíneas de bajo costo, estas son aerolíneas más baratas que las tradicionales.

Y eso no quiere decir que sean peores (por ejemplo: el vuelo Buenos Aires – Londres que ofrece la lowcost Norwegian es tan bueno o incluso mejor que un vuelo en otra aerolínea ya que sus aviones son super nuevos).

¿Son seguras las aerolíneas de bajo costo?

(y para responder, no invento, sino que cito y traduzco de este sitio: BudgetAirlineGuide.com)

Sí.

Que sean baratas no quiere decir que gasten menos en seguridad. 

Algunas aerolíneas de bajo costo son incluso más seguras que las tradicionales.

  • Porque los aviones son nuevos y modernos, con la última tecnología en seguridad (la mayoría de estas aerolíneas existe desde fines de los 90)
  • Porque generalmente usan un solo modelo de avión (el más popular es el Boeing 737), lo que significa que el costo de mantenimiento y reparación es menor y el staff está mejor entrenado para arreglarlo
  • Por último, existe algo que se llama asociación mental: es lógico que las aerolíneas baratas inmediatamente se asocien con «inseguras», «accidentes», «poco confiables», y eso es lo que estas empresas luchan por erradicar.

Como saben que un accidente sería el fin de la aerolínea, necesitan hacer todo lo posible para ganarse y mantener una reputación basada en la seguridad.

¿Por qué son tan baratas este tipo de aerolíneas?

Por varias razones:

  • Los servicios de comida y bebida, kit de viaje, check in prioritario, valija extra de 20kg, etc. son extras que no están incluidos en los vuelos económicos. Los pasajeros pueden comprar comida y bebida en el avión si lo desean con tarjeta de crédito (y muchas veces en efectivo también)
  • Usan el mismo tipo de avión para minimizar los costos de mantenimiento y reparación
  • Vuelan desde y hacia aeropuertos con tasas de aterrizaje más baratas
  • Venden los pasajes online o por teléfono (y no dan papeles impresos, solo electrónicos)
  • Usan un sistema de precios dinámicos (es decir que el precio de cada vuelo fluctúa según la demanda)
  • Tienen ofertas de último minuto para los vuelos que están por salir vacíos.
  • Limitan el peso del equipaje por lo que un pasaje económico solo incluye una pequeña maleta de mano de 7 o 10 y lo demás se compra aparte
  • Vuelan a aeropuertos que pueden estar alejados de la ciudad

¿No tienen más posibilidad de sufrir accidentes?

Hay algunas que sufrieron accidentes, claro que sí (¡como las aerolíneas tradicionales!), y generalmente después de eso el gobierno del respectivo país les sacó la licencia. Pero también hay varias como Tiger Airways, Jet Star Asia y AirAsia que ganaron premios y reconocimientos internacionales por la calidad de su servicio.

¿Qué tal las aerolíneas de bajo costo que vuelan desde Argentina hacia Europa?

Norwegian y Level ofrecen vuelos desde Buenos Aires a Europa a precios super económicos (acá les dejo una captura de pantalla con un ejemplo) y la verdad es que la experiencia es a veces mejor que en aerolíneas tradicionales. Tienen aviones nuevos, sus vuelos son puntuales, y por el precio de los vuelos comparados con una aerolínea tradicional nos volvemos todos minimalistas y viajamos solo con valija de mano ;)

 

¿Qué tengo que tener en cuenta a la hora de volar en una aerolínea de bajo costo?

El precio que verás en Skyscanner es el básico, es decir: solo podrás viajar con valija o mochila de mano (tené en cuenta que cada aerolínea tiene sus propias medidas y son bastante estrictos con este tema).

Si querés comer en el avión podés elegir algo y pagar durante el vuelo, o también te podés llevar tu comida (podés preparar todo tipo de viandas para el viaje siempre y cuando no contenga líquidos). Si elegís el precio más económico, no vas a poder elegir asiento y no te darán el kit de viaje, pero si tu idea es ahorrar…

¿Comprarías boletos en páginas como Edreams, Expedia y otras?

Como ya dije anteriormente, he escuchado buenas y malas referencias de este tipo de página que vende vuelos por internet. En mi caso siempre prefiero comprar directamente en la aerolínea porque siento que toda mi información se encuentra resguardada y porque ante cualquier problema tendré un canal donde comunicarme con ellos

¿Todas las aerolíneas me piden el pasaporte a la hora de comprar el vuelo por internet?

No, pero mi recomendación es que antes de hacer cualquier compra, tengas todo a mano todos tus documentos por las dudas

¿Qué pasa si busco los vuelos por internet un día y compro después?

