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Vietnam: amor a primera vista

Lo confieso: salí de Camboya rumbo a Vietnam con una idea “poco positiva” acerca del país y de la gente. Siempre digo que no me guío por opiniones ajenas ya que cada cual lo cuenta según como lo pasó, pero muchos viajeros “respetados” (?) me dijeron que Vietnam no les había gustado nada por la actitud de la gente local, por el acoso hacia el turista, por el cáos y por los robos. Y me lo dijeron con tanta convicción que hasta me asustaron un poco (no mucho) y pensé: debe ser que a Vietnam lo amás o lo odiás. ¿Qué sentiré frente a este país que siempre quise conocer?

Mis últimos días en Camboya fueron una mezcla poco balanceada de estrés y tranquilidad. Phnom Penh, la capital, es, para decirlo en porteño, un quilombo. No hace falta que te bajes del colectivo ni que salgas de tu hostel: los mototaxistas y conductores de tuk-tuk te van a encontrar. Así que no corras porque no hay dónde esconderse. Miss Miss, you want motorbike? le decís que no al primero y aparece el segundo (que estaba frenado al lado y vio que dijiste no) y te ofrece nuevamente “motorbike” pensando que tal vez a él le vas a decir que sí porque te cayó mejor que el anterior. Cruzás la calle (intentando que no te atropellen y caminando por la franja angostísima de vereda como si fuese un acantilado) y te persigue el conductor de tuk-tuk: Hello Sir! (ni siquiera lady) Where you want to go? Tuk-tuk? No, no, gracias. Pero ser amable no sirve y tampoco entienden que quieras caminar: I take you miss, OK I take you later, I take you tomorrow, I take you next week! Si los ignorás, te gritan cosas poco felices en inglés y en khmer (camboyano). Así que cuando no me los banqué más opté por dos vías: hablar en castellano o ser irónica en inglés. Miss Miss, tuk-tuk, you want? No entiendo lo que me decís, no hablo inglés. Ahí se desconciertan: Tuk-tuk? Cheap? Y la otra, cuando estuve a punto de mandar a todo el gremio a freir arroz: Miss! Where are you going? Motorbike! Oh, ok, I need to cross the street, you take me?

Templo en Phnom Penh

Los típicos “kioskos móviles” del Sudeste Asiático (este en Phnom Penh)

Templo en Phnom Penh

Casitas típicas de la capital de Camboya

Panadería a la calle (Phnom Penh)

No sé si Phnom Penh vale la pena, no es tan malo como suena, pero yo personalmente preferí los pueblos del interior de Camboya antes que la capital. Igualmente tuve que quedarme tres días para tramitar la visa de Vietnam, así que aproveché para visitar las Killing Fields, el museo del genocidio, el palacio del rey y caminar un poco por ahí. Después pasé mis últimos tres días en el país en Kampot, pueblito al sur a orillas del río, con una temperatura mucho más agradable y una paz que necesitaba.

Kampot

Chicos camboyanos que posaron para la foto

El boliche de Kampot (?)

Cosas que se ven en la ruta (Camboya)

El lunes a las 7 AM tomé el colectivo que me llevaría de Kampot a Ho Chi Minh City (ciudad más conocida como Saigón, antigua capital de Vietnam del sur y de la colonia francesa de la Cochinchina) pensando que me iba a encontrar con algo parecido a Phnom Penh (algo así como un pueblo grande que se cree ciudad) y con gente que me iba a mirar mal o con resentimiento por la guerra pensando que era yanqui. Tuve que hacer trasbordo en Phnom Penh (no hay manera de escaparle a esta ciudad) y cuando me subí al segundo colectivo (que ya estaba repleto), miré las caras y pensé: Momento, acá hay algo raro, estos no son camboyanos, tienen los ojos más achinados (sí, hay grados de achinamiento de ojos), estos son vietnamitas. Y así era: un grupo turístico de 35 vietnamitas de 45 años para arriba, todos cargando bolsas y bolsas de souvenirs y frutas, hablando y riéndose a lo loco cual colectivo a Bariloche en pleno viaje de egresados.

La mujer vietnamita que estaba en el primer asiento me miró y me sonrió de una forma que me dieron ganas de abrazarla y adoptarla como abuela. Qué calidez por favor. Vietnam 1, Viajeros Respetados O. Me tocó el asiento del fondo, al lado del baño, de un camboyano y de un vietnamita. El camboyano ni bola, pero el vietnamita me ofreció comida, agua y hasta se bajó del colectivo para comprarme una SIM card cuando le dije que necesitaba mandar un mensaje de texto. Vietnam 2, Viajeros Respetados O. En el mismo viaje me puse a charlar con una mujer de Washington DC y le pregunté acerca de Vietnam. Me habló maravillas y hasta me armó el itinerario detallado. A todo esto mi “miedo” y desconfianza hacia Vietnam caían en picada.

