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O de Occidente

O de Occidente

El Sudeste Asiático está globalizado. Mejor dicho: la cultura occidental también llega a esta parte del mundo, por más lejana que pueda parecer. ¿Por dónde empiezo la lista? Igualmente esto no quiere decir que el Sudeste Asiático sea una sucursal de “lo mejor” o “lo peor” (según el punto de vista) de Occidente, sino que hay ciertos elementos de la cultura occidental mainstream que acá también existen y son consumidos diariamente. Pero por suerte también hay películas y música de Bollywood, artistas locales, libros de escritores asiáticos, comida y ropa […]

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N de Niños

N de Niños

Me encanta encontrarme con algún nene o nena asiátic@ mientras camino por un pueblo o ciudad, y lo bueno de la cultura callejera asiática es que los chicos siempre están jugando en las veredas. Lo que me encanta es ver cómo reaccionan al verme, qué es lo primero que hacen. Todos, incluso los que todavía no hablan, se dan cuenta de que soy un “elemento extraño” en el pueblo o ciudad, que vengo de otro lado, que soy de otra parte del mundo. La primera reacción es la mirada: cuando […]

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M de Mercados

M de Mercados

Con la M me costó decidirme. Pareciera que todo lo que representa a Asia empieza con M: motos, mezquitas, música, miradas, mujeres, mah jong… M de Muchas Cosas. Pero después pensé que uno de los lugares más “clásicos” y que más me gustan del Sudeste Asiático son sus mercados. Así que la M va para ellos. Cuando viajé por Latinoamérica creí que lo había visto todo (en cuanto a mercados), pero acá encontré aún más, y cada cual con su personalidad. En el Sudeste Asiático los hay de todo tipo: callejeros, […]

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L de Lluvia

L de Lluvia

En el Sudeste Asiático, al igual que en cualquier región tropical del mundo, la lluvia es parte de la rutina cotidiana. Para empezar, el año no se divide en cuatro estaciones sino en dos épocas: la de lluvias y la de “menos lluvias” (o “sequía”). Como viajera, la lluvia es mi peor enemiga. Quienes hayan viajado y les llovió todos los días sabrán a qué me refiero. No hay nada peor que estar en un lugar con los días contados y no poder disfrutar por culpa de la lluvia. Y […]

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kek-lok-si-160

K de Kek Lok Si

Creo que para cualquiera que viaje a Asia, la pregunta será inevitable: y… ¿cuál te gustó más? Y la respuesta, obligada. Hay que elegir uno. Por más que acá se repitan a montones —al igual que las iglesias en América latina— siempre habrá alguno que nos llamará más la atención por su arquitectura, su paz, sus estatuas, sus detalles, sus personas, su historia. En mi caso, encontré varios que aún recuerdo “a la perfección” (tengan en cuenta que debo haber entrado a unos cien, mínimo), que me gustaron por su silencio […]

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J de Juventud

J de Juventud

Cuando estoy por viajar a un país, o simplemente cuando sueño con viajar a algún lugar del mundo, no puedo evitar preguntarme cómo será “la juventud” del país en cuestión. Quiero decir, qué características tendrá la generación de los veintipico. ¿Serán idealistas? ¿Lucharán por alguna causa en especial? ¿Estarán politizados? ¿Qué tipo de arte harán para expresarse? ¿Qué autores leerán? ¿Leerán, harán arte? ¿Qué estará de moda? ¿Qué estará de moda en el circuito under? ¿Qué tipo de música escucharán? ¿Qué música harán? ¿Cuáles serán sus preocupaciones? ¿Cuáles serán sus […]

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I de Idiomas

I de Idiomas

Acá, que alguien hable más de tres idiomas, es considerado normal. Un indonesio “común” es capaz de hablar hasta cinco idiomas: primero, el bahasa indonesio (el idioma oficial del país), segundo, el idioma de su isla (si el indonesio es de la isla de Java, hablará también Javanese), tercero, el árabe (en el caso de que sea musulmán, ya que los rezos siempre son en árabe), cuarto, el bahasa melayu o idioma malayo (el indonesio proviene del malayo y ambos son idiomas “hermanos”, así que un indonesio y un malayo pueden […]

