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Kuala Lumpur en diez palabras – parte I

Algunas impresiones de esta ciudad conocida como KL (kei-el)

1. TRÁFICO (a.k.a. traffic jam)

He aquí mi primer grato encuentro con Kuala Lumpur. Son las 12.30, estoy viajando tranquilamente en el colectivo desde la apacible isla de Penang hacia la ciudad capital del país. A qué hora llegaremos, le pregunto al conductor, A las 5 pm, me asegura. Qué bien, qué puntualidad, pienso. De repente, son las 6.30 pm y el colectivo avanza a dos por hora bajo la lluvia y cada vez que le pregunto al pasajero de adelante cuánto falta, mira su reloj, hace algunos cálculos mentales y promete: 15 minutos. Creo que tardé más tiempo en llegar desde la entrada de KL a la terminal, que desde Penang hasta KL. Así es: bienvenidos a Kuala Lumpur, ciudad donde, tarde o temprano, todos seremos víctimas del tráfico. Los malayos mismos lo dicen: hay dos maneras de calcular el tiempo de viaje en KL, “con traffic jam” y “sin traffic jam”. Y estos atascamientos de autos, colectivos, motos y taxis son tan comunes y están tan aceptados como algo normal dentro de la rutina diaria, que nadie se molesta en tocar bocina ni quejarse en voz alta y todos salen de sus casas por lo menos 40 minutos o una hora antes de lo previsto para llegar a tiempo. Es así, si vas a salir con ruedas, bancate el embotellamiento. Juro que un colectivo que me tomé estuvo parado en un ¿semáforo? durante 15 minutos y nadie dijo nada, todos siguieron mirando televisión tranquilamente (hay tv en el transporte público).

2. PROHIBIDO

Malasia es un país musulmán y como tal tiene varias restricciones… algunas bastante cómicas. Enamorados, cuidado: nada de besarse ni demostrar cariño en público. Masca-chicles, ojo: está prohibido subir a las Torres Petronas comiendo chicle. Comunidad gay, lo lamento: nada de salir del clóset. Bebedores de cerveza, preparen sus bolsillos: el alcohol cuesta el triple por la cantidad de impuestos. Nada de portarse mal, que la Policía Moral está mirando y las multas serán jugosas.

3. ROMPERÉCORDS (o Malaysia Boleh!)

Aunque ostentan el mástil más alto del mundo, el shopping más grande de Asia y dos torres que en su momento fueron las más altas, para los malayos nada de eso es noticia. En este país hay todo tipo de récords, probablemente más de uno nuevo cada día: la mayor cantidad de ancianos en un circo, la rana más pequeña del mundo, la mayor cantidad de cabezas lavadas con shampú en un solo día en un shopping (exactamente 1068), la subida de escalones más alta realizada de espaldas (2058 peldaños), el padrino (best man) más frecuente en los casamientos (apareció en 1069 festejos), el primer abogado ciego del mundo… Más de 1300 hazañas documentadas en el popular Malaysian Book of Records: hechos insólitos, cómicos y bizarros que demuestran que Malaysia Boleh! (Malasia Puede). ¿Y de dónde surgió este afán de romper récords? Del antiguo primer ministro Mahatir Mohamad, quien decidió incentivar a los malayos para que se superaran día a día y convirtieran su país en una nación asiática avanzada. Ah, y él también ostenta un récord: fue el Primer Ministro que más tiempo estuvo en el poder en Malasia (22 años).

4. LAH

Come on, lah! We’re gonna be late, lah! Hurry up, lah! Una de las palabras más escuchadas de boca de los malayos, sin importar si son indios, chinos o musulmanes, es el simpático “lah” que todos repiten para enfatizar su discurso.Y, por si se lo estaban preguntando, acá todos hablan inglés, uno de los idiomas oficiales del país junto con el bahasa malayo (hay malayos que solamente hablan estos dos idiomas y no los dialectos que corresponden a su raza). Afortunadamente para nosotros, viajeros que desconocemos el lenguaje del lugar al que vamos, acá todos entienden el inglés a la fuerza, y si no pueden hablarlo con propiedad, lo mezclan con bahasa y forman el Manglish.Y si entrenamos el oído, terminaremos escuchando frases como bladibarsket (bloody bastard), mamak stall (restaurante indio) y Got question? (alguna pregunta?). Ni intenten descifrar un cartel en bahasa, es completamente imposible y las palabras, aunque son simples de leer, no se parecen a ningún término que nos suene relativamente conocido: terkenal es alguien famoso, mat salleh es un extranjero, jalan es una calle y Terima kasih es gracias. Queridos lectores: Selamat sejahtera. Nama saya Aniko, Apa khabar? Saya tidak faham bahasa, selamat malam!

