No se puede hablar de Malasia sin hablar de comida.

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Malasia es un país al que siempre vuelvo. No lo hago a propósito. Es que desde Kuala Lumpur salen los vuelos más baratos de AirAsia hacia/desde Indonesia (y hacia/desde cualquier destino del Sudeste Asiático). Ya pasé tres veces por acá y jamás deja de sorprenderme.

Algo que me encanta y que siempre destaco cuando me preguntan acerca de este país es la mezcla de culturas que conforma la demografía del lugar. La sociedad de Malasia está constituida, a grandes rasgos, por una mayoría malay (65%) de religión musulmana (por ley deben ser musulmanes), una gran minoría china (23%) (que emigraron de China hace unos siglos) y  una minoría india (7%). También hay Sijs, expatriados, westerners, inmigrantes asiáticos, de todo un poco. Y la mezcla se ve en la calle, en los templos, en los mercados, en las celebraciones… Y especialmente en la comida.

comiendo-por-ahi-malasia-04 Comida china

comiendo-por-ahi-malasia-08 Comida malay

comiendo-por-ahi-malasia-20 Comida india

¿Ya mencioné lo que siento cada vez que aterrizo en Malasia no?

Me vuelvo loca, siento que la comida me persigue y no sé por dónde empezar: pretzels de queso parmesano, helado de maracuyá, roti canai por 1 ringgit, frutas tropicales, hot-pot, dim sum (comida china)… En fin, me descontrolo. No sólo hay una enorme oferta y variedad de comidas, sino que en Malasia todo tiene que ver con la comida.

Cada vez que me reúno con algún amigo/a local, ¿qué hacemos? Nos vamos a comer malaysian-style: mucho y repetidas veces. Cuando estoy sola, lo mismo: salgo a la calle y hay tantos puestos de comida que es imposible resistir la tentación de comprarme “un snack” (así le digo para no sentirme tan descontrolada) y otro, y otro, y otro. Entro a un shopping y veo un local de postres taiwaneses que es un furor entre la gente de KL y digo “y daaaale, vamos a ver de qué se trata esto”.  A la noche vuelvo caminando, paso de casualidad frente a un puesto de comida india y pienso “un roti canai no le hace mal a nadie”. Y si de noche me agarra algún antojo, seguramente habrá un 7-Eleven, un mamak stall (comida india-musulmana) o un carrito callejero a menos de dos cuadras de distancia y abierto las 24 hs. Lo peor (o mejor) de todo: si al final del día hago cuentas, seguramente no gasté más de 10 dólares en comida (a veces mucho menos).

comiendo-por-ahi-malasia-44 Tippi, mi amiga china, y yo comiendo por ahí…

comiendo-por-ahi-malasia-39 Char Kway Teow: plato muy popular en Malasia, Indonesia, Brunei y Singapore. Son noodles chatos con brotes de soja, salsa de soja, camarones, berberechos y algunas verduras chinas. Delicioso.

comiendo-por-ahi-malasia-42 El postre taiwanés tan popular: hielo picado y otras cosas que no sé bien qué son (pero lo promocionan como calabaza, batata y legumbres dulces). Es más rico de lo que suena.

comiendo-por-ahi-malasia-43 Hay un restaurante en KL donde se come sobre inodoros y las mesas son bañaderas cubiertas con vidrio.

comiendo-por-ahi-malasia-40 La comida me persigue…

Algunas ideas que vienen al caso:

1. En las ciudades como Kuala Lumpur, Melaka, Penang, los puestos de comida forman parte del paisaje: en cada cuadra hay carritos de comida, patios de comida cerrados/al aire libre, mercados grandes y chiquitos, restaurantes, kopitiam (coffee shops), mesitas en la vereda. Se dan una idea ¿no? En Malasia la comida no sólo te persigue sino que te alcanza. Y por lo que veo, la mayoría de la gente local come siempre afuera en vez de cocinar en su casa. ¿Por qué? Es más fácil, más rápido y mucho más barato.

comiendo-por-ahi-malasia-09 Pescado al paso

comiendo-por-ahi-malasia-33 En cada esquina de Penang…

comiendo-por-ahi-malasia-14 A la mañana: Nasi Kandar (arroz con lo que quieras del buffet)

comiendo-por-ahi-malasia-17 Frente al mar

comiendo-por-ahi-malasia-18 Frente a la parada del colectivo

comiendo-por-ahi-malasia-01 Patio de comidas al aire libre

comiendo-por-ahi-malasia-46 En la vereda

2. En Malasia, el comer es un acto cultural. Cada comunidad tiene sus reglas, sus ingredientes, sus sabores. La comida china se come con palitos y, en general, en una comida grupal se piden varios platos para compartir entre todos los comensales. La comida malay se come con la mano derecha (solamente la derecha) y la comida india se sirve, en muchos casos, sobre hojas de planta de banana (y también se come solamente con la mano derecha). Aunque si uno quiere comer con tenedor y cuchara (acá el cuchillo casi no existe) nadie lo prohibe. Cada cual elige la forma que más lo haga disfrutar. Porque es así: la comida en Malasia se disfruta.

