Viajando en una foto: Qué ves cuando me ves

Los descubrí (o, tal vez, ellos me descubrieron a mí) en Banaue, un pueblito en las montañas en el norte de las Filipinas.

Fui ahí gracias a Judy, mi amigo cura filipino, que me puso en contacto con una familia amiga suya de Banaue para que me hospedara y me llevara a recorrer las famosas terrazas de arroz.

Así que nos fuimos, dos filipinos de Banaue, el “taxi-moto” que aparece en la foto y yo a dar vueltas por los caminos de ripio de las montañas en busca de las plantaciones de arroz.

Banaue es un pueblo bien pueblo, uno de esos lugares donde los chicos todavía salen a jugar a la mitad de la calle (sin peligro de que “los pise un auto” ya que estos no abundan), donde las mujeres se sientan en las veredas y trabajan en sus artesanías mientras charlan con sus amigas, donde los hombres se la pasan mascando una raíz y escupiendo saliva roja.

Que aparezca una extranjera sentada dentro de esa carroza azul es todo un acontecimiento.

La curiosidad es más fuerte que ellos.

Cada vez que pasábamos frente a alguna casa, el ruido del motor hacia que la gente interrumpiera sus actividades para salir a la calle a mirar.

Algunos solamente veían la moto con el carrito “atado” al costado y se volvían a meter en sus casas, pero otros me veían a mí adentro de ese carrito y enseguida le pasaban la voz al resto.

¿Qué dirían?

– ¡Miren, una gringa! ¡Miren, una actriz de cine! ¡Miren, una turista! ¡Miren, una embajadora! ¡Miren, una mujer! ¡Miren, una occidental! ¡Miren, una “americana”! ¡Miren, una científica! ¡Miren, un ser humano!

Más tarde frenamos al borde de la ruta a descansar y mientras estaba sacando fotos del paisaje me di cuenta de que alguien me espiaba de atrás.

Primero, el nene.

Después apareció ella.

Y después se sumaron dos más.

Ninguno se animó a hablarme. Solamente me miraban con muchísima curiosidad.

Nota al margen: acá no existe eso de no mires fijo que es de mala educación, acá te miran fijo sin ningún tipo de pudor.

Sin hablar, posaron para mis fotos.

Cuando me subí a “la carroza” para seguir camino, les dije, moviendo la mano, “Byyye!”.

Todos se rieron y emocionadísimos me respondieron el saludo a ocho manos.

¿Qué habrán visto en mí? ¿Qué se les cruzará por la cabeza? ¿Qué idea tendrán estos chicos acerca de “los extranjeros”? ¿Pensarán que soy rica? ¿Que soy famosa? ¿Que salgo en la tele? ¿Que soy superior/inferior porque mi piel es más clara y mi pelo también? ¿Que vengo a comprar tierras? ¿Que vengo a raptar chicos? ¿Que soy mala? ¿Que soy buena?

Yo solamente vi un grupo de chicos filipinos medio tímidos que me observaron atentamente, con esa curiosidad típica de los chicos, con esa curiosidad típica de cuando uno se enfrenta a algo distinto y desconocido.

Pero ahora que miro esta foto otra vez, me pregunto qué habrán visto ellos cuando me vieron a mí.

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Viajando en una foto: Ilación de Hechos en Filipinas

Ilación* de Hechos: o lo que se dice “Estar en El Lugar Correcto en El Momento Justo”

Cada día se fortalece mi teoría de que la vida es una larga larguísima cadena de casualidades.

O tal vez, de casualidades predestinadas, no lo sé, pero que hay algo o alguien que nos va llevando por cierto camino a través de una larga sucesión de causas y efectos, eso seguro que sí.

Me encanta hilar los hechos hacia atrás, ponerme a pensar Si no hubiese hecho Aquello, entonces Eso nunca hubiese pasado, y si Eso no hubiese pasado, entonces no hubiese conocido a Tal, y fue gracias a Tal que fui a Ese Lugar y presencié Ese Momento…

Y así hasta el infinito, es una actividad que no se termina nunca y que me demuestra que el cliché de todopasaporalgo tal vez no sea tan cliché después de todo (yo siempre le creí).

Esta es la cadena de situaciones que me llevó a sacar esta foto.

Para empezar tengo que elegir un hecho concreto en el pasado, porque sino podría decir: “Si mis abuelos nunca se hubiesen conocido, entonces mi mamá no existiría y yo mucho menos, etc.” y el proceso se volvería demasiado extenso e infinito hacia el pasado.

Así que empieza acá.

