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Momentos Macau

Bem-vindo a Macau Casinoland Mi mamá siempre lo dice: Cada cual lo cuenta según cómo pasó la fiesta, viste. Por eso estoy aprendiendo a no guiarme por las opiniones de los demás en cuanto a la escala de valores que va de “aburrimiento” a “diversión” que un lugar tiene para ofrecer. “¡¿Seis días en Macau?! Es demasiado, es un lugar muy chico y no hay nada para hacer… Salvo ir al casino”, me dijeron muchas personas en distintas situaciones cuando les comenté cuál era mi próximo destino. Sin embargo yo no fui a jugar al casino y seis días en […]

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Hong Kong en 10 palabras – parte II

Alla faltan, aca sobran 6. OCTOPUS Los tiempos de coleccionarlas y esconderlas, de tener que ir a los quioscos para rogar que me dieran alguna, de sacarlas de la “caja secreta” de mi mamá, de guardarlas como oro… esos tiempos quedaron atrás. Me refiero a las monedas en Buenos Aires. El “no tengo monedas para el bondi” no aplica en Hong Kong. Acá existe la maravillosa Octopus Card: una pequeña tarjeta magnética que sirve para pagar en todos los colectivos, subtes, barcos, quioscos, 7-Eleven y derivados, e incluso en algunos restaurantes y negocios de Hong Kong. La única condición es […]

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Hong Kong en 10 palabras – parte I

1. COOL Por favor. Qué ciudad tan cool, tan chic, tan in, tan top, tan todas esas palabras que usamos en inglés por falta de un sinónimo en castellano que suene tan cool como la palabra cool, o tan chic como la palabra chic… Lo comprobé desde la ventana del avión: si Singapur es la ciudad supersónica, HK es la ciudad megahipersónica. Nunca vi algo así en mi vida. Nunca vi tantos edificios juntos, tantas luces de colores, tantos carteles amontonados, tanta ciudad en medio de las montañas. Me siento la nena del campo que llega por primera vez a […]

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War

(Un poquito de) Filipinas en 10 palabras – parte II

Cañón 6. GUERRA Las guerras nunca se olvidan. Lo digo yo que nunca viví una y sin embargo las tengo presentes ya sea por mis ancestros que las pasaron o por conocidos que me las contaron. Y menos se olvidan si fueron vividas en territorio propio. En el norte de Filipinas todavía quedan tanques de la Segunda Guerra Mundial, aún se puede caminar por la costa que fue escenario de batallas entre las tropas estadounidenses y japonesas, las cientos de cruces blancas en los cementerios no van a desaparecer nunca, los monumentos en honor a los caídos tampoco se olvidarán. […]

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(Un poquito de) Filipinas en 10 palabras – Parte I

Iba a titular este post “Filipinas en diez palabras”, pero no sería del todo correcto ya que solamente visité uno de los tres grandes grupos de islas que conforman este país. Así que acá van mis observaciones cien por ciento subjetivas acerca de Luzón, pocas horas antes de tomar el vuelo hacia Hong Kong. 1. IGLESIAS Era como una competencia conmigo misma. Cada vez que iba sentada en el asiento de un auto, las veía pasar rápidamente, las miraba alejarse y las archivaba en mi cabeza. ¡Ahí hay una! ¡Otra! ¡Dos más! ¿Cuántas voy? Mejor empiezo de nuevo… Iglesias-iglesias-iglesias. En Latinoamérica no […]

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El derrumbe en la ruta

Crónica de una terraza presidencial (o de una inauguración de arroz)

(Elegí un color y leé. O mezclá los dos.) “Tomá, este es tu pasaje, el colectivo sale a las nueve y media, pero mirá que es un colectivo normal, no tiene aire acondicionado”, me dice Junie mientras me da el papel y yo le doy los 300 pesos filipinos (6 dólares) correspondientes. Si supiera que viajé en cada cacharro y que no soy fan del aire acondicionado. Acabamos de conocernos en SM, un shopping de Baguio, pueblo en las montañas del norte de Filipinas. Así es la cosa mientras uno viaja: a cada momento se conoce gente nueva amiga-de, conocida-de, […]