comiendo-por-ahi-malasia-07 Comida china: todo se comparte

comiendo-por-ahi-malasia-02 El hot-pot o steambot chino: la comida se elige de un buffet y se cocina en la mesa

comiendo-por-ahi-malasia-35 Restaurante de hot pot (precio por persona: 7 dólares por all you can eat)

comiendo-por-ahi-malasia-36 El buffet del hot-pot

comiendo-por-ahi-malasia-03 Cocinando sate, una de las comidas malay más populares: brochette de pollo asado con arroz y salsa de maní con ají

3. Los festivales religiosos y las celebraciones culturales también incluyen la comida como parte del programa. Durante el Año Nuevo Chino, por ejemplo, se hacen los chinese open house (literalmente “casa abierta”) para celebrar: el anfitrión prepara muchísima comida e invita a sus familiares, amigos y conocidos a comer a su casa. Los invitados llevan algún regalo como agradecimiento (generalmente comida y mandarinas). Uno de los rituales de los chinese open house de Malasia consiste en pararse alrededor de un plato con distintos tipos de ingredientes (preparado especialmente para el año nuevo chino) y mezclar, entre todos, la comida con los palitos mientras se desea feliz año nuevo.

comiendo-por-ahi-malasia-26 Este es el plato que se mezcla entre todos con los palitos.

comiendo-por-ahi-malasia-24 Un chinese open house en una casa de KL

4. Penang es conocida como la Capital gastronómica de Malasia o el Paraíso de la comida. Y lo es. Debe haber más oferta de comida de la que se pueda comer. ¿Cómo surgieron los carritos de comida, parte del paisaje callejero de Penang? Hace 300 años, cuando los primeros inmigrantes chinos e indios llegaron a la isla se dieron cuenta de que una de las maneras más fáciles y eficientes para sobrevivir en el nuevo territorio era cocinar y vender comida de manera ambulante. Pasaron a ser parte inseparable de la rutina de los habitantes, la gente local podía sabe qué hora del día era al ver qué vendedor ambulante pasaba por la puerta de su casa. Con el paso del tiempo los carritos/motos/bicis echaron raíces y quedaron plantados en un solo lugar.

comiendo-por-ahi-malasia-31 Comida bicivoladora

comiendo-por-ahi-malasia-47 Motodelivery

comiendo-por-ahi-malasia-16 El mítico carrito

comiendo-por-ahi-malasia-15 Ice Kacang: postre refrescante y muy popular en Penang

comiendo-por-ahi-malasia-49 Vendedor callejero de Penang

5. Y por último algo que tiene que ver conmigo. En este viaje aprendí varias cosas: primero, a comer con palitos chinos (en Argentina no podía usarlos ni aunque me los atara a los dedos); segundo, a comer con la mano (no es tan fácil como parece, hay que usar solamente la derecha para agarrar y cortar la comida y hay que llevarse el arroz a la boca sin que se caiga para todos lados); tercero, cuando salgo a comer con amigos locales, dejo la elección de la comida en sus manos (es decir que confío y me atengo a lo que venga); y cuarto, algo de lo cual me siento orgullosa, mi nivel de tolerancia al picante subió. Antes no podía comer ni pimienta, ahora disfruto el curry indio. Aunque el chili todavía me cuesta, lo admito.

comiendo-por-ahi-malasia-41 Uno de mis postres preferidos: mango-lo (hielo picado con pedacitos de mango natural y una especie de jarabe de mango).

comiendo-por-ahi-malasia-30 Dim sum, uno de los desayunos más populares entre la comunidad china: es masa rellena de carne, pescado o vegetales, hervida al vapor

comiendo-por-ahi-malasia-28 Delicia china

comiendo-por-ahi-malasia-21 Chicken rice, plato muy popular en Penang

comiendo-por-ahi-malasia-23 Banana leaf set: comida india servida sobre hojas de la planta de banana

comiendo-por-ahi-malasia-13 El famoso roti canai: “panqueque” con curry. Se come de desayuno o a la noche.

comiendo-por-ahi-malasia-27 Nasi kandar: arroz con carne y verdura (a elección)

comiendo-por-ahi-malasia-38 Nada de chili por favor…