Si yo nunca hubiese decidido viajar por Latinoamérica (estoy hablando del año 2008) entonces nunca hubiese escrito un blog con mis relatos de viaje

Si ese blog no hubiese existido nunca hubiese recibido un mail de (mi ahora amigo, pero en ese momento desconocido) Nico

Si no fuese por Nico (quien a su vez tuvo que pasar por una larga cadena de casualidades para conocer a quien voy a nombrar) nunca hubiese conocido a Judy, un cura filipino que vivió en Argentina y que me recibió cálidamente en su país hace pocos meses (a todo esto, no olvidemos el “Si yo nunca hubiese decidido irme de viaje por el Sudeste Asiático…)

Si no hubiese sido por Judy nunca me hubiese reunido a desayunar con sus amigos de Dagupan, entre ellos el ex gobernador de aquella ciudad

Si no se me hubiese ocurrido mencionar (quién sabe por qué) en aquel desayuno que tenía ganas de asistir a la asunción del nuevo presidente de las Filipinas en Manila

Entonces Gonzalo (el ex gobernador) nunca me hubiese ofrecido ser parte de la comitiva oficial que asistiría al evento en la Capital en pocos días

Y si nunca hubiese ido a la inauguración con este grupo de gente tal vez nunca me hubiese abierto paso entre la gente con Mira, una de las mujeres de la comitiva, para acercarnos un poco más al escenario

Y si no hubiese sido por ella que me lo señaló tal vez nunca hubiese visto a este hombre parado casi sin ropa en medio de la multitud.

Así fue.

Y lo que pasó después no fueron casualidades sino hechos intencionales.

Mira me explicó que el hombre formaba parte de una comunidad de “habitantes originarios” del país que había venido a la inauguración para demostrar su apoyo a Noynoy Aquino, el nuevo presidente.

Me acerqué a él, siempre con respeto, sin siquiera apuntarle con la cámara.

Lo miré y me miró a los ojos, mantuvo la mirada durante unos segundos.

Después me sonrió con mucha calidez y finalmente levantó la mano, hizo la señal de la L (que identifica a los seguidores del Presidente) y se quedó unos segundos inmóvil.

No dijo una palabra, pero con sus gestos me invitó a que le sacara esta foto.

(*siempre creí que se escribía Hilación con hache porque venía de “hilar” hechos como si fuesen hilos entrecruzados… Gracias Marita por la corrección, ahora sé que la hilación no existe más que en mi cabeza y que el término es Ilación: Acción y efecto de inferir una cosa de otra.)

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Viajando en una foto: agua

¿Qué es lo que tiene el agua que la hace tan especial?

Además de eso de que la necesitamos para vivir, de que somos dos tercios agua y de que el mundo, a su vez, es dos tercios agua (interesante que tengamos la misma proporción que el mundo…).

Pero el agua tiene algo, un nosequé que hace que nosotros, seres humanos, paguemos fortunas para poder nadar en los mares más transparentes, para ir en los cruceros más caros por el Caribe más cristalino, para tomar sol en la arena más blanca.

Parece ser que la arena sólo combina con el mar si esta es blanca y aquel es celeste, la gama de marrón con marrón no nos gusta tanto.

Tenemos nuestro propio Atlántico en las costas de Argentina, pero si nos aventuramos a bañarnos ahí pensamos, “Esto no es el verdadero mar, el verdadero mar está en el Caribe, donde puedo verme los pies mientras el agua me llega por la cintura…”.

Yo siempre fui como un pez: me siento mejor en el agua que en la tierra, ya sea nadando, navegando, esquiando o flotando boca arriba en un mar/río/lago/laguna/pileta/charco/bañadera.

Muchas veces sueño que la tierra no existe y todo es agua y a pesar de que no viajo en busca de playas, cuando encuentro una que me gusta más que el resto, me dedico a disfrutarla.

Y, sin planearlo ni saberlo, un día la encontré: LA Playa.

Me sumé (porque sí, por deporte, por inercia) a un tour de tres días por unas tal “Islas Karimunjawa” en Indonesia.

El precio era ridículamente barato: 10 dólares por día (con TODO incluido: alojamiento, comida, snorkeling, barco, futuro marido).

La belleza de un lugar NO es directamente proporcional a su precio, más bien diría que en muchos casos es inversamente proporcional a éste.

A veces creemos que si un lugar es carísimo, entonces debe valer la pena y que si algo es muy barato, hay que desconfiar.

No es así.

Y mi foto lo demuestra.

