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Días asiáticos (en Buenos Aires)

Este post forma parte de la serie Amigate con Buenos Aires, un intento de reconciliarme con mi ciudad después de dieciséis meses sin verla. Podés leer la serie completa acá.

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Todo empezó cuando salí del edificio de mi mamá en la bici y, adelante mío, apareció una chica de nacionalidad indudablemente indonesia. Estaba vestida con una camisa de tela batik —típica de allá—, también estaba subida a una bici y tenía toda pero toda la cara de ser indonesia. La miré, me puse al lado en la bici, quise hacer contacto visual para preguntarle si efectivamente era de allá, pero durante el microsegundo que me miró me petrifiqué y no le pregunté nada. Después se fue y no me animé a emprender una persecución por las bicisendas de Buenos Aires.

asia-en-buenos-aires-por-aniko-villalba-1-3 Mujeres confeccionando batik en la isla de Java (Indonesia)

Me quedé pensando en lo que podría haberle dicho: “Aku cinta Indonesia” (“Amo Indonesia”) o “Kamu bisa bicara bahasa spanyol?” (¿Hablás español?). La hubiese descolocado un poco, ¿no? No creo que sea muy común que alguien la frene en pleno Buenos Aires y le hable en su idioma. Pero no me animé. Me agarró pánico escénico, estaba en shock (en realidad la que estaba descolocada era yo, que jamás imaginé encontrarme a una persona de Indonesia en el mismo edificio).

Más tarde comprobé que, efectivamente, en el edificio de mi mamá vive una familia de Indonesia, así que la próxima vez que vaya me quedaré haciendo guardia en la puerta o les tocaré el timbre haciendo de cuenta que me equivoqué de piso. ¡Me muero por conocerlos! Quiero escuchar cómo hablan español, si es que lo hablan, y con qué acento les sale; quiero saber qué piensan de la vida en Argentina, de qué parte de Indonesia son, hace cuánto que viven acá, si extrañan el sambal (la salsa picante que le ponen a todo) y el nasi padang (comida típica de una región de Sumatra). La próxima vez juro que me voy a animar.

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Esa misma tarde salí a caminar por la zona de Retiro. En realidad no lo tenía planeado, pero justo andaba por ahí y tenía tiempo, así que di una vueltita por Plaza San Martín y alrededores. Y oh sorpresa, adivinen qué pasó. Me crucé con una familia de Indonesia: sí, madre (con velo y todo), padre (con el gorrito típico) e hijo. Miré para atrás para comprobar que no hubiese cámaras siguiéndome y todo aquello no fuese un reality show, pero no, eran reales y pasaron caminando al lado mío. Probablemente siempre estuvieron en la ciudad, pero tuve que ir hasta Asia y volver para reconocerlos.

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El sábado salí a pasear por la ciudad con mi familia. No teníamos ningún plan y se me ocurrió, de la nada, ir un ratito al Jardín Japonés. Llegamos a eso de las cinco de la tarde y había bastante gente; al principio pensé que era “porque era sábado”, pero cuando vi que la mayoría de las personas estaban disfrazadas empecé a sospechar, y cuando me di cuenta de que eran disfraces de personajes de animé japonés… no lo pude creer. Habíamos caído en una jornada de manga y animé que se hace cada tres meses en el Jardín Japonés (y durante el resto del tiempo en otros lugares). Así que fue un momento ideal para sacar fotos.

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A las seis, cuando el Jardín cerró, pensé en voz alta: “Hace mucho que no voy al Barrio Chino”, y mi mamá, emocionada, me respondió que fuéramos para allá porque ella también quería verlo. Así que un rato más tarde estábamos pasando bajo el arco que marca la entrada al Chinatown porteño. Caminamos entre mercaditos, vimos lámparas rojas y vendedores de snacks chinos argentinizados, y por un rato sentí que estaba de vuelta en Asia.

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Y mis días asiáticos terminaron hoy, hace unas horas, cuando visité la mezquita de Palermo, una de las más grandes e importantes de Sudamérica. Todavía no entré, lo tengo pendiente junto con el stalking a la familia indonesia del edificio.