5. MALAYSIAN STYLE

En ciudades asiáticas caóticas como Bangkok o Kuala Lumpur, en las que es cuasi imposible cruzar la calle sin ser atropellado, no queda otra que aprender la técnica de los locales para realizar semejante hazaña. Cuando llegué a Bangkok y me enfrenté a la vereda por primera vez, casi decido visitar solamente los lugares que se encontraran en el radio de mi manzana, lo que fuera con tal de no cruzar. Como peatona en la capital tailandesa, esta fue mi primera impresión: bien, estoy parada frente al semáforo como corresponde, esperando que cambie la luz para cruzar, como corresponde. De repente la luz cambia, uno de los cinco semáforos que funciona para alguna de las cinco esquinas que confluyen acá acaba de ponerse en rojo, lo que quiere decir que algún auto tiene que frenar obligatoriamente y dejarme el paso. ERROR. Algunos autos frenarán, sí, pero de la nada aparecerán (de una dirección desconocida) veinte autos a toda velocidad con prioridad para doblar (esto de tener los lados invertidos para el manejo me sigue confundiendo). Confieso que hubo veces que llegué a estar parada diez minutos en el mismo lugar, intentando frenar el tráfico con la mirada. Pero logré cruzar: cada vez que aparecía un local dispuesto a cruzar (con suma tranquilidad, porque para ellos la hazaña no es tan grande), disimuladamente me ponía al lado y caminaba hacia la vereda de enfrente a la par. Y en Malasia aprendí a cruzar Malaysian Style: mi amiga Belinda, ciudadana de KL, me explicó que en esta ciudad nadie respeta las sendas peatonales, cada cual cruza donde, cuando y como quiere. Eso sí, hay una regla: una vez que empezaste a cruzar la calle, jamás te arrepientas ni vuelvas hacia atrás.

¿Querés saber cuáles son las cinco palabras que siguen? Lee la parte II acá!

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Comentarios acerca de Kuala Lumpur en diez palabras – parte I

  1. chiquitina 01/05/2010 at 23:00 #

    JAJAJA genial este post. Me rei mucho con las prohibiciones, y dicen que Signapur es aún peor! Explicame lo de no mascar chicle mientras subís a las Petronas?? Muy gracioso. Que divague, que ganas de ser la policía de la gente en vez de dejar que la gente se cuide sola! En fin, me encantó!
    belu

  2. Mirla 02/05/2010 at 12:39 #

    Es increible que exista un pais con mas trafico que Peru!! jajja y que aun no se pueda “salir del closet” en algunos sitios, que exista tele en el micro?? con razoin la gente se queda callada y no chilla: oie apurateeeeeeee!!! jajajja me gusto muchisimo Ani, esta buenisimo y super interesante… sigue sigue quiero saber massssss…. ( tu crees q yo haria caso a ese cartel que dice que no puedo besar ni demostrar carino a mi novio? me muero antes) besitos Pelirroja!

  3. anchi 02/05/2010 at 15:31 #

    Me encanto!!!! Esta buenisimo el blog, Beso!

  4. Vik 02/05/2010 at 22:37 #

    Nenaaaa
    Increibleeeee muy bueno el blog!!!
    OJO con cruzar fuera de la senda, porque en Singapur te multan por eso!!!!
    jaajjajajajaja
    ya vamos a pedir “policias de la moral” cuando vayamos a India!!! wwwiiiiiiiiiiiiiiiiiii
    besinessssss
    Vik

  5. Pipano 04/05/2010 at 06:46 #

    Princesa. qué mejor lugar para vos que Tahilandia (ex reino de Siam) o el sultanato de la Malasia. Ahora sos toda una terkenal. Buenísimo este reporte de la zona, hábitos y costumbres. Una delicia leerte. Terima kasih. Pipano-.

  6. Victor 10/11/2010 at 12:49 #

    Hola¡ Saludos desde Malasia, estaba buscando información y por casualidad encontre este blog sobre dicho país, solo quería comentar que estoy en desacuerdo en algunos de los puntos que manejas, llevo viviendo aquí casi 2 años y por lo que mencionas en tu blog seguramente solo te basaste en tu lonely planet para visitar y conocer la cultura de Malasia.