El mar de Karimunjawa es el más celeste/cristalino/transparente (y “barato”) que vi en mi vida, un mar en el que podés caminar kilómetros sin chocarte con ningún crucero turístico, bote-taxi o Duty Free Shop (diría que sin chocarte con ningún ser humano más que con los que van en el mismo bote).

Si hay un Paraíso para mí, es éste.

Y después de haber pasado unos pocos días de mi vida acá, creo que ya ninguna playa va a sorprenderme.

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Viajando en una foto: Una pared en algún lugar

No sé bien por qué, pero esta es una de esas fotos que vuelvo a mirar una y otra vez y nunca deja de atraparme.

Tal vez no sea una gran fotografía, muchos verán solamente una pared,  pero yo veo una pared que por alguna razón me llamó la atención en la vida real y me sigue llamando la atención en esta foto.

La vi cuando iba caminando distraída por Macau con mis amigos y frené de golpe.

Puede que haya sido el mensaje, “Start from Zero”, lo que me hizo mirarla y apropiármela con la cámara.

Un mensaje que apareció una y otra vez (porque lo vi repetido por Hong Kong y Macau) en el momento justo y que me indicó que, de una vez por todas, era momento de dejar mucho peso atrás y empezar de cero frente a lo nuevo.

Si hay algo que extraño de Buenos Aires es su arte, especialmente el arte callejero, esos murales y mensajes anónimos que le dan color a la ciudad.

Dicen que los ojos ven lo que la persona busca, y yo siempre intento encontrar dibujos en la calle: stencils, murales, graffitis, stickers, lo que sea.

Cada vez que me cruzo con alguno, le saco una foto y me pregunto quién será el o la autor(a), porqué lo habrá hecho, qué habrá querido transmitir.

Para muchos estos dibujos o mensajes probablemente pasen desapercibidos, otros los verán como manchas o como actos de vandalismo tal vez.

A mí me alegran la existencia y me demuestran que hay ciertas expresiones que van más allá de cualquier cultura o nacionalidad.

El arte (en este caso el callejero) no pertenece exclusivamente a un sector del mundo, el arte es uno de los elementos más humanos que compartimos.

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Viajando en una foto: El famoso Lugar En El Mundo

Viajo, como ya conté, por varias razones.

Viajo, además de porque me gusta escribir y conocer nuevas culturas, por algo más.

Viajo porque no creo que si nacés en determinado lugar, entonces ese es tu lugar en el mundo y tenés que quedarte ahí para siempre.

¿A mí quién me dio a elegir dónde nacer y dónde no?

Creo que falté el día que repartieron los formularios.

No reniego del país que me tocó pero tampoco soy nacionalista. La verdad es que no le doy mucha importancia al tema de las fronteras o nacionalidades.

También creo que si tenemos la posibilidad de elegir dónde queremos vivir y dónde queremos morir, no hay que desperdiciarla.

La vida es muy corta para pasársela soñando frente a la ventana.

Hay que actuar.

Así es que viajo para encontrar Mi lugar en el mundo.

O al menos para buscarlo (de “buscar” a “encontrar” hay un largo largo camino que tal vez nunca se termine del todo).

Y cada vez que llego a un lugar que va conmigo siento inmediatamente una energía especial que me dice “tal vez es acá…”.

Ahí es cuando me pregunto cómo sería mi vida si hubiese nacido allí.

Como esta mujer que me cruce en las plantaciones de arroz de Banaue, en Filipinas.

Tal vez, en otra vida, esa mujer podría haber sido yo.

Primero pienso en cómo será su vida, su familia, sus sueños, qué le hace reir y qué le hace llorar. Después pienso cuáles serían mis sueños si hubiese nacido y trabajado toda mi vida en esta plantación de arroz. ¿Tendría las mismas ansias de recorrer el mundo?

Tal vez sí, tal vez no.

Tal vez me sentiría feliz viviendo una existencia más simple en donde la única que manda es la Naturaleza y sus ciclos…

Eso me hace pensar, a la vez, en la cantidad de modos de vida que existen…

Y me pregunto, entonces, ¿cómo sería mi vida si yo (mi actual yo: Aniko, argentina, escritora, etcétera) me quedara a vivir acá y adoptara la forma de vida de esta mujer?

Creo que a veces esa es la pregunta decisiva: ¿Sería feliz viviendo una rutina con este paisaje de fondo?

Porque al fin y al cabo, un lugar nuevo pasa a ser parte de la rutina después de algunos meses.

Y ahí me doy cuenta de que lo mío (por ahora) es estar en movimiento.

Mi lugar en el mundo es el mundo entero.

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