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Estadísticas de junio

Países visitados: Indonesia y Filipinas Ciudades y pueblos: Bali, Solo, Jakarta (Indonesia) Manila, Dagupan, Baguio, San Fabián, Bolinao, Lingayen Gulf, Vigan, Banaue, Batad El gran regreso: el pan y la pizza (Filipinas) Cantidad de veces que me cagaron con el vuelto: en Bali, siempre (y me ponían mala cara cada vez que les decía) Cantidad de veces que regateé: todas (en Bali) Cantidad de veces que regateé, compré y me sentí re viva hasta que descubrí que el de al lado me lo dejaba por menos: NS/NC Mejor descuento: el sarong de 150.000 rp (15 dólares) que pasó a costar […]

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Iglesias y karaoke

Pido perdón por no haber escrito nada hasta ahora. Es que estos días estuve muy ocupada comiendo pizza y empanadas, yendo a cumpleaños, mirando partidos de fútbol, visitando iglesias, desayunando, almorzando y cenando con amigos, haciendo picnics en la playa, charlando en castellano y en inglés, escuchando música y yendo de karaoke. Volví a Latinoamérica de incógnito. No digan nada. Filipinas me sorprende y refuerza lo que voy descubriendo en este viaje: cada país asiático es totalmente distinto al anterior. Voy a luchar por derribar ese prejuicio de que todos-los-asiáticos-son-chinos. Yo sé que la distancia homogeneiza las culturas y nos hace […]

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Volando por ahí… creo que me caí del continente

Momento. Acá pasa algo raro… Me bajé del avión y no hacía tanto calor como en Jakarta, Bangkok o Kuala Lumpur. Salí del aeropuerto y no se me abalanzaron veinte taxistas, diez mototaxistas, treinta oficiales para ofrecerme transporte. Pisé la calle y nadie me señaló con entusiasmo, nadie me preguntó de dónde soy, nadie me rogó que le sacara fotos, nadie me trató como una estrella de cine ni me pidió autógrafos. Mientras iba en el auto vi calles como “Juan Luna”, “José Abad Santos” y “Andalucía”. También divisé infinidad de iglesias. Me presentaron a Julios, Rogelios, Jaimes. Tomé el […]

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Con Aji en Solo

Y pensar que casi pierdo el avión…

Mi estadía en Indonesia ya se vence, la visa que me pegaron en el pasaporte cuando entré al país me lo ordena: “Must leave the country by June 17th”. Tengo mi pasaje a Manila en mano. Fecha de vuelo: 00.30 horas del día 17 de junio. Ni un día más ni un día menos. Pienso amortizar los 25 dólares que me hicieron pagar para entrar. Al parecer es más fácil salir del país y volver a entrar que lograr una extensión de la visa por otro mes de permanencia. Y aunque quiera intentarlo no puedo porque ya tengo mi pasaje […]

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Bali parte uno: la máscara

Hay que ver Avatar porque TODOS ven Avatar. Hay que leer El Código Da Vinci porque TODOS leen El Código Da Vinci. Hay que venir a Bali porque TODOS vienen a Bali. Bali… Seguramente muchos de ustedes ya está pensando, Ohh Bali, tierra mágica de hinduismo, playas coralinas y templos sagrados. Confío en sus conocimientos de geografía, probablemente saben de qué país forma parte esta isla… ¿no? Porque mucha gente que me crucé se refiere a Bali como “un país” y no como una pequeña porción del archipiélago más grande del mundo, también conocido como Indonesia. Pero es un error […]

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Estadísticas de mayo

Países visitados: (parte de) Malasia, Singapur, (parte de) Indonesia Islas: Singapur, Java, Karimunjawa Ciudades: Singapur (sí, país, isla y ciudad), Kuala Lumpur, Tanah Rata, Melaka, Jakarta, Yogyakarta, Semarang, Jepara, Karimunjawa Días de lluvia: diría que un 50 por ciento más que el mes pasado Palabras nuevas: sampai jumpa (see you later en indonesio), selamat malam (buenas noches), berapa? (cuánto cuesta?), tidak pedas (not spicy please), keju (queso) Palabras que me gustaría aprender: “me estás cagando con el vuelto”, “no te hagas el vivo que seré extranjera pero no boluda” Cosas que perdí: mi cepillo de dientes, mi toalla Cosas que […]