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H de Hospitalidad

H de Hospitalidad

Soy de las que creen que el ser humano es, por naturaleza, hospitalario. Sin embargo, observo que cuando alguien cuenta que viajó “a Mongolia”, “a Fidji” o “a la Polinesia” (por decir lugares lejanos, desconocidos y exóticos) y que fue recibido muy cálidamente por la gente local, la reacción más común es la sorpresa (o el descreimiento: “tuviste suerte”). Lamentablemente las noticias que leemos en los medios casi nunca hablan acerca de la bondad del ser humano, sino acerca de la maldad de unos pocos. Esto genera prejuicios y generalizaciones […]

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G de Ghettos

G de Ghettos

Me atrevo a decir que todas las grandes ciudades los tienen. Hay, incluso, pueblos que nacen específicamente con el fin de ser ghettos. Estos lugares siempre me llamaron mucho la atención, pero los conocí más de adentro estando en Asia que durante mi viaje por América latina. ¿A qué me refiero con ghettos? A esos barrios/pueblos/sectores de una ciudad que están fabricados específicamente para el turista. Esas calles como Khao San Road en Bangkok, como Pham Ngu Lao en Saigón, como Jalan Malioboro en Yogyakarta o como el pueblo de Vang Vieng en […]

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F de Fotogenica

F de Fotografía

No sabía el significado de “fotografía” en Asia hasta que vine a Asia. Acá, por lo menos en el Sudeste Asiático, las fotos forman parte de la vida cotidiana. Son fundamentales para documentar el día a día, diría que son casi esenciales en la vida de toda persona. Para empezar, “todos”(los que pueden) tienen una cámara: desde una más simple en el celular (nunca vi tantos iPhone como acá) hasta monstruos con lentes de 2 metros de diámetro y 5 metros de largo que se ven en cualquier monumento mínimamente turístico. […]

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e-de-etnias

E de Etnias

Pensar que a la distancia todo se ve tan homogéneo… Sé que una de las primeras asociaciones que hacemos al escuchar el término “asiáticos” es pensar en chinos, como si ellos solos ocuparan todo el continente. Y cuando hablamos de Sudeste Asiático, muchos no saben qué tipo de gente imaginarse, y vuelven a pensar en chinos. Si bien la influencia china es fuerte en toda la región, existen cientos, tal vez miles de comunidades étnicas distintas en este lado del mundo. Algunas están adaptadas a cierta geografía, otras a determinado […]

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D de Durien

D de Durian

Lo llaman El Rey de las Frutas (The King of Fruits) por su tamaño, por su corteza, por su sabor… y por su olor. Pesa entre entre uno y tres kilos y tiene una cáscara muy gruesa cubierta de “pinches”. Lo venden en mercados y supermercados, también en puestos callejeros y en la parte de atrás de los camiones. Para encontrarlo basta con usar el olfato: el olor del durian es tan fuerte que penetra la cáscara aún cuando está intacta. Algunos dicen que tiene olor a queso mezclado con […]

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C de Cultura Callejera

C de Cultura Callejera

En el Sudeste Asiático la vida transcurre en la calle. O tal vez podría decir: en el Sudeste Asiático, lo privado se traspasa al ámbito público. O incluso: lo que en otras partes del mundo se considera “privado”, en el Sudeste Asiático es indiscutiblemente “público”. Los oficios se realizan en las veredas, al aire libre. La comida se cocina en carritos y se come en sillitas puestas frente a las casas. Las viviendas no tienen rejas y casi siempre tienen alguna ventana o puerta abierta. Es común ver los zapatos amontonados […]

