(última actualización: 01/11/2014)

Algunas recomendaciones útiles, datos y consejos para quienes estén planeando viajar por el Sudeste Asiático (o para los que aún no se animan). Especialmente para quienes quieran viajar mucho, conocer aún más y gastar lo menos posible (para poder seguir viajando). Iré agregando puntos a medida que se me ocurran y ustedes aprovechen para preguntar lo que necesiten.

Los países incluidos en este post son:

  • Tailandia
  • Malasia
  • Singapur
  • Indonesia
  • Filipinas
  • Laos
  • Camboya
  • Vietnam
  • China (sur)
  • Hong Kong
  • Macau

 

ANÍMENSE

El Sudeste Asiático nos queda muy lejos (de Argentina al menos), y lo desconocido siempre genera miedos y preguntas. ¿Podré comunicarme? ¿Tendré que comer perro? ¿Me van a raptar/robar/matar?
1. Sí
2. No al menos que quieras
3. Lo dudo mucho.
Para los asiáticos, nosotros también somos un gran signo de pregunta, sudamericanos futboleros y amantes de “No llores por mí Argentina”. Eso es todo lo que saben. Así que lo primero que tienen que meterse en la cabeza es que acá también son personas, distintas, sí, con otras costumbres, también, pero seres humanos al fin. Así que no tengan miedo: si vienen con la cabeza abierta, la experiencia siempre será positiva.

VACUNAS

Con excepción de la fiebre amarilla, no es obligatorio vacunarse. Sin embargo, es recomendable. Lo mejor es consultar el departamento de Medicina del Viajero de cualquier hospital o bien ir a Stambulian/Vacunarse o similares para ver qué conviene en cada caso. Yo me vine con las siguientes vacunas:

  1. Hepatitis A
  2. Hepatitis B
  3. Tétanos-Difteria
  4. Fiebre Tifoidea
  5. Fiebre Amarilla
  6. Polio
  7. Meningitis

No me di la de la Rabia, ni la del Cólera, ni la de Encefalitis Japonesa (que no se consigue en Argentina). Y por ahora si tuve un resfrío fue mucho. Pero esto es muy personal así que consulten a su médico. Me pidieron el certificado de vacunación solamente una vez en todo el viaje, en el aeropuerto de Bangkok, para chequear que tuviera la vacuna de Fiebre Amarilla, pero es importante llevarlo.

VISAS

La mayoría de los países del SEA (Sudeste Asiático) requiere visa para entrar. Algunas se pueden sacar en el aeropuerto o la frontera al llegar, y otras deben tramitarse antes en Argentina o en cualquier país del SEA. Esta es la lista de países que visité hasta ahora (y la información sirve para argentinos, para chequear la situación de otras nacionalidades entrar ACÁ):

A) PAÍSES QUE NO REQUIEREN VISA:

  • Tailandia: no piden visa, te dan mínimo 60 días de estadía.
  • Malasia: no piden visa, te dan mínimo 60 días de estadía.
  • Singapur: no piden visa, te dan mínimo 60 días de estadía.
  • Filipinas: no piden visa, “en teoría” te dan 21 días de estadía (a mí me dieron más) y tenés que pagar un impuesto de salida del país de 30 USD.
  • Hong Kong/Macau: no piden visa, te dan un mínimo de 30 días de estadía. OJO: chequear la situación de Macau ya que en varios sitios de internet dice que los argentinos requieren visa para entrar.

B) PAÍSES CON VISA “ON ARRIVAL” (se saca en el momento de llegada al país):

  • Indonesia: podés sacar la visa de 30 días al llegar al país (USD 25) con posibilidad de extenderla una vez. También podés sacar la visa turística de 60 días en cualquier embajada o consulado de Indonesia antes de viajar (cuesta USD 50 y se puede extender hasta tres veces para quedarse un total de seis meses, pero se necesitan más papeles y una carta de sponsoreo de un residente indonesio).
  • Camboya: podés sacar la visa de 30 días al llegar al país (20 USD), se puede extender una vez.
  • Laos: se puede sacar la visa en todos los aeropuertos y en casi todas las fronteras terrestres. Es válida por un mes y cuesta USD 25 para argentinos.