El colectivo feliz

En algún momento del viaje el colectivo se subió a un barco y cruzamos el río. No sé por qué “supuse” que ese cruce de río equivalía al cruce de frontera (el “staff” del colectivo ya había recolectado nuestros pasaportes y yo “supuse”, otra vez, que ellos harían los trámites correspondientes y que, por ende, ni nos enteraríamos que habíamos cambiado de país). Entonces me puse a mirar todo con ojos de Ya llegué a Vietnam. Mientras íbamos en el barco, nenes sin manos golpearon las ventanas del colectivo, se señalaron los muñones y rogaron plata. Pensé: estos son los hijos de los ex combatientes de la guerra. Después, otra vez en la ruta, vi carteles escritos en khmer y pensé: claro, como es un pueblo de frontera debe haber carteles en ambos idiomas. Más adelante vi un monje budista y pensé: qué divertido, el monje se vino a Vietnam también. Y después vi… la bandera de Camboya. Y ahí apareció una voz en mi cabeza que me dijo “pero vos tenés un pedo atravesado”. Debe ser la falta de sueño y el calor.

Finalmente cruzamos la frontera (a pie, y cada cual hizo el trámite correspondiente antes de volver al colectivo) y ahí sí que el paisaje cambió. O tal vez no el paisaje en sí, pero mi feeling fue distinto. De repente vi que las calles tenían veredas anchas (y veredas de verdad, no de tierra), que las casas estaban más separadas entre sí, que la gente cenaba en la calle, que había tranquilidad. Llegamos a Saigón a las 8 PM y quedé anonadada a primera vista. Kristine, la couchsurfer vietnamita que me está alojando, me pasó a buscar en su moto y me llevó a su casa. En el camino vi edificios, luces, modernidad. ¡Esto es una ciudad de verdad! Mientras cenábamos pho, la sopa típica de Vietnam, le pregunté cuál era la actitud de la gente local frente a los extranjeros y especialmente frente a los estadounidenses. Me dijo que no tenían resentimiento, que ellos miran hacia adelante ya que quieren crecer como país, que la gente es muy amable y todos sonríen.

Al día siguiente salimos a las 7 de la mañana de su casa, Kristine me dejó en el centro y se fue a trabajar. Caminé durante todo el día y sentí una alegría que no pensé que iba a sentir: ya me encanta este país, me encanta la gente, todos me sonríen, los taxistas no me acosan (hasta diría que son tímidos y respetuosos, les decís que no y es no), la ciudad es muy linda. Tiene sectores llenos de árboles que me hace acordar a San Isidro, barcitos y cafés que son muy Buenos Aires, calles más tranquilas que parecen Montevideo… y los vendedores ambulantes, mesitas y comida en la calle y el caos de motos que me recuerda que estoy en el Sudeste Asiático.

Ahora me acuerdo por qué me gusta tanto viajar.

PD: (Gracias a todos los que votaron para que viniera a Vietnam… ¡den la cara!)

Vietnamita vendiendo fruta

Pleno centro, cerca de la catedral

La Catedral de Notre Dame

Barriendo la vereda

Kristine (izq.) y su amiga, tomando un café en Saigón

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Comentarios acerca de Vietnam: amor a primera vista

  1. Diana Lewin 03/11/2010 at 01:51 #

    Aniko, Estoy en Hanoi por trabajo hasta el domingo a la manana, avisame si llegas aca y nos conocemos! :-)
    Me paso lo mismo en Hanoi que a vos en Saigon, me enamore de Vietnam… estoy entrenando a 20 vietnamitas y me caen EXCELENTE! A este pais vuelvo SEGURO!

    • Aniko 06/11/2010 at 20:59 #

      Hola Diana! Qué bueno que andes por aca :)
      Lamentablemente voy a llegar a Hanoi como en un mes porque voy a ir subiendo despacio. Asi que ya nos cruzaremos en otro lado.
      Besos y disfrutá Vietnam!

  2. vickynesci 03/11/2010 at 03:55 #

    Yo vote por Vietnam!! sabia q no iba a decepcionarte este lugar!!! Me alegra tanto que estes ahi, donde tanto querias! q sigas disfrutando!!
    Besos!

  3. Belu 03/11/2010 at 09:16 #

    good morning vietnammmmmmmmmm jajaja qué bueno!!!!! cuidate y contá mas de costumbres, comidas, horarios, fiestas, etc.

    xoxo te quiero!

  4. Vaca 1 03/11/2010 at 22:44 #

    La verdad es que me pone feliz que estés en tu habitat de puro conocimiento y contacto con nuevas culturas. Yo estoy un poco verde para eso todavía pero cada vez que leo tus cosas: viajo! Seguí instruyéndonos con tus excelentes descripciones, desde acá, los sedentarios leemos atentos. ¡Gracias a la Internet!