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Snorkeling

Karimunjawa Trip: Versión Bulé

(Bulé: persona occidental de pelo rubio, piel blanca y rasgos “exóticos” que produce admiración y veneración entre la gente de Indonesia. Usos de la palabra: “Esa bulé es igual que las de la tele”, “Miren! Bulé! Bulé! Foto!”) Cuando decidí unirme al viaje de Rheden (mi amigo y anfitrión de Jakarta) y otros couchsurfers a Karimunjawa, un grupo de islas al norte de Java, jamás imaginé que mi itinerario iba a ser tan distinto al “oficial”. El plan consistía en pasar cuatro días en las islas “con amigos”, como si nosotros nos fuésemos un fin de semana largo a Mar […]

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Preguntas Frecuentes

Todos los días recibo preguntas. Algunas de mis amigos y familia, otras de gente que lee mi blog, muchas de personas que conozco mientras viajo, pero la mayor cantidad de cuestionamientos provienen de mí misma. Así que decidí hacer una compilación al mejor estilo autoentrevista para despejar todo tipo de dudas, desde lo más básico hasta lo más complejo. Siéntanse libres de preguntar lo que quieran. Me sentiré libre de responder o no. ¿Tenés calor? Ustedes no entienden. Quiero saltar en una bañadera llena de cubitos de hielo. Quiero meterme adentro de una heladera. Quiero arrastrarme sobre la nieve. Quiero […]

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The one being photographed is no other than me!

Are you a friend of Maradona? y BULEBUK

2. Chicos sacándome fotos Desde que llegué a Indonesia, recibo el “movie-star treatment”. La gente (especialmente chicos y chicas de colegio) me ven a lo lejos, me señalan, se emocionan, se alborotan, vienen corriendo y me piden una foto. Algunos intentan ser discretos y sacarme fotos “sin que me dé cuenta” (a ver: es imposible NO ver un celular apuntándome a menos de diez centímetros de la cara), otros no se animan a hablarme y mandan a algún “grande” a que me pida la foto, muchos vienen directamente hacia mí, me hablan rapidísimo en bahasa, me abrazan, posan, me dan […]

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[Situaciones bizarras] Sí, gracias

Estoy en alguna calle de tierra de Jakarta, Indonesia, acabo de comprar comida en un puestito. Un hombre está parado al lado mío (en Indonesia la gente siempre está en la calle, sentada en algún lugar con sombra) y enseguida se acerca y hace un gesto dando a entender que lo que acabo de comprar es una delicia. Le ofrezco un poco para que pruebe, el hombre asiente con la cabeza y me dice “terima kasih” (gracias en bahasa indonesio), entonces le acerco el plato para que pueda sacar un poco de comida, él vuelve a asentir y sonríe, yo […]

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The children from the neighborhood where I lived in Jakarta

Miss, foto, foto!

Estoy en mi salsa. Hay países y culturas que son extremadamente fotografiables, por los lugares, por los colores, por las construcciones y especialmente por la gente. Llevo tres días en Indonesia y no pasaron cinco minutos sin que alguien me frenara en la calle para pedirme que le sacara una foto. Me ven caminando, me miran, me sonríen y me hacen señas para que me acerque, enseguida se forma un grupo de cinco o seis personas (a veces muchas más) que se unen, se abrazan, sonríen con su mejor cara y posan para la foto. No importa la edad ni […]

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Prohibido prohibir

Prohibido fumar. Prohibido tirar basura en la calle. Prohibido entrar con durian (fruta olorosa) al subte. Prohibido ingresar con ratas y pájaros al banco. Prohibido usar patinetas de Bob Esponja. Prohibido bailar sin licencia. Prohibido prohibir señores, que Big Brother todo lo ve y las multas serán jugosas. Y que alguien me explique dónde está la Policia para controlar estos actos impúdicos, porque por ahora solamente vi oficiales en los carteles. Hay quienes dicen que los policías se disfrazan de civiles e inundan las esquinas, vigilan, pero pasan desapercibidos y solamente develan su identidad si enganchan alguna ofensa. Otros aseguran […]