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Todos estos encuentros fortuitos con la cultura asiática en Buenos Aires me hacen pensar en que siempre hubo pedacitos de aquel continente en esta ciudad, pedacitos que van más allá de “los supermercados chinos”, “las tintorerías japonesas” o “el sushi”, pero que recién pude descubrirlos después de haber viajado por Asia y de haber adquirido algo así como el radar o la mirada asiática.

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Comentarios acerca de Días asiáticos (en Buenos Aires)

  1. Olga 31/10/2011 at 02:21 #

    Basta de acosar a esa pobre familia! jajaja Me imagino tu cara cuando estuviste a punto de hablarle a la chica de la bici y quedaste frizada, ubiera pagado por ver, te lo juro!
    Qué lindo post, amiga! Me voy a disfrazar como los chicos del Jardín Japonés mañana, asi celebro Halloween :)

    Te extrañamos!! Besos de Rinty :)

  2. Olga 31/10/2011 at 02:27 #

    Basta de acosar a esa pobre familia! jajaja Me imagino tu cara cuando estuviste a punto de hablarle a la chica de la bici y quedaste frizada, Hubiera pagado por ver, te lo juro!
    Qué lindo post, amiga! Me voy a disfrazar como los chicos del Jardín Japonés mañana, asi celebro Halloween

    Te extrañamos!! Besos de Rinty

  3. szille 31/10/2011 at 08:42 #

    que divertidos los disfraces! muy importante la impronta asiática en Buenos Aires, muy lindas las fotos!

  4. haydee 31/10/2011 at 09:43 #

    siiiiiiiiiiii!!! jjjajajaaa
    me pasaaa lo mismooo pero yo persigo indios!!!
    recorro periodicamente los mismos circuitos,….
    y cuando la morriña aprieta el barrio de once, tambien te depara gratas sorpresas!!
    besos haydee

  5. Vale 31/10/2011 at 18:28 #

    Asia es especial, si bien nunca tuve la oportunidad de conocer a ese continente, tiene algo único, su gente, sus culturas, donde el respeto parece uno de los valores más importantes para ellos, hacen que tenga muchas ganas de conocer todo lo que piensan, que tradiciones tienen, me da mucha curiosidad.
    Como nunca viaje a ningún país, primero quiero conocer a mi hermosa Argentina y quizás algún día quién sabe no. Quiero saber ¿Cuál es de todos los lugares en el mundo, tu lugar, en el que serías felíz? Si no podés elegir uno porque seguramente al haber viajado tanto, escucho o leo tus palabras, saludos. Espero una respuesta y que te animes a hablar les a tus vecinos.

    • Aniko 31/10/2011 at 18:33 #

      Hola Vale, tu pregunta es muy difícil, creo que es lo que intento responderme a través de mis viajes… siempre estoy en la búsqueda de “mi lugar feliz” y tal vez el día que lo encuentre me quede ahí…

  6. Mercedes 15/01/2013 at 15:37 #

    Decididamente el animé no es lo mio… pero me gusta la cultura asiática. A cada ciudad que voy busco el barrio chino, me asombra ver como la gente vive como si estuviese en su país.
    Este fin de semana que pasó, en Colonia Urquiza, cerca de La Plata hubo una fiesta japonesa, el Bon Odori. Fue una zambullida en su música, comida, danzas típicas y otras yerbas japonesas! Aniko te lo recomiendo! se cerebra el segundo sábado de enero asi que habrá que esperar hasta el 2014.

    Saludos!

  7. Cristian 10/08/2015 at 12:51 #

    Hola che! Estoy por partir en un viaje sin mucho destino pero por ahora dirección Asia y buscando en blogs comencé a leer tus historias. Antes que todo vi leyendo tus comentarios un relato un poco de lo que vengo viviendo de los 20 que me fui de Argentina pero siempre tuve alguna estructura (estudio y trabajo en Francia, Alemania y Suiza). Ahora comienzo un viaje sin tiempo y estructura y tus historias me dan todavía más ganas de hacer este viaje! Saludos desde bern de un cbes :)

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