  5. Manu 04/11/2010 at 00:57 #

    Me alegro de que te guste Vietnam. Saludos de un votante pro-Vietnam ;)

  6. Flor 04/11/2010 at 06:27 #

    Hola Aniko! …”ahora me acuerdo porque me gusta tanto viajar…” ese final resume taaaaaanto!!!!!….y no sabes lo identificada que me siento, es una frase que viene a mi cabeza muy a menudo… no te imaginas lo que disfruto leyendo tu blog, para mi es una forma de nunca dejar de viajar! aunque te aseguro que con lo que contas YA ME TOMARIA UN VUELO A VIETNAM!!!! Mucha suerte y que disfrutes el otro lado del mundo!!! saludos de una viajera rosarina!

  7. martin 19/03/2012 at 02:57 #

    Hola Aniko.
    Queria contarte a vos y los muchos de lectores que tenes que yo en Phmon Penh la pase genial. Super relajado y toda la gente super amable. Lo comento por que comparto tu estilo de viajes y supongo que mucha de la gente que te lee tambien. En definitiva, le comento a los otros viajeros que Phnom Penh para mi estuvo muy bueno.
    En dos dias me voy para Vietnam. Tengo la misma sensacion que tenias vos ya que mucha gente me hablo mal de los vietnamita, pero a la vez lo tomo como un estimulo ya que muchas veces no comparto apreciaciones de lugares por los viajeros.

    Saludos afectuosos.

    • Aniko Villalba 19/03/2012 at 15:36 #

      Hola Martín!

      Gracias por tu comentario, como digo siempre, cada cual vive su propia experiencia, así que está bueno ver las dos caras de la moneda :)

      Que la pases lindo en Vietnam, después nos contarás.

      Besos!

  8. Gabi 16/07/2013 at 20:31 #

    Hola! Por si a alguien le queda alguna duda, Vietnam fue, es y probablemente será, mi destino preferido del mundo. Estuve en 2009 por allí durante 3 semanas, 3 dias en camboya y el resto en vietnam, partiendo de saigon, siguiendo hacia camboya y luego de hanoi hacia el sur. Fue un amor a primera vista, primero, nada mas llegar, aparece la avalancha de motos, impresionante, vi los contrastes de esta ciudad, y quede perplejo, fuimos hacia el delta del mekong, y ahi supe que volvería, luego hice el paso a camboya, de una forma que recomiendo, parti de chau doc en barco hasta phom penh, un viaje grandioso, de los mejores que recuerdo, nos sentamos en la proa del barco y nos daba el viento en la cara (que se agradece con aquellas temperaturas). luego nos fuimos a mai chau, a dormir con unas etnias locales, cerca de laos, y los paisajes son grandiosos. a sapa no nos dio tiempo a ir. luego la bahia de halong, y rumbo al sur, destacando hoi an. la gente es magnifica, de robos, solo escuche que a una chica le habian robado la cartera en un tren, y luego vi como le robaban un espejo a un coche. fuera de eso, no senti inseguridad en ningun momento, ni escuche nada malo. y no soy capaz de olvidar las caras sonrientes de esa gente, sobre todo, despues de todo lo que han pasado con lo de la guerra. Ahora estoy pensando en prepararme un viaje combinando laos, vietnam y china. Un saludo

  9. Carla 12/07/2015 at 10:17 #

    Bueno, me estoy yendo a Vietnam en exactamente 19 días y tengo miedo, lo cual es un buen síntoma. Cada vez que estoy por entrar en territorio desconocido tiemblo, o vibro o no sé. Gracias por los relatos!!! ayudan a meterse en tema y a no entender nada al mismo tiempo (dicotomía sin dudas favorable). Abrazos enorrrrrmes :)

  10. Jorge Correa 14/08/2015 at 11:46 #

    Desde niño sentí mucho interés por Vietnam, su cultura y el sufrimiento que este pueblo soporto con la guerra. Admiro su valentía y espíritu indómito. Mi respeto a Ho Chi Minh y a las hermosas mujeres de Vietnam.

    Saludos,

  11. Damian 16/11/2015 at 15:43 #

    La gente de Vietnam es de las mas amables del mundo y es sorprendente el cero rencor contra el pueblo estadounidense, por ejemplo un guía hijo de combatientes tenía una mochila de US Army y nos comentaba que el pasado quedaba atras y no tenían ningun tipo de rencor frente a ciudadanos de esa nacionalidad.

    A mi Vietnam fue uno de los destinos que mas me gustó y me sorprendió para bien.

    Saludos
    Damián

    https://ddv2015.wordpress.com/2015/06/04/vietnam-para-volver/

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