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Del pueblito colonial a la ciudad supersónica

Menos mal que no le hago caso a las opiniones de la gente y sigo mi instinto, si hubiese creído a quien me aseguró que “en Melaka no hay nada para ver” me hubiese perdido de conocer una de las ciudades más interesantes de Malasia. Si alguien me dijera que en realidad Melaka es el set de filmación de una película colonial-romántica, lo creo sin dudarlo. Tiene un aura similar al de Colonia del Sacramento (Uruguay), de casitas bajas y antiguas, colores y luces suaves, ruinas y pedazos de historia desparramados por toda la ciudad. De día los visitantes caminan por […]

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Frutillas fotogénicas

¿Qué es esto? ¿Cómo fue que pasé de estar rodeada de edificios a estar rodeada de frutillas? Pista: no estoy en un parque temático frutal al estilo Disneiuor. Todo empezó cuando decidí (o mejor dicho decreté) que necesitaba huir por unos días del calor (ohh el calor), la humedad y la gran cantidad de actividades y distracciones de Kuala Lumpur. Las capitales siempre me fascinan (será porque soy de una gran ciudad), pero en KL me era imposible concentrarme y dedicarme a escribir: todos los días había una comida desconocida que probar, un lugar distinto que visitar, una persona nueva […]

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Este es Stanley comiendo Mango-loh

Elige tu propia historia asiática

Como no es fácil complacer a todo el mundo, el staff de VPA (quien escribe) les ha preparado una selección de historias para que cada cual lea la que más le interese y en el orden que le plazca. Las opciones son, a saber: A. Sobre los distintos significados de la palabra semáforo: ver apartado I. B. Un día en Kuala Lumpur con Stanley, el beisbolista que vive dentro de un sobre: ver apartado II. C. Crónica de un corte de pelo: ver apartado III D. Amores orientales: ver apartado IV ————————————————————————————————————————————————- I. EL SEMÁFORO Y SUS SIGNIFICADOS i) semáforo: objeto […]

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Kuala Lumpur en diez palabras – parte II

6. AIR-CON Siento que soy la única que sufre realmente los cambios drásticos de temperatura que hay en esta ciudad. Apenas salgo a la calle, el calor húmedo y sofocante me pega en la cara y en ese momento pienso dos veces si de verdad quiero salir a caminar o no. Estoy en Asia, no puedo no salir a conocer. Así que pongo un pie en la vereda y ya perdí como tres litros de transpiración. Hola malayos, ¿me explican cómo hacen para no sufrir este calor de perros? ¿por qué están siempre tan impecables y me hacen quedar tan […]

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Kuala Lumpur en diez palabras – parte I

Algunas impresiones de esta ciudad conocida como KL (kei-el) 1. TRÁFICO (a.k.a. traffic jam) He aquí mi primer grato encuentro con Kuala Lumpur. Son las 12.30, estoy viajando tranquilamente en el colectivo desde la apacible isla de Penang hacia la ciudad capital del país. A qué hora llegaremos, le pregunto al conductor, A las 5 pm, me asegura. Qué bien, qué puntualidad, pienso. De repente, son las 6.30 pm y el colectivo avanza a dos por hora bajo la lluvia y cada vez que le pregunto al pasajero de adelante cuánto falta, mira su reloj, hace algunos cálculos mentales y […]

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Estadísticas de abril

Abril se termina en pocos días, así como mi primer mes de viaje por Asia. Quiero compartir algunas estadísticas y datos interesantes de estos días con ustedes. Kilómetros recorridos: 16.864 (Buenos Aires – Bangkok) +  1185 (Bangkok – Kuala Lumpur) = 18.049 Países visitados: 2 (Tailandia y Malasia) Ciudades: 3 (Bangkok, Penang, Kuala Lumpur) Islas: 2 (Ko Panghan, Ko Phi Phi) Kilos que aumentó mi mochila:  me atrevo a decir 800 gr – 1 kg Kilos que aumenté yo: ns/nc Libros leídos: 0.9 Cosas que perdí: mi gorra Cosas que desaparecieron misteriosamente: mi par de ojotas de la puerta de […]

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