C) PAÍSES CON VISA ANTICIPADA (a sacar en las respectivas embajadas en Argentina o en cualquier país del mundo):

  • China: piden visa anticipada. Se puede tramitar en Argentina o cualquier otro país de por acá. Es muy común sacarla en Hong Kong. Yo la saqué en Kuala Lumpur (Malasia) en tres días y me costó 50 USD por un mes.
  • Vietnam: hay que sacar la visa antes, yo la tramité en Phnom Penh (Camboya) por medio de un hostel (yo ni pisé la embajada) y estuvo lista en dos días hábiles. Cuesta alrededor de 35-50 dólares por un mes, según dónde la saques. A mí me costó 40.
  • India: hay que sacarla con anticipación en “cualquier embajada de la India del mundo”, para argentinos es gratis. En Buenos Aires, el trámite se realiza en un día, pero en el SEA lleva por lo menos seis días hábiles según el país donde se aplique. OJO: ya no se puede adquirir en Malasia ni en Singapur siendo turista extranjero (es necesario ser residente).

 

GUÍAS DE VIAJE

La más famosa es la Lonely Planet: Southeast Asia on a shoestring. Es útil para tener mapas, datos de hostels, teléfonos y direcciones útiles, precios, transportes, idiomas, etc. Acá se vende por todos lados y mucho más barata que en Argentina. Hay truchas, usadas, fotocopiadas, originales, viejas, viejísimas y actuales. Yo compré la mía en el aeropuerto de Bangkok. A veces la uso, a veces no tanto, pero siempre viene bien. Ah, eso sí, es un peso más en la mochila. Traten de no caer en lo que llaman el “Banana Pancake Trail“: un ruta informalmente creada por la Lonely Planet y que todos los fieles siguen cual camino hacia la verdad. Salganse del circuito y busquen sus propias rutas si no quieren ver siempre a la misma gente.

PRESUPUESTO

Una aclaración: todas las cifras que aparecen en mi blog son reales ya que son los precios que pagué por comida/alojamiento/transporte/etc, en cada país o ciudad. Yo manejo un presupuesto de mochilera low-cost: no me interesa el lujo, gasto lo menos posible en alojamiento, me alimento siempre en los mercados callejeros o puestos de comida locales, muchas veces me alojo en casas de familia, siempre compro los pasajes de bus directamente en la terminal (no compro los pasajes “vip” que ofrecen las guesthouse), tampoco hago demasiados tours y voy de un lado a otro a pie o en transporte público. Mi objetivo es gastar lo menos posible para poder seguir viajando, y esto es algo que implica mucho esfuerzo ya que nadie hará el trámite de preguntar los precios en diez guesthouses distintas por mí y nadie va a comprarme los pasajes de bus en la estación sin cobrarme una comisión por el trámite. Soy yo quien camina de una punta a otra de la ciudad en busca del precio más económico y el lugar más conveniente, soy yo la que se toma todas las combinaciones posibles de transporte público para llegar a destino pagando el precio más bajo

Entonces si les interesa viajar con más comodidad no se guíen por estos precios.

Dicho esto, prosigo.

No es fácil darles un presupuesto porque todo depende de cuánto tiempo quieran viajar, a qué ritmo y de qué manera. Lo mejor es calcular los gastos aproximados por día y en dólares (o euros). Las cifras que doy son promedios ya que los precios varían de un país a otro y de una ciudad a otra. En este presupuesto NO está incluido el costo del pasaje desde Argentina (o cualquier lugar del mundo) a Asia.