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B de Buda

B de Buda

Antes de viajar a Asia, ya había oído hablar de él. Lo había visto replicado en estatuitas de madera en locales de decoración de moda. También me lo había cruzado en varios hogares New Age. Había leído algunas de sus enseñanzas y recuerdo haber copiado sus Cuatro Nobles Verdades en un cuadernito para no olvidármelas nunca. No sabía más de Buda que palabras sueltas, fragmentos de su vida. En realidad no sabía nada. Sin embargo siempre sentí un extraño deseo de encerrarme en un templo budista, aprender a meditar y olvidarme del mundo. […]

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A de Arroz

A de Arroz

Hace más de 2 mil años, a falta de terreno llano para cosechar arroz, las comunidades indígenas de Ifugao (Filipinas) tallaron escalones de tierra y barro en la ladera de las montañas. No utilizaron máquinas. Crearon un complejo sistema de irrigación para traer agua desde la cima de las montañas y permitir que los cultivos crecieran. Pasaron esta técnica de generación en generación y lograron que las terrazas de cultivo sobrevivieran hasta hoy. En China, el 50 por ciento de la población vive en áreas rurales y trabaja en las […]

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asia-a-la-z-3

Asia de la A a la Z

Este es mi nuevo mini-proyecto: Asia de la A a la Z. “Mini”, porque nació de golpe y sin ansias de grandeza, solamente para compartir en este blog, y “proyecto” porque no sé en qué derivará (ni si derivará en algo). Quiero mostrarles Asia en 26 post, en 26 letras, en 26 palabras, en 26 imágenes. Hacer un recorrido por el Sudeste Asiático desde la A hasta la Z. Cada letra del abecedario tendrá su propio post: “A de Arroz” será el primero, y luego seguirán “B de …”, “C […]

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10-lugares-asia-destacada

Mis 10 lugares en el Sudeste Asiático y China – parte II

En la primera parte de este post hablé de Savannakhet (Laos), Penang y Kuala Lumpur (Malasia), Coloane (Macau) y Tai-o (Hong Kong). Estos son los cinco lugares que faltaban para completar mi top 10 de lugares preferidos de Asia. 6. Vigan (Filipinas) Vigan es un lugar que me dejó con ganas de más. Fui solamente por el día con Father Judy (uno de los curas filipinos que “me alojó” en la parroquia donde trabajaba en Dagupan) y un grupo de seis mujeres (“fieles” de la Iglesia). Si eso suena bizarro, imagínense irse […]

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10-lugares-asia-destacado

Mis 10 lugares en el Sudeste Asiático y China – parte I

Creo que para darnos cuenta de cuáles son los lugares que, después de un viaje, quedan entre “nuestros preferidos” o “los más especiales” se necesitan dos cosas: tiempo y distancia. Mientras estamos viajando todo nos deslumbra (o por lo menos debería ser así, creo que ese es uno de los fines del viajar: deslumbrarse ante el mundo) y recién una vez que volvemos podemos ver todo “de lejos y desde afuera” y darnos cuenta de cuáles fueron esos lugares donde nos sentimos más felices. Si bien sigo en Asia, considero […]

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steve-mc-curry-argentina-09

El día que conocí a Steve McCurry

Quiero compartir algo que me pasó hace ya más de un año, en Buenos Aires, unas semanas antes de emprender mi loco viaje por Asia. Como dije en algún otro post, cuando uno viaja da lo mismo que sea lunes, jueves o domingo, ya que los días dejan de tener una etiqueta y pasan a ser “El Día Que”: “el día que nadé en lava volcánica”, “el día que me tiré en parapente” o “el día que conocí a John Lennon” (tres días que nunca pasaron en mi vida, aclaro). Pero […]

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Colonia del Sacramento (Uruguay)

Mis 10 lugares en América latina

Esta es la primera vez que escribo acerca de América latina en Viajando por ahí. Les cuento, para quienes no me conocen, que en el 2008 hice mi primer viaje largo como mochilera: entre enero y octubre de aquel año viaje por tierra por Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua y Honduras. Algunos tramos viajé sola y otros los recorrí acompañada. Descubrí que Sudamérica es uno de mis lugares preferidos en el mundo y confirmé mi pasión por los viajes y por entrar en contacto con otras culturas […]

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