    Sobre lo que mencionas sobre la comunidad gay que no puede salir del closet dejame decirte que dicha comunidad es totalmente aceptada, en el transporte público, plazas, mi escuela, a cualquier sitio que vayas encontraras homosexuales y nadie se les queda viendo ni nada y hasta maquillados salen, yo no había visto tanta liberación y sobre todo tanto respeto hacia ellos.

    Y todo esto debido a que en este país existe tres culturas los malayos, chinos e hindues mayormente, y han aprendido a aceptarse y convivir de manera armoniosa y asi como lo son entre sus culturas también lo son con la forma de ser de cada persona.

    No se si te diste cuenta que existe una gran cantidad de mujeres que no usan el tudong y son musulmanas eso te habla de la liberación que existe en el país, es por eso que existe también una gran comunidad Iraní porque en su país son muy oprimidos y aquí en malasia viven libremente.

    Sobre las prohibiciones estoy totalmente en desacuerdo debido a que parejas de la religión musulmana salen a la calle agarrados de la mano, se abrazan, etc.

    Espero que mis comentarios no los tomes a mal son solamente mi opinión y digo esto para que los lectores tengan otro punto de vista.

    • Aniko 10/11/2010 at 21:01 #

      Hola Victor! Ningún problema, todos los comentarios son bienvenidos, especialmente si se trata de gente que está viviendo hace tiempo en el lugar y puede ver la cultura desde adentro con más detenimiento.

      Hablé de las tres culturas que conviven en Malasia en unos de mis primeros posts acerca del país, cuando llegué a Penang: http://viajandoporahi.com/uno-de-esos-lugares, te invito a que lo leas. Las tres culturas es el rasgo que destaco de Malasia y lo que siempre cuento acerca de ese país cuando me preguntan ya que me parece fascinante y, en mi opinión, es lo que le da esa riqueza cultural al país.

      Claro que también vi lo de los musulmanes. Malasia fue el primer país en el que tuve un contacto real con esta cultura y pude desmitificarla, tengo muchos amigos musulmanes, incluso mi novio lo es. Con respecto a la comunidad gay, tenía entendido que la homosexualidad es ilegal en Malasia, pero no sé qué tanto se enforza esto y si sigue siendo así. Tal vez podrias aclararme este punto.

      Lo único que me “ofende” un poco (va con buena onda) es que presupongas que “usé mi Lonely Planet para conocer este país”. Te cuento que hice Couchsurfing (no sé si conocés esta comunidad de hospitalidad internacional) en toda Malasia: viví, conviví y viajé con gente local. Estuve 10 días en Penang viviendo en la cada de una mujer china-malaya y luego de una china-china y 7 días en KL viviendo también con una china-malaya, luego hice algunos viajes por el interior y me la pasé con gente de ahí. Digamos más bien que la Lonely Planet “no me sirvió” ya que no termina de abarcar demasiado acerca de la riqueza cultural de este país asiático. (Ya hablé de las “bondades” de la Lonely Planet también en uno de los primeros posts de este blog: es una guía, no una biblia). Estuve a punto de irme de “road trip” con un malayo fotógrafo alrededor del país pero lamentablemente ya tenía planes y no pude hacerlo. Tal vez esa experiencia me hubiese dado mucho más conocimiento, pero yo hablo desde lo que vi personalmente, siempre dije que mi escritura es subjetiva.

      Muchas gracias por tus aportes, son muy buenos para quien quiera conocer Malasia a un nivel más profundo. Obviamente no puedo conocer lo mismo que vos ya que estuve solamente un mes allí.

      Saludos,

      Aniko

  7. Victor 10/11/2010 at 23:25 #

    Hola¡
    Me da gusto que podamos compartir nuestros puntos de vista y enriquecer aún más esto. Una disculpa por mi comentario.

    Antes de regresar a mi país México, pasaré unos días en Hong Kong y Tailandia, así que leeré tus otros blogs para informarme que puedo hacer por allá.

    Saludos¡¡

  8. Aniko 12/11/2010 at 04:18 #

    Hola Victor, sí, el debate siempre es bienvenido!
    Hong Kong es impresionante… a mí me encantó. Buen viaje y buen regreso a México!
    Saludos!

  9. Carina 30/11/2014 at 02:00 #

    Aniko, tu blog es sin duda mejor que la lonely Planet!!

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