1) Alojamiento

Los Hostels y Guesthouses son lo más barato en cuanto a alojamiento:

Dormitorio compartido en un hostel (“dorm”): de 2 a 10 dólares por noche por persona (cada dormitorio se comparte con 4 – 12 personas, se paga por cama, no por habitación)
Habitación privada simple/doble en un hostel: de 4 a 20 dólares por noche
– Habitación privada simple en un guesthouse: a partir de 5 dólares (a veces con baño adentro y a veces con baño compartido. Estas habitaciones “simples” generalmente tienen dos camas, por lo que el precio se puede achicar a la mitad si se comparte con alguien).
– Habitación privada simple en un hotel 2 estrellas: a partir de 10 dólares (hay ciertas ciudades de China donde no existen los hostels ni las guesthouse, por lo que la mejor opción es recurrir a los hoteles dos estrellas).

  • Los hostels generalmente incluyen varios servicios como wi-fi, pileta de natación, mini cine con DVDs, información turística, alquiler de bicicletas, servicio de pick-up desde el aeropuerto o estación de tren/bus (si el hostel se reserva de antemano por internet, el servicio de pick up, en general, es gratis). También ofrecen servicio de lavandería y desayuno (se paga aparte). Se puede hacer reservas en hostels de todo el mundo en hostelbookers.com y hostelworld.com
  • Las guesthouses son más básicas que los hostels y en general solamente ofrecen alojamiento, sin servicios extra.
  • Los alojamientos más caros son los de las grandes ciudades o capitales. Las ciudades más caras en cuanto a alojamiento son Kuala Lumpur (una cama en un hostel cuesta como mínimo 10 dólares), Singapur (a partir de 15 dólares), Hong Kong (a partir de 15 dólares por persona en Chungking Mansion) y Macau.
  • Otra opción es sumarse a alguna de las comunidades globales de hospitalidad como Couchsurfing o Hospitality Club para alojarse gratuitamente en casas de familia. Hacé click para leer el post que escribí acerca de cómo hacer Couchsurfing.

2) Comida

La comida en el sudeste asiático es muy barata y está por todos lados: el deporte nacional en este lado del mundo es comer.

En los mercados pueden conseguir snacks y frutas desde 50 centavos de dólar; pueden almorzar y cenar en los puestos callejeros por 1-2 dólares y en los restaurantes locales por 2-4 dólares. Lo más caro siempre son los restaurantes turísticos o los locales de comida en áreas turísticas: allí de base siempre pagarán 3 dólares.

Aclaración: estos precios corresponden a los platos de comida típicos de cada lugar y no a la “Western food” (hamburguesas, pizza, spaghetti, asado) que venden por todos lados a precios turísticos.

Hong Kong y Macau son los dos lugares más caros en cuanto a comida, allí un plato de noodles empieza en 3 dólares y la comida más elaborada, de 5 dólares para arriba.

Estos son algunos de los posts gastronómicos que escribí:

Comiendo por ahí: Indonesia
Comiendo por ahí: Tailandia
Comiendo por ahí: Malasia
Comiendo por ahí: China

3) Transporte

A. Dentro del país. Por tierra, hay que calcular entre 1 – 2 dólares por cada hora de viaje en bus (es decir que un viaje de 10 horas debería costar unos 10 dólares) y aproximadamente 2 dólares la hora de viaje en tren. En Tailandia te venden el combo de pasajes (colectivo-barco-tuktuk-barco-colectivo) que siempre resulta un poco más caro. Lo más barato siempre será ir directo a la terminal terrestre y sacar un pasaje en la ventanilla para el próximo colectivo que salga. También existe la opción de comprar un pasaje “VIP” en el hostel o guesthouse con servicio de “pick-up” hasta la terminal, pero muchas veces cuesta el doble que el pasaje comprado sin intermediarios en la terminal ya que estos hostels ofician como agencias de viaje y cobran una comisión.También existe la opción de viajar en tren, especialmente en Tailandia, Vietnam, Malasia y partes de Indonesia; es un poco más caro pero mucho más rápido, cómodo y seguro.