Siempre que busques precios de vuelos hacelo desde una computadora que no sea la tuya o desde ventana de incógnito, por que las aerolíneas registran tu IP y posiblemente cuando vuelvas a comprar tu vuelo después de unos días… mágicamente será siempre más caro ;)

¿Comprar boletos por internet es seguro?

Sí. Como te dije antes, para estar aún más segura siempre los compro en las páginas de las aerolíneas

¿Qué recibo al comprar un pasaje por internet?

Te llegará un billete electrónico (¡no es un boarding pass o tarjeta de embarque!) y tu factura de la compra.

¿Conviene hacer el check in online?

Sí. Cuando llegás al aeropuerto, si no tenés valijas para despachar, todo el trámite es mucho más rápido si ya hiciste el check in online.

Tené en cuenta que muchas aerolíneas de bajo costo (Ryanair, por ejemplo) te cobrarán un monto si no tenés tu tarjeta de embarque impresa, así que por las dudas llevá todo impreso y leé todas las condiciones antes de comprar un pasaje

¿Es importante tener tarjeta de crédito a la hora de comprar un vuelo por internet?

Sí, porque muchas aerolíneas ofrecen sus servicios y ventas solo por internet (y por teléfono) y podés perderte buenas ofertas si no contás con una tarjeta de crédito.

Puede ser tuya o de alguien conocido, pero asegurate que la aerolínea no te pida un documento que certifique la titularidad de la tarjeta al momento de viajar (algunas aerolíneas como Emirates te van a pedir que demuestras que la tarjeta de crédito utilizada fue tuya o que puedas certificar que fue de algún familiar cercano).

¿Existe la posibilidad de pagar en efectivo y no solo con tarjeta de crédito en alguno de estos sitios que recomendás?

Algunas aerolíneas tienen oficinas en varias ciudades, pero la mayoría opera solo por internet y por teléfono

¿Con cuánta anticipación compro mi vuelo?

Depende: está el mito de que comprarlo antes significará encontrar un vuelo más económico pero no es totalmente así.

Hay muchas veces en que las aerolíneas lanzan ofertas para volar dentro de pocos días así que hay que estar atentos.

Sin embargo si buscás el vuelo con anticipación vas a tener más tiempo de hacer tu propia investigación sobre dónde conviene comprar tu billete y eso tarde o temprano significará que tendrá la oportunidad de encontrar vuelos realmente económicos

¿Es más barato comprar un vuelo en el aeropuerto?

No lo sé porque nunca hice esto. Habría que intentarlo alguna vez en la vida ;)

¿Me conviene sacar pasaje de ida y vuelta?

Si tu idea es ir y volver, sacar pasaje de ida y vuelta es la mejor opción. A veces un pasaje de ida te sale 500 y un pasaje de ida y vuelta te sale 600 dólares ;)

Y por último, la gran pregunta: ¿qué hago si mi vuelo se retrasa o se cancela?

No es la norma, porque acordate que todo en el emocionante mundo aeronáutico está milimétricamente calculado.
Sin embargo, puede suceder que 3 horas antes del vuelo te llegue un correo que dice que tu vuelo «se retrasó 24 horas» (como le pasó a L este año, que llegó un día tarde al trabajo porque la aerolínea de forma misteriosa atrasó el vuelo sin ninguna explicación).
También puede pasar que tu vuelo sea cancelado, demorado o incluso que pierdan tu equipaje.
Tené en cuenta que sin importar qué aerolínea sea, siempre podés reclamar por retrasos de más de 3 horas, cancelación, overbooking o pérdida de equipaje, y que existen dos leyes que protegen a los pasajeros:

  1. Reglamento Europeo: Aplica a las aerolíneas de la Unión Europea y a los vuelos que despegan de un país de la UE
  2. Convenio de Montreal: Aplica a las aerolíneas que NO son de la Unión Europea y a los vuelos que NO despegan de un país de la UE.

Gracias a ambas leyes se pueden conseguir indemnizaciones de entre €250-600 + los gastos ocasionados por daños y perjuicios. Si es por un problema con el equipaje, las indemnizaciones llegan hasta €1414.

Aunque estas leyes son claras, cuando reclamamos personalmente es normal que las aerolíneas no respondan o se justifiquen alegando motivos extraordinarios. Por eso, si tuviste algún inconveniente con tu vuelo (se puede reclamar hasta 5 años atrás), te sugiero que ingreses a Reclamación de Vuelos, en donde un equipo de abogados llevará a cabo la investigación pertinente a tu vuelo. Ellos gestionarán el proceso por vos (con tu número de vuelo y reserva, y otros datos que te pedirán), por lo que será mucho más fácil que el reclamo tenga éxito (sin hablar de que vos querés disfrutar de tu viaje, no estar ocupándote de cuestiones burocráticas).