B. Entre países. El SEA está plagado de aerolíneas low-cost que permiten viajar de una ciudad o país a otro por mucho menos de USD 100 el pasaje. Si se saca con mucha anticipación, los precios serán mucho más bajos. Ya hablé de cómo sacar un pasaje bueno y barato por internet acá. Para quienes no necesiten volar, las fronteras se pueden cruzar por tierra en colectivo, en tren o en barco (según el país).

5) Tours, excursiones, entradas, etc

Siempre suman al presupuesto y acá no puedo dar datos exactos porque hay demasiadas variables. Pero un tour de un día cuesta entre 1o y 35 dólares (en las agencias de viajes orientadas a mochileros) y las entradas a museos de un dólar en adelante (a veces menos).

6) Alquiler de bicicleta y moto

Bicis desde USD 1 por día y motos desde USD 5 por día.

En algunos países como Indonesia se puede vivir con 15 dólares diarios, otros como Malasia, Hong Kong o Singapur son un poco más caros. Pero, a muy grandes rasgos (todo depende del país que se visite) y sin contar pasajes de avión, pueden viajar bien (como mochileros y sin lujos) gastando entre 15 y 40 dólares por día.

PD: ¿EFECTIVO, TARJETA DE CRÉDITO/DÉBITO o CHEQUES DEL VIAJERO?

Lo más cómodo es tener una reserva de efectivo en dólares (por las dudas) y el resto en una tarjeta de crédito o débito.

Hay cajeros y bancos por todos lados, también abundan las casas de cambio, así que no es necesario cambiar todo el dinero de antemano. Yo no traje cheques del viajero porque hay muchos lugares que no los aceptan o cobran comisión. El país en el que más me costó conseguir un cajero electrónico fue en Laos, especialmente en el norte, ya que es muy rural.

SEGURIDAD

El Sudeste Asiático me pareció muy seguro. Yo soy mujer, viajo sola, llevo una cámara réflex y una laptop y jamás tuve ningún tipo de problema (excepto cuando me robaron y me devolvieron todo, pero fue una situación extremadamente RARA). Siempre hay que ser precavidos, pero la conclusión que puedo darles después de viajar un año sola por el Sudeste Asiático es que esta región del mundo es muy segura en cuanto a robos y violencia. Los problemas que se pueden encontrar son los desastres naturales como terremotos, erupciones volcánicas, tsunamis… aunque yo tampoco me crucé con nada de eso.

ACCESO A INTERNET

– Todas las capitales y grandes ciudades están llenas de cibercafés y redes de wi-fi para acceder a internet.
– En general cobran entre USD 0.30 a USD 2 la hora, dependiendo del país.
– Los países más complicados para acceder a internet fueron Laos (no hay tantos lugares de acceso, hay muchos pueblos que desconocen la internet) y China. En China, la Gran Muralla de Fuego puesta por el gobierno no permite acceder a páginas como Facebook, Youtube, Blogger, WordPress, Twitter, entre muchas otras; tampoco hay tantos cibercafés ya que los que existen son “medio ilegales” según me dijeron y no tienen local a la calle sino que están ubicados en el interior de algun edificio, entonces son difíciles de encontrar.

 

CLIMA

A grandes rasgos, el Sudeste Asiático tiene clima tropical todo el año: la temperatura promedio es de 30°C, la humedad es muy alta y llueve bastante. Cada país (o región), sin embargo, tiene su propia época de lluvias.

  • Malasia, Brunei, Singapur, Indonesia y las Filipinas tienen dos estaciones: la de lluvias y la seca. En general, en estos países la época de lluvias se extiende entre octubre y abril (invierno, temporada baja) y la época seca entre mayo y septiembre (verano, temporada alta). La época seca puede tener temperaturas un poco más altas (hasta 35°C) y la de lluvias más bajas (hasta 25°C).
  • En la Península de Indochina (norte de Tailandia, Laos, Camboya, Vietnam y Birmania) las temperaturas anuales oscilan entre los 20 y 40°C y hay cuatro estaciones o épocas diferenciadas (pero no como las que tenemos en Argentina): 1. calor (alrededor de abril, cuando la temperatura alcanza los 40°C), 2. lluvias (empiezan a partir de julio, pero no duran todo el día, son más que nada chaparrones en algún momento del día), 3.  seco y 4. seco y “fresco” (de noviembre a febrero, temporada alta). (Pueden ver información detallada acerca de cada país en este enlace).
  • En el Sudeste Asiático existen zonas de montaña con clima propio, generalmente más fresco que cerca del mar. Allí las temperaturas oscilan entre 15 y 25°C, por lo que es recomendable llevar algo de abrigo si se planea ir a estas regiones (como por ejemplo SaPa en Vietnam).

IDIOMA

En Asia se hablan cientos de idiomas. Como se imaginarán, es imposible aprenderlos todos. Muchas veces me preguntan lo mismo: ¿Cómo hacías con el idioma? Según mi experiencia, con el inglés se van a arreglar bien. Hay países como Malasia y Singapur donde el inglés es uno de los idiomas oficiales. En todas las zonas turísticas de Asia (diría del mundo tal vez) se habla algo de inglés. En la península de Indochina (Laos, Camboya, Vietnam) también se habla un poco de francés. Les recomiendo, igual, que se lleven un “Phrasebook” (librito con frases útiles en otros idiomas) y que intenten aprender aunque sea unas palabras del idioma local.

El lugar más difícil en cuanto al idioma es China, ya que no todos hablan inglés. Pueden leer este artículo que escribí en la web de Matador al respecto: How to travel around China without speaking the language

No se preocupen, las señas y las sonrisas son universales.

INFORMACIÓN ÚTIL Y RELATOS SOBRE ALGUNOS LUGARES DEL SUDESTE ASIÁTICO:

NOVEDAD: Serie “Asia de la A a la Z”: 26 posts que definen, de la A a la Z, la Asia que yo vi…

 

COMENTARIO ACERCA DE “LOS LUGARES IMPERDIBLES”

Recibo muchos mails de ustedes preguntándome acerca de “los lugares imperdibles” del Sudeste Asiático (lo que no hay que dejar de ver en un viaje corto) y la verdad es que me cuesta mucho responder, ya que depende mucho de los gustos de cada uno y de qué expectativas tienen para el viaje (¿qué quieren ver: playa, selva, montañas, templos, ciudades?). Imaginen que después de estar un año y medio en Asia se me hace muy difícil elegir pocos destinos. Además, yo puedo darles una respuesta general, basada en mis gustos, pero eso no quiere decir que sean los únicos lugares que valen la pena. Así que acá les dejo dos post que escribí con “Mis 10 lugares preferidos de Asia” como para que vayan viendo:

Mis 10 lugares en el Sudeste Asiático y China – parte I
Mis 10 lugares en el Sudeste Asiático y China – parte II

¡Y buen viaje!

NOVEDAD 2013: Un tercio de mi primer libro, “Días de viaje”, está dedicado a mi viaje por Asia. Ahí cuento cómo fue caer en Bangkok, por qué me sentí una estrella de cine en Indonesia, cómo hice para viajar un mes por China sin hablar el idioma, cómo fue el roadtrip con los curas filipinos, qué hice con los naipes que empecé a encontrar en todas partes, entre otras cosas. Si les interesa, pueden leer el prólogo y un capítulo online, y comprarlo en mi Tienda. 


Nota: le pongo muchas horas de viaje, caminatas, investigación y trabajo a estas guías prácticas y te las ofrezco de manera gratuita porque es lo que a mí me hubiese gustado leer antes de viajar. Si te sirven para planificar tu viaje, por favor intentá reservar alguno de los siguientes servicios (vuelos / hoteles / Airbnb) a través de estos buscadores. Si lo hacés, me dan una pequeña comisión que no se suma al precio final de tu compra y que me ayuda a seguir viajando y publicando guías como esta. ¡Gracias!

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